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L’infection au coronavirus peut causer des dommages durables dans tout l’organisme

Il est de plus en plus évident que même lorsque la pandémie sera terminée, elle ne le sera pas vraiment. Aujourd’hui, les médecins commencent à craindre qu’il en soit de même pour les patients qui ont survécu au COVID-19.

Pour les patients les plus malades, l’infection par le nouveau coronavirus s’avère être une agression de tout le corps, causant des dommages bien au-delà des poumons. Et même après que les patients gravement malades se soient rétablis et aient éliminé le virus, les médecins ont commencé à voir des preuves des effets persistants de l’infection.

Dans une étude publiée cette semaine, des scientifiques en Chine ont examiné les résultats des analyses sanguines de 34 patients COVID-19 au cours de leur hospitalisation. Chez ceux qui ont survécu à la maladie, qu’elle soit légère ou grave, les chercheurs ont constaté que de nombreuses activités biologiques n’étaient « pas revenues à la normale ».

Parmi les résultats inquiétants des tests, les lectures suggèrent que ces patients apparemment guéris, continuent d’avoir une fonction hépatique altérée. C’était le cas même après que deux tests pour le virus vivant soient revenus négatifs et que les patients aient été autorisés à quitter l’hôpital.

Dans le même temps, alors que les cardiologues sont confrontés aux effets immédiats du COVID-19 sur le cœur, ils se demandent quelle part des dommages pourrait être de longue durée. Dans une première étude menée en Chine sur des patients traités dans le cadre du COVID-19, une insuffisance cardiaque a été observée chez près de 12 % des survivants, y compris chez des personnes qui n’avaient montré aucun signe de détresse respiratoire.

Lorsque les poumons ne parviennent pas à fournir de l’oxygène à l’organisme, le cœur peut être soumis à un stress important et peut en sortir affaibli. C’est déjà assez préoccupant dans le cas d’une maladie qui entraîne généralement des problèmes respiratoires. Mais lorsque même les personnes sans détresse respiratoire subissent des lésions cardiaques, les médecins doivent se demander s’ils n’ont pas sous-estimé la capacité du COVID-19 à causer des ravages durables.

« Le COVID-19 n’est pas seulement un trouble respiratoire », a déclaré le Dr Harlan Krumholtz, cardiologue à l’université de Yale. « Il peut affecter le cœur, le foie, les reins, le cerveau, le système endocrinien et le système sanguin. »

Il n’y a pas de véritable survivant à long terme de cette maladie entièrement nouvelle : Même les premières victimes en Chine ne sont pas à plus de trois mois de leur péripétie. Et les médecins ont été trop occupés à traiter les personnes gravement malades pour suivre de près l’évolution des quelque 370 000 personnes dans le monde qui se sont remises du COVID-19.

Les médecins craignent toutefois que dans son sillage, certains organes dont la fonction a été perturbée ne se rétablissent pas rapidement ou complètement. Cela pourrait rendre les patients plus vulnérables pendant des mois ou des années.

« Je pense qu’il y aura des séquelles à long terme », a déclaré le Dr Joseph Brennan, cardiologue à Yale. « Cette maladie est tellement accablante que certains des malades guéris risquent d’être confrontés à des problèmes de santé permanents », a-t-il déclaré.

Une autre question à laquelle il pourrait falloir des années pour répondre est de savoir si le virus du SRAS-CoV-2, qui provoque le COVID-19, peut rester dormant dans l’organisme pendant des années et revenir plus tard sous une forme différente.

Ce ne serait pas le premier virus à se comporter ainsi. Après une infection par la varicelle, par exemple, le virus de l’herpès qui provoque la maladie se cache tranquillement pendant des décennies et apparaît souvent sous la forme d’un douloureux zona. Le virus qui cause l’hépatite B peut semer les graines du cancer du foie des années plus tard. Et dans les mois qui ont suivi la fin de l’épidémie d’Ebola en Afrique de l’Ouest en 2016, on a découvert que le virus responsable de cette maladie avait pris résidence dans le liquide vitreux des yeux de certaines de ses victimes, provoquant la cécité ou une déficience visuelle chez 40 % des personnes touchées.

Compte tenu de l’affinité du SRAS-CoV-2 pour le tissu pulmonaire, les médecins ont rapidement suspecté que certains patients atteints de COVID-19 subiraient des dommages durables à leurs poumons. Dans les infections impliquant le coronavirus responsable du syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS), environ un tiers des patients guéris présentaient une atteinte pulmonaire au bout de trois ans, mais ces symptômes s’étaient largement résorbés 15 ans plus tard. Et les chercheurs ont découvert qu’un tiers des patients souffrant du syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS) présentaient des cicatrices pulmonaires – la fibrose – qui étaient probablement permanentes.

Dans une étude réalisée à la mi-mars sur une douzaine de patients COVID-19 ayant obtenu leur congé d’un hôpital de Hong Kong, deux ou trois d’entre eux ont été décrits comme ayant des difficultés avec les activités qu’ils avaient pratiquées avant.

Le Dr Owen Tsang Tak-yin, directeur des maladies infectieuses à l’hôpital Princess Margaret de Hong Kong, a déclaré aux journalistes que certains patients « pourraient avoir une baisse de 20 à 30% de la fonction pulmonaire » après leur rétablissement.

Citant l’histoire des dommages pulmonaires durables chez les patients atteints du SRAS et du MERS, une équipe dirigée par Melina Hosseiny, radiologue de l’UCLA, recommande que les patients qui se sont remis du COVID-19 subissent des scanners pulmonaires de suivi « pour évaluer les dommages pulmonaires à long terme ou permanents, y compris la fibrose ».

Alors que les médecins tentent d’évaluer les dommages causés aux organes après la récupération du COVID-19, il existe une complication majeure : Les patients souffrant de troubles qui affectent le cœur, le foie, le sang et les poumons courent un risque plus élevé de devenir très malades avec le COVID-19 au départ. Il est donc difficile de distinguer les séquelles du COVID-19 des problèmes qui ont rendu les patients vulnérables au départ – surtout si tôt dans la partie.

En ce moment, « nous sommes tous en plein dedans », a déclaré le Dr Kim Williams, spécialiste des maladies cardiovasculaires au centre médical de l’université Rush à Chicago. « Nous disposons de beaucoup plus d’informations sur ce qui se passe de manière intensive, et nous essayons de gérer cela ».

Ce qu’ils savent, c’est que lorsque les patients atteints de COVID-19 présentent des symptômes d’infection, la fonction de nombreux organes est perturbée. Et lorsqu’un organe commence à défaillir, les autres suivent souvent.

Ajoutez à ce chaos la force de l’inflammation, qui se manifeste chez les personnes atteintes de COVID-19 grave. Il peut en résulter des dommages dans tout le corps, des plaques et des caillots arrachés aux parois des vaisseaux sanguins et provoquant des accidents vasculaires cérébraux, des crises cardiaques et des embolies veineuses.

Krumholtz, qui a organisé une réunion de cardiologues pour discuter du COVID-19 cette semaine, a déclaré que l’infection peut causer des dommages au cœur et au sac qui l’enveloppe. Certains patients développent une insuffisance cardiaque et/ou des arythmies pendant la phase aiguë de la maladie.

L’insuffisance cardiaque affaiblit l’organe, bien qu’il puisse retrouver une grande partie de sa force grâce à des médicaments et à des changements de mode de vie. Néanmoins, les anciens patients COVID-19 peuvent devenir des patients de cardiologie à vie.

Un autre effet potentiel est de brouiller cette image : des anomalies sanguines qui rendent les caillots de toutes sortes plus susceptibles de se former.

Dans un rapport de cas publié cette semaine dans le New England Journal of Medicine, les médecins chinois ont décrit un patient atteint de COVID-19 sévère, présentant des caillots évidents dans plusieurs parties de son corps et des protéines immunitaires appelées anticorps antiphospholipides.

Caractéristique d’une maladie auto-immune appelée syndrome des antiphospholipides, ces anticorps apparaissent parfois en réponse à une infection. Mais il arrive aussi qu’ils persistent, provoquant de dangereux caillots de sang dans les jambes, les reins, les poumons et le cerveau. Chez les femmes enceintes, le syndrome des antiphospholipides peut également entraîner une fausse couche et une mortinaissance.

Brennan a déclaré que dans une nouvelle maladie comme COVID-19, les indicateurs qui guident généralement les médecins dans l’évaluation du pronostic à long terme d’un patient ne sont tout simplement pas encore là.

Los Angeles Times, ScienceMag

Une autre étude menée à Wuhan, en Chine, a révélé que le virus pouvait vivre dans les voies respiratoires d’un patient rétabli pendant huit à 37 jours.

Les responsables de la santé en Chine imposent aux patients guéris de s’isoler pendant deux semaines après leur sortie de l’hôpital, au cas où, pour ensuite se faire tester une nouvelle fois.

Le site web du CDC américain attire l’attention sur la stigmatisation des personnes atteintes de coronavirus, avertissant que la mise à l’écart sociale des patients peut se produire « après qu’une personne ait été libérée de la quarantaine COVID-19 même si elle n’est pas considérée comme un risque de transmission du virus à d’autres personnes ».

L’épidémiologiste Marc Lipsitch, de Harvard, estime que 40 à 70 % des personnes dans le monde seront infectées par le coronavirus – ce qui pourrait en fin de compte réduire la stigmatisation. Il est possible que le nombre de personnes qui seront finalement testées positives au COVID-19 dans le monde soit si élevé que ce sera la norme, et non l’exception, pour se remettre d’une infection.

Fortune

1 Comment »

  1. Sur l’importance de la médecine réparatrice et d’une bonne stratégie NBIC

    Tout comme la peste noire peut affecter la peau et les poumons (peste bubonique et pulmonaire), tout comme la turberculose peut affecter différents organes et prendre différentes formes dont les écrouelles, la peste covidienne n’est pas une infection exclusivement pulmonaire. Les comas artificiels et l’action des germes peuvent détériorer plus ou moins gravement les différentes organes. Alors que les combats contre les différentes souches du sars-cov-2 n’est pas terminé, alors qu’il faut se préparer à des reprises de la pandémie ou à l’apparition de virus réassortis, une autre bataille va s’ajouter aux suivantes: la prise en charge des survivants présentants des séquelles.

    La rééducation va sans doute généré de nouvelles opportunités économiques pour certains en raison de l’accroissement de la demande en équipement dédié. Mais elle va surtout posé un problème budgétaire: comment des Etats endettés reposant sur un tissu économique laminé par le confinement vont-ils financer les programmes de rééducation et les séquelles de longue durée? Sachant que les handicapés et seniors fauchés par le fléau seront rapidement remplacés par d’autres. C’est là qu’il faut s’intéresser à la médecine réparatrice et secteur biotechnologique qui lui est associés.

    La robotique et l’IA ont accaparé l’attention des médias et de bailleurs de fond au cours de la dernière décennie. Les trop coûteuses prothèses cobotiques sont spectaculaires mais limitées par les lois de la mécanique. Sauf découverte-miracle, les membres bioniques ne seront jamais aussi bien arrimées à leur moignon que les organes qu’elles remplacent et posent de nombreux problèmes pratiques et logistiques à leurs utilisateurs, outre les discriminations. Les organes artificiels sont un pis-allez pour traiter la dégradation des viscères.
    L’avenir de la médecine réparatrice, c’est la manipulation des cellules-souche, la culture d’organe et les greffes.

    Comme d’habitude, ce sont les USA et la Chine qui sont en pointe dans ce secteur alors que l’UE exploite insuffisamment ces atouts. Le pire, c’est que la crise pourrait encourager une aversion absurde à l’encontre des biotechnologies qui offrent des perspectives de résolution de nombreux problèmes. Nous avons autant besoin des biotechnologies que des nanotechnologies et de la robotique. Vu les contraintes budgétaires, sans doute faut-il privilégier concentrer l’action publique l’emploi conjugé des NBIC afin les technologies et le tissu économique engendré grâce aux interventions publiques engendrent des progrès en cascade dans tous les secteurs des NBIC.

    A lire sur couleur & marketing // Les couleurs des biotechnologies
    (http://www.couleuretmarketing.com/2009/02/les-couleurs-des-biotechnologies/)

    Néanmoins, il me semble nécessaire de rappeler un fait qui était rappelé tout au long du célèbre « Manifeste des généticiens » de 1939: aucun réponse scientifique ou technologique à un problème ne peut produire d’effet hors d’un système socio-économique équitable, fondé sur la garantie des libertés de masse, des droits sociaux et de la lutte contre les discriminations et préjugés qui y concourent. C’est vrai pour les programmes génétiques. Ce l’est autant pour les NBIC.

    Sur les réformes post-covid

    Concernant les réformes socio-économiques de l’après-covid, on parle ci et là surtout d’instaurer des revenus universels (des programmes de monnaies-hélicoptères) pour quelques mois, de rendre la fiscalité plus progressive, d’accélérer le détricotage du code du travail. En Europe, on parle pas encore de réduire les budgets militaires au profit des secteurs de santé. Alors que le spectre de l’effondrement se fait plus menaçant, certains rappelleront que « l’Armée peut restaurer la cité », aussi je rappellerai que les « thètes » et « zeugites » d’aujourd’hui ne sont pas plus capables qu’avant prospérer sans isonomie ou misthos. Donc, quelles réformes, en Europe, pour l’après-covid? Gardons-nous de réflexes anti-militaristes nihilistes et ne réitérons pas les erreurs commises dans la gestion de crise financière de 2008.

    La taxation de la consommation des produits locaux, l’impôt des personnes physiques ou les différents prélèvement proportionnel aux salaires sont obsolètes. La fiscalité des travailleurs et entreprises autochtones doit être réduite autant que possible au profit des investissements de fonds souverains et autres recettes non-contributive. La redistribution des recettes de tout ou partie des droits de douanes et des amendes pourraient favoriser la consommation des produits locaux. La possibilité, pour les entreprises, de payer leur impôt sous forme de cession d’action permettraient d’éviter de créer des opportunités de dumping fiscal en réduisant la dépendance des autorités aux recettes fiscales.

    Les Européens ont besoin d’incitants publics en faveur du développement du capitalisme populaire: Faire entrer tout citoyen dans l’actionnariat d’une entreprise de sa commune ou région; faire entrer tout salarié dans l’actionnariat de son entreprise, faire entrer tout actionnaire dans le salariat d’une des entreprises où il a acquis une participation. Les Européens ont besoin d’un secteur économique social-solidaire-collaboratif mieux soutenu, par exemple en incitant les entreprises du secteur marchand à se fixer des « missions » consistant à offrir des dons et actions aux entreprises de ce secteur. Celles-ci créent des emplois et répondent aux besoins vitaux de population en difficulté, de contrecarrer l’usure commerciale ou les escroqueries.

    Dans la logique d’un développement de l’ESS collaborative, les entreprises multisociétaires, tel que les SCIC françaises, seraient le cadre d’élection pour une concertation entre consommateurs, travailleurs, investisseurs visant concilier leurs intérêts légitimes sans inflation de la charge de travail des pouvoirs publics. Elles peuvent également servir d’organisations-réservoirs à des communautés intentionnelles, par exemple des communautés appliquant entre leurs membres des modes d’échange post-capitalistes: decentralized autonomous organisation (DAO), systèmes d’échange locaux (SEL), jardins d’échange universel (JEU), écosociétalisme théorisé par André-Jacques Holbecq, écologie sociale théorisé par Murray Bookchin, etc… Personnellement, je suis capitaliste par pragmatisme, pas par goût. Dans la recherche du système économique le plus eudémonique, je ne serais pas plus choqué par le soutien de l’Etat à l’expérimentation des systèmes précités que par les projets d’Etat-plateforme de certains dirigeants.

    Les Européens ont également besoin de forces armées (nationales mais aussi européennes) bien traitées, impliquées dans chaque volet du service public en soutien des moyens civils. Ils ont besoin que les services civils soutiennent les forces armées dans l’accomplissement de leurs opérations extérieures comme intérieures. Les forces armées ne sont pas des variables d’ajustement, ce sont des individus indispensables au développement durable de nos sociétés et ce fait n’est pas remis en cause par les pandémies. Donner des envies de révoltes aux militaires en les traitant à toutes les sauces et en faisant fi des risques qu’ils encourent ne contribuera ni au bonheur commune, ni à la résilience des populations. Souvenons-nous de l’impuissance répété de l’Europe face aux crises parce que certains voulaient encaissés des « dividendes de la paix »…

    Pour conduire ces changement, les européens (civils ou militaires) ont évidemment besoin de plus de démocratie. La démocratie économique généré par le développement du capitalisme populaire et de l’ESS y contribue. Mais une démocratie publique accrue à tous les échelons est également nécessaire. A l’occasion de cette crise, les particrates européens n’ont aucunement fourni la preuve de leur expertise politique, justifiant de maintenir les populations à l’écart des décisions politiques car mal informées/anti-progressistes/trop stupides pour avoir leur mot à dire. Mais ils critiquent volontiers les régimes autoritaires dont ils enviaient la liberté d’action avant le confinement.

    Si la démocratie liquide pose certains problèmes, elle peut très bien être appliquée à l’échelle de la commune, par exemple pour soutenir les productions artisanales de masques. Puisque l’argent va manquer, les référendums d’initiative populaire peuvent aider à mettre en place les mesures qui préviendront au moins une partie des abus de nos élus représentant avant tous leurs intérêts patrimoniaux et ceux des lobbies qui les commanditent. Si les réformes politiques sont évidentes à l’échelle des Etats, tout le problème sera la place à donner aux institutions européennes qui sont encore moins démocratiques et prévoyantes que les institutions nationales mais constamment paralysées par les rivalités qu’elles ont elles-mêmes alimentées.

    Rappelons que la croissance du PIB, indicateur de référence des eurocrates, est moins élevée chez les Etats ayant adopté l’euro que chez les autres et moins élevée chez les Etats membres que chez leurs voisins non incorporés. Le système de fonds structurels obligent une minorité d’Etats à subventionner le dumping que leur inflige d’autres Etats plus europhobes. Quel est l’objectif de l’intégration européenne et à quoi sert le cadre institutionnel de l’Union à part gêner les Etats? Symptomatiquement, on ne parle plus beaucoup de la Conférence sur l’avenir de l’Europe. Pourtant, nous, Européens, nous aurions bien besoin d’une fédération des peuples unis, une fédération des projets plutôt qu’un moulin à normes, un fédération dont l’Etat fédéral soutiendrait les Etats membres au lieu de construire un « Colisée » anarchocapitaliste…

    A lire sur l’Usine nouvelle // [Covid-19] Les citoyens hyper consultés pour construire le monde d’après
    (https://www.usinenouvelle.com/editorial/covid-19-les-citoyens-hyper-consultes-pour-construire-le-monde-d-apres.N951466)

    A lire sur Wikipedia // Conférence sur l’avenir de l’Europe
    (https://fr.wikipedia.org/wiki/Conférence_sur_l%27avenir_de_l%27Europe)

    A lire sur Euractiv // Conférence sur l’avenir de l’Europe : et après ?
    (https://www.euractiv.fr/section/avenir-de-l-ue/opinion/conference-sur-lavenir-de-leurope-et-apres/)

    A lire sur Africadaily // Comment utiliser la Conférence sur l’avenir de l’Europe pour repenser la société?
    (https://africadaily.news/international/5025/comment-utiliser-la-conference-sur-lavenir-de-leurope-pour-repenser-la-societe-africadaidly/)

    A lire sur le labo de l’ESS // Qu’est-ce que l’Économie sociale et solidaire (ESS) ?
    (http://www.lelabo-ess.org/+-ess-+.html)

    A lire sur Etopia // L’économie collaborative
    (https://etopia.be/leconomie-collaborative/)

    A lire sur SEL’idaire // JEU (Jardin d’Echange Universel)
    (http://spip.selidaire.fr/spip/JEU-Jardin-d-Echange-Universel.html)

    A lire sur le site de référence de l’écosociétalisme // Une alternative de société, l’écosociétalisme
    (http://www.ecosocietal.org)

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