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Les cellules souches utilisées pour remplacer une partie du cerveau humain

Shared science: Scientists at Riken’s Center for Developmental Biology in Kobe have coaxed human embryonic stem cells into developing the cell type and structure necessary to replicate a working pituitary gland

Scientifiques de Riken Center for Developmental Biology à Kobe ont cultivé en laboratoire une partie vitale du cerveau humain à partir de zéro. Eh bien, en fait, pas tout à fait à partir de zéro. L’équipe a cajolé les cellules souches embryonnaires humaines — des cellules essentielles dans notre corps qui ont la capacité de se transformer en n’importe quelle cellule particulière — en développant le type cellulaire et la structure nécessaire pour répliquer une glande pituitaire de travail. Ou, comme ils le décrivent, une structure tridimensionnelle hypophysaire.

Ils ont ensuite transplanté la glande de cellules souches sur des souris sans glandes pituitaires. Les souris ont récupéré et ont continué à vivre une vie normale.

« Il s’agit d’une étape excitante vers notre but ultime, qui est d’être en mesure de repousser des organes pleinement fonctionnels en laboratoire, » dit Takashi Tsuji, chef du centre de laboratoire de biologie du développement pour la régénération d’organe (Center for Developmental Biology’s Laboratory for Organ Regeneration). « Nous allons continuer d’aller de l’avant avec les expériences pour cultiver d’autres parties du corps. »

L’hypophyse est un organe de la taille d’un pois caché profondément dans le cerveau. Elle produit des hormones, mais contrôle également l’activité des autres glandes productrices d’hormone importante, y compris les surrénales et la thyroïde.

Les souris qui ont reçu l’hypophyse humaine avaient des lésions sur leurs propres glandes pituitaires. Habituellement, c’est mortel car les souris sont incapables de produire assez d’hormones clés, mais la transplantation s’est efforcée de fournir aux souris le bon équilibre d’hormones. Les souris avec la transplantation ont vécu trois fois plus longtemps que celles avec les lésions sur leur glande pituitaire. Puisque les souris étaient une souche particulière sans un système immunitaire fort, les hypophyses humaines n’ont pas été rejetées par le corps.

Hidetaka Suga, un des auteurs de ce nouveau rapport, est réticent pour préciser quand une hypophyse cultivée en laboratoire pourrait être prête à être utilisée chez des patients humains. Quand on lui demande quels sont les autres organes sur lesquels il travaillait, il répondit : « Désolé, c’est un secret » (est-ce l’hypothalamus ?).

Le domaine est connu comme la médecine régénérative. Pendant de nombreuses années, la régénération a été quelque chose que nous avons observé chez les animaux comme les lézards, qui sont en mesure de faire repousser leur queue si elle tombe, et animaux tels que les concombres de mer, qui peuvent régénérer l’ensemble complet de leurs organes internes. Cependant, pendant les 20 dernières années, ça a été une branche de la médecine qui cherche à se développer et pour remplacer des organes humains endommagés.

Les retombées potentielles pour le succès dans ce domaine sont énormes, c’est pourquoi il y a une pression telle sur les chercheurs pour démontrer cette invention révolutionnaire.

source : Japan Times
Étude publiée dans Nature doi:10.1038/ncomms10351 (version PDF)

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