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Un nouveau dispositif implantable pourrait redonner le mouvement aux personnes paralysées

Les chercheurs de l’Université de Washington mettent au point une technologie qui pourrait être en mesure de redonner aux patients paralysés le mouvement grâce à un dispositif implantable. Ils viennent de recevoir 16 millions de dollars en financement.

Researchers at the UW center examine flexible neural recording fibers that can be used in implantable devices for restoring motor function in stroke and spinal-cord patients. (Justin Knight Photography/MIT/Center for Sensorimotor Neural Engineering)

Une percée remarquable, des chercheurs de l’Université de Washington ont fait des incursions vers la création d’un dispositif qui permettrait à ceux qui ont été paralysés à la suite de blessures ou d’un accident vasculaire cérébral de retrouver la capacité de se déplacer.

En résumé, la technologie prend la forme d’un dispositif implantable qui est placé dans le cerveau et peut interpréter les signaux du cerveau. Cependant, malgré la promesse incroyable de cette technologie, il est important de rappeler que les progrès dans l’industrie médicale (comme toutes les sciences) prennent du temps. Cela est particulièrement vrai lorsqu’il s’agit de la médecine, car de nombreux tests de sécurité sont nécessaires.

Cela dit, l’appareil pourrait être prêt pour des essais cliniques dans les dix prochaines années.

Selon le directeur du Centre de Sensorimotor Neural Engineering de l’Université de Washington, Rajesh Rao, l’appareil « pourrait être un changeur de jeu » non seulement il fournirait à des individus le mouvement restauré, il pourrait modifier radicalement (en effet, révolutionner) la façon dont l’industrie médicale comprend et les approches de traitement, les accidents vasculaires cérébraux et les lésions de la moelle épinière.

Le dispositif implantable est destiné à envoyer des signaux à travers les différentes régions du cerveau et du système nerveux qui sont maintenant incapables de communiquer entre eux chez les personnes paralysées.

« C’est une approche de réadaptation très ciblée, par opposition à des médicaments ou la thérapie physique, » dit-il. Cela exige l’élaboration d’algorithmes puissants qui peuvent déchiffrer avec fiabilité les signaux du cerveau ainsi que de livrer les informations et en termes de matériel, créer des dispositifs qui peuvent être intégrés dans le tissu nerveux sans être rejetés.

Les chercheurs ont obtenu 16 millions $ en financement pour être répartis sur quatre ans pour poursuivre l’étude, qui se compose de membres de l’Institut de technologie du Massachusetts, de San Diego State University et par des chercheurs de l’Université de Washington.

La subvention est fixée à payer non seulement pour le développement de la technologie par le biais de la recherche, mais également explorer les implications éthiques de la technologie et trouver des moyens pour les dispositifs de puissance sans fil afin qu’il ne nécessite pas de remplacement de la batterie (qui exigerait une chirurgie invasive).

Au cours des cinq prochaines années, ils espèrent qu’ils peuvent avoir des éléments de preuve que le dispositif est sûr et faisable pour être utilisé chez les animaux et peut-être même les patients humains.

source : The Seattle Times

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