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Un simple test sanguin pourrait détecter tous les Cancers

Le géant du séquençage de l’ADN va lancer une nouvelle entreprise, Grail, afin de développer des tests d’analyses de sang pour dépister le cancer. En cas de succès, cela pourrait permettre de déceler rapidement et de manière fiable le cancer sans procédures invasives.

Illumina, la plus grande entreprise de séquençage ADN du monde, a formé une compagnie de ramification appelée Grail qui s’efforcera de développer des tests sanguins qui permettent de détecter de nombreux types de cancer avant que les symptômes apparaissent.

Les tests vont coûter 1 000 $ ou moins.

Détecter le cancer de manière précoce est indispensable. Certaines tumeurs, quand elles sont prises dès le début, peuvent être guéries avec la chirurgie ou la radiothérapie. Dans la plupart des cas, plus tôt le cancer est pris en charge, meilleure est la chance de mettre le patient en rémission. Compte tenu de cela, la capacité d’un test de dépistage du cancer à un examen médical courant, simplement en faisant des prélèvements sanguins, est révolutionnaire.

Le test désigné sous le nom de « biopsie liquide », presque comme un simple test sanguin. Cette technique utilise des machines de séquençage de l’ADN à grande vitesse pour parcourir le sang d’une personne pour des fragments d’ADN libérés par les cellules cancéreuses. Si l’ADN présente des mutations cancérigènes, cela indique souvent qu’une tumeur se forme déjà, même si elle est trop petite pour causer des symptômes ou être vu sur une machine d’imagerie.

Actuellement, le seul test de « biopsie liquide » sur le marché aux Etats-Unis est de Pathway Genomics, et il coûte 699 $. Cela pourrait ressembler à un vol, mais puisqu’on ne sait pas comment ces types de tests fonctionnent, cette société a reçu une lettre d’avertissement de l’U.S. Food and Drug Administration, remettant en cause ses allégations marketing.

« La partie la plus difficile n’est pas seulement la démonstration de la capacité à détecter un cancer précoce, mais pouvoir dire, cette connaissance est en effet significative en termes de résultats pour les patients, » affirme J. Leonard Lichtenfeld, médecin chef adjoint de l’ American Cancer Society .

Pour éviter les problèmes Pathway Genomics doit prouver qu’une détection précoce est possible, Grail va dépenser des millions pour organiser des essais cliniques impliquant 30 000 personnes. Les résultats montreront si les tests sont capables de détecter le cancer plus tôt que les méthodes établies.

Le projet sera environ trois fois plus grand que la génomique en Angleterre, un effort national pour étudier le cancer et la maladie au Royaume-Uni.

Grail a déjà généré plus de 100 millions $ d’Illumina ainsi que de Bill Gates, de Jeff Bezos venture fund (Bezos Expeditions) et Arch Venture Partners.

Grâce à cet appui, le PDG d’Illumina Jay Flatley a dit qu’il espère que les tests pourront être un « tournant dans la lutte contre le cancer ».

En cas de succès, les tests sanguins devraient arriver sur le marché en 2019. Ils seront offerts par le biais de cabinets de médecins ou, éventuellement, un réseau de centres de dépistage.

Source : MIT Technology Review

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