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Des scientifiques ont hacké les gènes des lézards pour en faire des Albinos

Pour la première fois, les reptiles ont fait l’objet d’une modification génétique grâce à la technologie CRISPR.

Les scientifiques de l’Université de Géorgie ont élevé quatre lézards anoles bruns pour qu’ils soient rose albinos au lieu de leur brun typique, selon New Atlas. Les résultats montrent que la technologie d’édition génétique CRISPR est plus résiliente que les scientifiques ne le pensaient auparavant.

Jusqu’à présent, les généticiens ont évité l’édition génétique des lézards parce que leurs œufs sont particulièrement fragiles – le processus d’introduction de nouveaux gènes en eux est susceptible de les tuer.

La solution de la Géorgie : plutôt que d’éditer un œuf fécondé comme le ferait un scientifique CRISPR avec un mammifère ou un autre animal, les scientifiques ont injecté des œufs non fécondés et ont attendu que la nature fasse son chemin.

Après 146 injections chez 21 lézards femelles, les scientifiques se sont retrouvés avec quatre albinos mutants.

Crispant-lizard lézards

University of Georgia

Mais les lézards albinos avaient des mutations induites par CRISPR non seulement dans les gènes de leur mère, mais aussi dans ceux de leur père, ce qui signifie que les protéines CRISPR à l’origine des modifications génétiques sont restées assez longtemps en place pour interagir également avec le sperme du père.

La découverte que les protéines CRISPR sont plus résistantes et plus durables qu’on ne le pensait pourrait conduire à de nouveaux traitements humains, comme l’amélioration de la vue, ont déclaré les scientifiques.

« C’était une surprise », a déclaré Douglas Menke, chercheur principal, à New Atlas. « Cela nous a permis de voir les besoins fonctionnels du gène sans avoir à élever des animaux mutés pour produire une progéniture qui hérite du gène muté de ses deux parents. C’est un gros gain de temps. »

New Atlas, University of Georgia

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