impulsion électromagnétique (IEM) EMP Electromagnetic Pulse

L’US Air Force se protège contre les attaques EMP

Une base de l’armée de l’air américaine au Texas a pris les premières mesures pour se protéger contre une attaque par impulsion électromagnétique (EMP). Mais qu’est-ce qu’une EMP, et quelle est l’ampleur de la menace ?

Les responsables de la base interarmées de San Antonio à Lackland, au Texas, ont lancé un appel d’offres pour effectuer une étude d’une installation appelée Petroleum, Oil and Lubrication Complex. L’étude permettra d’identifier tout équipement qui pourrait être vulnérable à une EMP avant de procéder à des tests de vulnérabilité plus détaillés, selon la demande. Après cela, les responsables trouveront des moyens de protéger ces équipements en cas d’attaque EMP.

Qu’est-ce qu’une EMP ?

Une EMP est une explosion massive d’énergie électromagnétique qui peut se produire naturellement ou être générée délibérément à l’aide d’armes nucléaires. Bien que de nombreux experts ne pensent pas que les EMP constituent une grande menace, certaines personnes affirment que ces types d’armes pourraient être utilisés pour perturber considérablement les sociétés dépendant de l’électricité.

“Vous pouvez utiliser une seule arme pour effondrer l’ensemble du réseau électrique nord-américain”, a déclaré l’analyste de la défense Peter Pry, qui a fait partie de la commission EMP du Congrès, créée pour évaluer la menace d’attaques EMP mais qui a fermé en 2017.

“Une fois que le réseau électrique tombe en panne, tout s’effondrerait”, a déclaré Pry à Live Science. “Tout dépend de l’électricité : les télécommunications, les transports, même l’eau”.

Selon la demande, les tests à Lackland viennent en réponse à un décret de 2019 émis par l’ancien président Donald Trump, pour que le gouvernement fédéral renforce ses infrastructures contre les EMP. Pry, qui a été consulté sur le projet, a déclaré que l’enquête et les mises à niveau qui en découlent font partie d’une initiative plus large de l’armée de l’air américaine visant à renforcer ses défenses contre ce type de menace.

Pourquoi les EMPs sont si dangereuses ?

Une EMP libère d’énormes ondes d’énergie électromagnétique, qui peuvent agir comme un aimant géant en mouvement. Un tel champ magnétique changeant peut faire bouger les électrons d’un fil à proximité, induisant ainsi un courant. Avec une telle explosion d’énergie, une EMP peut provoquer des surtensions dommageables pour tout appareil électronique se trouvant à proximité.

Selon Pry, si une arme nucléaire explosait dans l’atmosphère, le rayonnement gamma qu’elle libérerait pourrait arracher des électrons aux molécules d’air et les accélérer à une vitesse proche de celle de la lumière. Ces électrons porteurs de charges seraient encerclés par le champ magnétique de la Terre et, en se déplaçant, ils généreraient un courant électrique puissant et fluctuant qui, à son tour, produirait une EMP massif. L’explosion pourrait également déformer le champ magnétique de la Terre, provoquant une impulsion plus lente similaire à une EMP naturel.

Le déclenchement d’une arme nucléaire à environ 300 kilomètres au-dessus des États-Unis pourrait créer une EMP qui couvrirait la majeure partie de l’Amérique du Nord, a déclaré Pry. L’explosion et les radiations de la bombe se dissiperaient avant d’atteindre le sol, mais l’EMP qui en résulterait serait suffisamment puissante pour détruire les appareils électroniques dans toute la région, selon Pry. “Si vous vous trouviez sur le sol directement sous la détonation, vous ne l’entendriez même pas”, a déclaré Pry. “L’EMP passerait inoffensivement à travers votre corps.”

“Nous sommes arrivés à un point où un seul individu peut renverser les piliers technologiques de la civilisation d’une grande zone métropolitaine, tout seul, armé d’un dispositif comme celui-ci”, a-t-il déclaré.

La technologie requise pour se protéger des EMP est similaire à celle qui est déjà utilisée pour prévenir les dommages causés par les surtensions provoquées par la foudre, a déclaré Pry. Ces technologies devraient être adaptées pour faire face à des tensions plus élevées, mais des dispositifs tels que les protecteurs de surtension, qui détournent l’excès de tension vers la terre, ou les cages de Faraday, qui protègent les appareils des rayonnements électromagnétiques, pourraient faire l’affaire.

Pry a déclaré que la Commission EMP a estimé qu’il en coûterait entre 2 et 4 milliards de dollars pour protéger les pièces d’équipement les plus importantes du réseau national, mais qu’il souhaiterait idéalement que les normes soient modifiées de manière à ce que la protection EMP soit intégrée aux appareils.

Spencer Rogers, Live Science, Forbes

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Jaesa

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