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Des scientifiques australiens vont bientôt commencer les essais pour un œil bionique entièrement implantable

Ajoutant aux récents buzz entourant le développement de systèmes d’œil bionique voici que des scientifiques australiens vont commencer des essais sur Phoenix99 l’œil bionique — un système entièrement implantable qui marque un progrès important dans la technologie de stimulation neuronale.

Le dispositif, mis au point par des ingénieurs de l’Université de New South Wales (UNSW), a déjà été démontrée avec succès en travaux préclinique mené par une équipe d’élites experts chirurgicaux de Sydney, et il est prévu de donner aux patients une meilleure vision que toutes les technologies actuelles de la restauration.

Plus récemment, cette initiative a reçu un financement plus important pour passer de la recherche à la phase suivante : l’implantation humaine.

« Nous avons vraiment été enthousiasmés par le premier essai parce qu’il s’est avéré que la technologie et la technique de mise en œuvre fonctionnent », dit Gregg Suaning, un des inventeurs du système bionique. « Les patients « apprennent » à utiliser la technologie, de la même manière qu’une personne implantée avec un implant cochléaire « apprend » à entendre des impulsions électriques ».

Les scientifiques derrière l’étude ont fait des recherches sur la technologie de l’œil bionique dès 1997 dans l’espoir d’aider les gens souffrant de rétinite pigmentaire, une maladie dégénérative qui provoque chez des individus la perte de leur d’acuité visuelle à partir de 30 ans et conduit souvent à la cécité complète dans les 10 ans. Cela affecte presque 2 millions de personnes dans le monde, et bien que des progrès aient montré que des médicaments peuvent ralentir, les scientifiques n’ont pas encore trouvé un moyen d’inverser la dégénérescence.

Cependant, la technologie bionique pourrait être un moyen de restaurer la vue.

L’équipe rapporte que les dispositifs Phonenix99 pour des essais cliniques chez les humains sont totalement implantables et offriront une meilleure vision que toute la technologie disponible. Le plan est d’implanter Phoenix99 à une douzaine de patients dans les deux prochaines années. La chirurgie prendra environ deux à trois heures, et la seule preuve de l’implant bionique est un petit disque derrière l’oreille qui transmet l’alimentation et les données à l’appareil, qui délivrera ensuite des impulsions électriques à l’œil.

Les utilisateurs porteront aussi une paire de lunette équipée d’une petite caméra, qui aidera la stimulation des cellules nerveuses dans la rétine du patient et d’envoyer des signaux au cortex visuel du cerveau.

Source: Engineering UNSW

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