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CRISPR : Des greffons de peau pourraient remplacer les injections d’insuline pour le diabète

Le potentiel de l’outil d’édition génétique CRISPR semble continuer de croître et de croître, et la dernière utilisation expérimentale de la technologie crée des greffons de peau qui déclenchent la libération d’insuline et contribuent à la gestion du diabète. Les chercheurs ont testé avec succès l’idée avec des souris qui ont pris nettement moins de poids et ont montré une résistance inversée à l’insuline en raison des greffes (la résistance élevée à l’insuline est un précurseur commun du diabète de type 2).

L‘équipe de l’Université de Chicago affirme que la même approche pourrait éventuellement être utilisée pour traiter une variété de conditions métaboliques et génétiques, et pas seulement le diabète : il s’agit d’utiliser des cellules de la peau pour déclencher différentes réactions chimiques dans le corps.

« Nous n’avons pas remédié au diabète, mais il offre une approche potentielle à long terme et sécuritaire de l’utilisation de cellules souches épidermiques cutanées pour aider les personnes atteintes de diabète et d’obésité à mieux maintenir leur taux de glucose », affirme l’un des chercheurs, Xiaoyang Wu.

Pour cette étude, les chercheurs ont utilisé CRISPR pour modifier le gène responsable de l’encodage d’une hormone appelée peptide-1 de type glucagon (GLP-1, glucagon-like peptide-1), qui déclenche la libération d’insuline, puis aide à éliminer l’excès de glucose dans le sang. Le diabète de type 2 survient en raison d’un manque d’insuline, également connu sous le nom de résistance à l’insuline.

En utilisant CRISPR, le gène GLP-1 pourrait être modifié afin de rendre ses effets plus longs que la normale. Le résultat a été développé en greffons de peau qui ont ensuite été appliqués sur des souris.

Environ 80 pour cent des greffons ont réussi à libérer l’hormone modifiée dans le sang, régulant les taux de glycémie au cours de quatre mois, ainsi que l’inversion de la résistance à l’insuline et le gain de poids liés à un régime riche en matières grasses.

De manière significative, c’est la première fois que l’approche du greffon cutané a fonctionné chez des souris non spécialement conçues dans le laboratoire.

« Ce document est passionnant pour nous car c’est la première fois que nous montrons que les greffes de peau conçues peuvent survivre à long terme chez des souris de type sauvage, et nous espérons que dans un proche avenir cette approche pourra être utilisée comme option sûre pour le traitement des patients humains », explique Wu. Les traitements humains prendront du temps à se développer, mais la bonne nouvelle est que les scientifiques sont aujourd’hui en mesure de cultiver des tissus cutanés très facilement en laboratoire en utilisant des cellules souches, ce qui ne constituera pas un problème.

Si nous pouvons le faire en toute sécurité, et que les patients sont satisfaits de la procédure, les chercheurs disent que cela pourrait être étendu pour traiter l’hémophilie, où le corps est incapable de fabriquer des caillots sanguins correctement. Tout type de maladie où le corps est déficient en molécules spécifiques pourrait potentiellement être ciblée par cette nouvelle technique. Et si cela fonctionne avec le diabète, on pourra dire adieu aux aiguilles et aux injections d’insuline.

D’autres scientifiques qui n’étaient pas directement impliqués dans la recherche, y compris Timothy Kieffer de l’Université de la Colombie-Britannique au Canada, semblent optimistes. « Je prédis que les traitements géniques et cellulaires finiront par remplacer les injections répétées pour le traitement des maladies chroniques », a déclaré Kieffer à Rachel Baxter chez New Scientist.

Les résultats ont été publiés dans la revue Cell DOI: http://dx.doi.org/10.1016/j.stem.2017.06.016

ScienceAlert

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