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C’est officiel. Les humains vont sur Mars

Le 21 mars, le président Trump a émis un mandat S.442 pour la NASA: amener les gens sur Mars d’ici 2033. Une semaine plus tard, la NASA a répondu avec son plan en cinq phases, le plus détaillé à ce jour pour atteindre la planète rouge.

Credit: NASA

Nous sommes actuellement en phase 0, effectuant des tests à la Station spatiale internationale (ISS) et en développant des partenariats avec des entreprises spatiales privées.

La phase I s’étendra de 2018 à 2025 et comprendra le lancement et l’essai de six fusées SLS (Space Launch System). Ces fusées fourniront les composants de la passerelle Deep Space Gateway (DSG), une nouvelle station spatiale à construire près de la Lune pour desservir les astronautes en route vers Mars.

La phase II lancera le vaisseau Deep Space Transport (DST) vers la station lunaire en 2027 et, en 2028 ou 2029, les astronautes habiteront ce vaisseau pendant plus de 400 jours.

En 2030, la phase III verra le DST réapprovisionné avec les fournitures et l’équipage de Mars via la fusée SLS.

La phase IV, bien sûr, sera le voyage lui-même en 2033.

Credit: NASA

La réalisation de la mission dans son budget sera un défi pour la NASA. Ce budget représente actuellement environ 0,5% du budget total des États-Unis (19,3 milliards de dollars américains en 2016). À titre de comparaison, c’était plus de quatre pour cent lors des missions Apollo Moon.

La mission vers Mars comprend des obstacles au-delà du budget : garder les astronautes en bonne santé et raisonnablement heureux pendant le voyage. Sans escales entre la Terre et Mars, les astronautes devront transporter tout ce dont ils ont besoin, y compris l’air, la nourriture et l’eau, pour une durée aller-retour de deux ou trois ans.

La santé mentale est susceptible d’être préoccupante pour les astronautes, car ils seront essentiellement enfermés dans le vaisseau spatial pendant plusieurs années, sans possibilité de retour d’urgence une fois qu’ils quittent l’espace cislunaire (entre la Terre et la Lune). L’expérience d’isolement HI-SEAS (Hawaii Space Exploration Analog and Simulation) de la NASA a montré des résultats prometteurs, mais il est probable que le voyage ne sera pas possible pour tout le monde.

La NASA est aussi en concurrence avec Boeing et SpaceX qui espèrent y arriver en premier, avec SpaceX qui envisage d’envoyer les gens sur Mars en 2022.

The stages to get to Mars. Credit: NASA

Voici quelques titres, articles et sections remarquables du document de 146 pages:

Assurer les capacités de base pour l’exploration – appelle à plusieurs missions : un lancement sans équipage de SLS et Orion en 2018, suivie d’une mission avec équipage sur la Lune en 2021, et d’autres voyages vers la Lune et Mars après cette date.

Voyage vers Mars – demande à la NASA une feuille de route pour envoyer les gens vers Mars d’ici 2033; Dirige également l’agence spatiale sur la poursuite de la mission de redirection d’astéroïdes (un plan pour capturer un astéroïde, le remorquer en orbite autour de la Terre et faire découvrir aux astronautes la roche spatiale).

Le vol spatial humain et les objectifs d’exploration et les buts – affirme que c’est la mission de la NASA de développer une présence humaine permanente au-delà de l’orbite terrestre basse (OTB: Low Earth orbit ou LEO).

Aéronautique – demande à la NASA d’être un chef de file dans le domaine de l’aviation et de la recherche sur les avions hypersoniques; Demande également à l’agence spatiale d’examiner la recherche sur les avions supersoniques pour ouvrir de nouveaux marchés mondiaux et permettre de nouvelles capacités de transport.

Mars 2020 rover – Le Congrès soutient le plan de la NASA d’utiliser un rover de taille d’une voiture pour aider à déterminer si la vie existait autrefois sur cette planète.

Europa – approuve le plan de la NASA visant à envoyer un satellite en orbite vers la lune de Jupiter, la lune couverte de glace, qui peut avoir un océan sous-marin chaud (et éventuellement accueillir une vie extraterrestre).

Déclaration du Congrès en matière de politique et d’objectif – modifie les lois antérieures pour faire de la mission de la NASA la recherche de l’origine, de l’évolution, de la distribution et de l’avenir de la vie dans l’univers.

Stratégie d’exploration de planète extra-solaire – demande à la NASA d’expliquer comment elle utilisera le télescope spatial James Webb et d’autres instruments pour chasser les exoplanètes.

Objets proches de la terre – demande à la NASA d’accélérer son programme pour trouver des astéroïdes tueurs dans l’espace.

Systèmes de puissance radio-isotopiques – implore la NASA de fournir un rapport sur la façon dont il envisage de fabriquer du plutonium-238 – un combustible nucléaire extrêmement rare pour les robots de l’espace lointain – et détaille ses plans d’exploration nucléaires.

Business Insider, ScienceAlert, NASA , HEO Committee

 

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