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Comment faire des neurones artificiels qui poussent ?

Si vous regardez la vidéo ci-dessous, vous verrez un chercheur tirer un objet racine des cheveux à travers l’écran pour faire un nouveau neurone.

La reconnexion de circuits neuronaux exige du doigté
Des chercheurs de l’Université McGill ont réussi à créer artificiellement des neurones fonctionnels dont la croissance est au-delà de 60 fois plus rapides que celle des neurones naturels. Cette vidéo montre la création d’un circuit neuronal fonctionnel, où un segment de neurone fixé à une petite bille est lentement étiré afin d’être connecté à un autre neurone.

« C’est vraiment très excitant, parce que le système nerveux central ne se régénère pas« , affirme Montserrat Lopez, un boursier postdoctoral à l’Université McGill qui a passé quatre ans à développer, affiner et tester la nouvelle technique. « Ce que nous avons découvert devrait permettre de développer de nouveaux types de chirurgie et de thérapies pour les personnes ayant des lésions du système nerveux central ou des maladies« .

Parce que les neurones sont environ de la taille de 1/100e d’un seul brin de cheveux, il faut des instruments spécialisés et beaucoup de manipulation soigneuse pour créer des connexions neuronales saines qui transmettent les signaux électriques de la même façon que font les neurones naturellement développés.

Source : McGill University via Futurity et publié dans le Journal of Neuroscience

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