Une cape d’invisibilité conçue pour un usage militaire

La biotechnologie canadienne Hyperstealth Biotechnology fabrique déjà des uniformes de camouflage pour les forces armées du monde entier.

Mais à présent, la société a breveté un nouveau matériau “Quantum Stealth” qui camoufle les soldats – ou même des chars, avions et navires – en rendant invisible tout ce qui se cache derrière lui.

Plus tôt en octobre, Hyperstealth a déposé un brevet pour le matériau, qui ne nécessite pas de source d’énergie. Il est à la fois mince et peu coûteux – autant de caractéristiques qui pourraient le rendre attrayant pour une utilisation sur le champ de bataille.

Selon un communiqué de presse, cela fonctionne en courbant la lumière autour d’une cible pour la faire disparaître. Cette lumière peut être dans le spectre visible, ou ultraviolette, infrarouge ou infrarouge à ondes courtes, Hyperstealth appelle ce matériau “cape d’invisibilité à large bande”.

En plus de l’annonce de la demande de brevet, Hyperstealth a diffusé plus de 100 minutes d’images décrivant et démontrant le contenu. Si le communiqué de presse n’indique pas clairement que l’armée est le client cible de la société, la vidéo le sera certainement.

Dans un segment, Hyperstealth montre comment masquer une version réduite d’un réservoir en plaçant une feuille du matériau au-dessus de celui-ci. Dans un autre, il rend un petit jet invisible en le plaçant derrière le matériau “Quantum Stealth”.

Maintenant que Hyperstealth a atteint le stade de la demande de brevet avec le matériel, il ne faudra peut-être pas attendre plus longtemps pour que celle-ci réponde aux ordres de militaires souhaitant garder leurs actifs sous contrôle.

The Telegraph, Dailymail

Vision nocturne : des soldats américains pourraient recevoir des injections oculaires

En février, une équipe de scientifiques chinoise et américaine a signalé qu’elle avait donné à des souris la capacité de voir dans le noir en injectant des nanoparticules dans les yeux des animaux.

À l’époque, le chercheur Xue Tian a dit qu’il pensait “certainement” que la même technique fonctionnerait chez les humains – et maintenant, un scientifique est venu expliquer pourquoi les premières personnes à subir cette intervention pourraient être des soldats de l’armée américaine.

Dans leur étude, publiée dans la revue Cell, l’équipe internationale de chercheurs a noté que leur technologie de vision nocturne pourrait avoir des applications militaires. Et plus tôt ce mois-ci, Braden Allenby, professeur de génie à l’Arizona State University, a parlé de ce potentiel dans une entrevue avec Stars and Stripes.

Une lentille cornéenne intelligente pourrait donner aux soldats des super-pouvoirs

Selon Allenby, les soldats pourraient vouloir opter pour cette procédure parce qu’elle leur permettrait de voir dans le noir sans avoir à porter des lunettes de protection encombrantes. Il a également affirmé que cette technique pourrait s’avérer préférable aux options de génie génétique pour procurer aux soldats la vision nocturne, étant donné qu’elle est temporaire et dure environ 10 semaines chez la souris.

Temporaire ou non, Allenby pense toujours que les soldats devront garder leurs lunettes de vision nocturne pendant au moins quelques temps encore.

“Il faudra un certain temps avant que les soldats reçoivent ce traitement”, a-t-il dit à Stars and Stripes, “parce qu’il faut beaucoup de travail afin de s’assurer que c’est sans risque et que cela fonctionne comme annoncé, avec des humains sur le terrain.

L’Armée développe une technologie de reconnaissance faciale nocturne pour le soldat

Stars and Stripes

Le Français Parrot va fabriquer des drones espions pour les États-Unis

Le fabricant de drones français Parrot a été sollicité par l’armée américaine pour développer des drones de reconnaissance que les soldats pourront porter dans un sac à dos, avec une autonomie de 30 minutes et une portée de 3 km (The Verge). Ils sont l’une des six entreprises qui recevront une partie d’un fonds de 11 millions de dollars du Département de la Défense des États-Unis pour développer des prototypes alors que les États-Unis cherchent à se démarquer de la firme chinoise DJI, principale rivale de Parrot.

Une lentille cornéenne intelligente pourrait donner aux soldats des super-pouvoirs

L’homme augmenté – Le soldat augmenté

Est-ce la lentille de contact intelligente que DARPA recherche depuis au moins une décennie ?

L’école d’ingénieurs IMT Atlantique a dévoilé ce qu’elle appelle “la première lentille de contact autonome avec une micro batterie flexible” au début du mois.

Et, notamment, elle a attiré l’attention de l’armée américaine : la DARPA serait intéressée par la lentille de contact pour augmenter les capacités visuelles des troupes sur le terrain, selon Task and Purpose – ce qui signifie que l’oculomètre embarqué pourrait représenter la lentille de contact renforcée que la DARPA a cherché pendant une décennie.

Le plus grand défi que les ingénieurs d’IMT Atlantique ont eu à relever a été de réduire la taille de la batterie. Mais grâce à une micro-pile flexible nouvellement développée, ils ont trouvé un moyen d’alimenter en continu une source lumineuse LED (une diode électroluminescente) pendant “plusieurs heures”, selon le communiqué de presse.

Le communiqué suggère également que “l’électronique flexible à base de graphène” pourrait encore améliorer les capacités des lentilles de contact intelligentes. Les applications pourraient aller de l’assistance aux chirurgiens en salle d’opération à l’aide aux conducteurs sur la route.

“Cette première réalisation s’inscrit dans le cadre d’un projet plus vaste et très ambitieux qui vise la création d’une nouvelle génération d’oculomètre liés à l’émergence des casques de réalité augmentée qui ont suscité de nouveaux usages (interface homme-machine, analyse de la charge cognitive etc.), ouvrant des marchés colossaux, tout en imposant de nouvelles contraintes de précision et d’intégration” a déclaré Jean-Louis Bougrenet de la Tocnaye, directeur du département d’optique de l’IMT Atlantique.

Et maintenant, les militaires veulent aussi participer au projet. Le magazine économique français L’Usine Nouvelle écrit que la DARPA s’intéresse à cette technologie. Même le géant de la technologie Microsoft est prêt à investir deux millions d’euros, selon le magazine – ce qui est remarquable, compte tenu du récent contrat HoloLens de l’entreprise technologique avec l’armée américaine.

“Nous sommes à l’aube d’une révolution dont peu de gens ont conscience. Le smartphone, qui représente aujourd’hui le summum de la mobilité et de la connectivité, va disparaître. Dans quelques années, il sera remplacé par des casques de réalité virtuelle et augmentée liés à des implants connectés. C’est sur ce coup d’après que tous les Gafam se positionnent aujourd’hui”, affirme Jean-Louis de Bougrenet de la Tocnaye.

“Tous les éléments sont prêts. Nous devrions l’intégrer en octobre 2019 et espérons démarrer les tests en 2020. Ensuite nous pourrons passer aux tests cliniques de qualification.”

The National Interest

Démonstration du prototype militaire HoloLens 2 de Microsoft

Il y a quelques mois, Microsoft avait remporté un contrat de 480 millions de dollars pour fournir plus de 100 000 casques de réalité augmentée HoloLens à l’armée américaine.

CNBC a pu voir ce que Microsoft a préparé sous la forme d’un HoloLens 2 modifié et, bien qu’il semble qu’il s’agisse davantage d’une démo haut de gamme que d’une démonstration raffinée, il semble que les militaires obtiennent ce qu’ils veulent, ce que craignaient les employés de Microsoft qui avaient signé une lettre en février 2019 contre le projet.

Vers une “augmentation morale” du soldat ?   

Les technologies de l’augmentation et sa créature le très fantasmé “super-soldat” vont, dans les années à venir, affecter l’art de la guerre, l’ethos militaire, l’habitus du soldat, l’esprit de corps et la société dans son ensemble (1). En 2017, Vladimir Poutine annonçait l’avènement prochain du soldat génétiquement modifié, un homme qui selon lui “pourra se battre sans peur, compassion, regret ou douleur” (2). Difficile à délimiter, objet de nombreuses discussions, l’augmentation est envisagée ici, de manière restrictive, comme une intervention invasive ayant pour objectif d’améliorer les capacités et performances de l’humain au-delà des standards. Une intervention qui sous-tend un questionnement éthique, juridique et doctrinal. Dans cette perspective, le philosophe canadien Ryan Tonkens envisage, d’ores et déjà, d'”augmenter moralement” des soldats préalablement augmentés physiquement ou cognitivement, afin de tempérer ce nouveau potentiel (3).

Unfit for the future

Cette idée s’inspire des travaux de deux chercheurs de l’Université d’Oxford, Ingmar Persson et Julian Savulescu, qui ont publié en 2012 un ouvrage qui a suscité un grand débat dans le monde anglo-saxon : Unfit for the future. The need for moral enhancement (4). Sans faire explicitement référence aux militaires, les deux auteurs préconisent de contrebalancer notre puissance technoscientifique et biomédicale, et donc cognitive, grandissante par une augmentation morale afin de réduire ce qu’ils appellent la “nuisance ultime” qui risque d’anéantir notre monde (5). Partant du postulat que la morale a une base biologique (6), ils suggèrent l’usage accru de la psychopharmacologie, dont les effets secondaires de certains produits favoriseraient déjà une “conduite morale” comme les anti-libidinaux qui réduisent les pulsions sexuelles anormales en inhibant la testostérone, le disulfirame qui modère l’appétence à l’alcool et ses effets associés, ou encore le propranolol, un bêta-bloquant qui aurait un impact sur les biais racistes implicites, inconscients (7). D’autres substances sont aussi candidates comme l’ocytocine (OT), une hormone qui favoriserait la confiance et la coopération. Il va sans dire que, loin de faire l’unanimité, cette approche est critiquée (8).

Maintenir l’humain sur le théâtre d’opération

Si Ryan Tonkens adhère aux idées de Ronald C. Arkin, un roboticien américain qui considère que les machines pourraient agir plus éthiquement que les humains sur un théâtre d’opération (9), il s’en démarque en lui reprochant de passer trop rapidement d’une évaluation morale négative du combattant à l’usage de la machine, sans essayer de trouver un moyen d’optimiser “moralement” ce dernier. Pour Ryan Tonkens, l'”entraînement éthique” qui a prévalu jusqu’alors aux États-Unis et au Canada (mais aussi en France), ne suffit plus dans la guerre moderne. La pédagogie doit, selon lui, être complétée par l’augmentation morale pour faire ainsi face au péril de l’augmentation cognitive. Pragmatique, il conclut que l’augmentation morale ne doit pas rendre vulnérable. Interprétée dans le contexte, elle doit être réaliste et tenir compte de l’ennemi (10).

Notes
(1) Jean-François Caron, Théorie du super soldat. La moralité des technologies d’augmentation dans l’armée, Québec, PUL, 2018.
(2) Oli Smith, “‘Worse than nuclear bombs!’ Putin reveals terrifying sci-fi weapon amid world war fears”, Express, Home of the Daily and Sunday Express, 23 octobre 2017.
(3) Ryan Tonkens, “Morally enhanced soldiers: beyond military necessity”, in Jai C. Galliott et Mianna Lotz (ed), Super soldiers. The ethical, legal and social implications, Farnham, Ashgate, 2015, p. 53-61.
(4) Ingmar Persson et Julian Savulescu, Unfit for the future. The need for moral enhancement, Oxford, OUP, 2012.
(5) Ryan Tonkens, “Morally enhanced soldiers: beyond military necessity”, op. cit., p. 55.
(6) Ingmar Persson et Julian Savulescu, Unfit for the future. The need for moral enhancement, op. cit., p. 109
(7) Terbeck, S., Kahane, G., McTavish, S. et al. “Propranolol reduces implicit negative racial bias”, Psychopharmacology, 222: 419, 2012.
(8) Veljko Dubljevic, “‘Moral enhancement’ is science fiction, not science fact”, Scientific American, 30 mai 2017.
(9) Ronald C. Arkin, “The case for ethical autonomy in unmanned systems”, Journal of military ethics, Vol. 9, no 4, 2010.
(10) Ryan Tonkens, op. cit., p. 57.

Les employés de Microsoft appellent à la fin du projet militaire de réalité augmentée

Plus de 100 employés de Microsoft ont signé une lettre appelant les dirigeants, Satya Nadella et Brad Smith, à annuler le contrat de l’entreprise pour le développement de sa technologie de casque de réalité augmentée HoloLens pour l’armée américaine.

Les employés de Microsoft écrivent : “Bien que l’entreprise ait déjà octroyé une licence de technologie à l’armée américaine, elle n’a jamais franchi le pas en matière de développement d’armes. Avec ce contrat, elle le fait.”

Cette lettre a été publiée peu de temps avant que Microsoft ne dévoile son casque amélioré HoloLens 2 au salon de MWC de Barcelone.

TechCrunch

Les soldats américains porteront les casques de réalité augmentée HoloLens Microsoft au combat

IA et reconnaissance faciale sur le champ de bataille

La CMU et l’armée américaine s’associent pour créer une IA pour les guerres futures

Le groupe de travail sur l’IA de l’armée américaine pourrait apporter la reconnaissance faciale sur le champ de bataille

La reconnaissance faciale pourrait être déployée à l’avenir dans des situations de combat grâce à un nouveau partenariat de recherche impliquant l’armée américaine. L’armée américaine a mis en place son groupe de travail sur l’intelligence artificielle au Centre national d’ingénierie robotique de l’Université Carnegie Mellon (CMU) afin de développer des technologies pouvant être utilisées sur le champ de bataille de demain, ainsi que dans les missions de sauvetage et la protection des civils, rapporte le Pittsburgh Post-Gazette.

“En fin de compte, je préférerais ne pas faire la guerre”, a déclaré Mark Esper, secrétaire de l’armée. “Et donc, si nous pouvons maîtriser l’IA … alors je pense que cela cela nous permettra simplement de mieux nous positionner pour protéger le peuple américain.

Esper a noté que de nombreux soldats sont morts en Irak au volant de convois qui pourraient être conduits par une intelligence artificielle à l’avenir.

Le général John Murray, commandant du Army Futures Command, a déclaré qu’il pouvait imaginer que la reconnaissance faciale soit utilisée au combat. Cela pourrait permettre aux militaires de distinguer les combattants ennemis des civils dans des situations dans lesquelles ils ne portent pas d’uniforme.

Le président de la CMU, Farnam Jahanian, a refusé de préciser si l’université avait mis en place un comité d’éthique chargé de superviser son partenariat avec l’armée. Il a noté que les membres du corps professoral sont libres de participer aux projets de leur choix.

«L’un des avantages importants de la création de ce groupe de travail est qu’il nous permettra d’avoir des discussions sur l’intelligence artificielle et d’autres technologies émergentes et leurs applications éthiques, à la fois dans un contexte militaire et civil”, a déclaré Jahanian.

L’annonce a été faite devant des politiciens et des chercheurs de plusieurs dizaines d’universités, et le groupe de travail devrait devenir un réseau national comprenant des universitaires et des experts du secteur.

Un rapport récent a montré que les Américains ont tendance à faire davantage confiance aux forces armées et au monde universitaire pour développer de manière responsable les technologies de l’intelligence artificielle que l’industrie privée. L’armée compte également sur l’industrie pour fournir une technologie biométrique aux forces d’opérations spéciales.

Carnegie Mellon University, Wesa.fm

The U.S. Army Concept for Cyberspace and Electronic Warfare Operations 2025-2040 (Concept de l’armée américaine pour les opérations de cyberespace et de guerre électronique 2025-2040) PDF.

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Une nouvelle arme fait halluciner les ennemis

La marine russe a équipé deux navires de guerre avec une nouvelle arme conçue pour aveugler les ennemis en les désorientant par des effets « hallucinogènes ».

Filin 5P-42, un dispositif d’inférence visuel et optique non létal, a été déployé à bord des frégates de la marine russe, l’amiral Gorshkov et l’amiral Kasatonov, a rapporté RIA Novosti, via un communiqué de presse de Ruselectronics, la société qui a construit le dispositif.

Chaque frégate, qui fait partie de la flotte maritime du Nord de la Russie, a été équipée de deux stations Filin. Deux autres frégates en construction devraient également porter l’arme aveuglante.

Le nouveau dispositif fonctionne en émettant des oscillations à basse fréquence de lumière puissante qui désorientent les ennemis et perturbent les dispositifs de vision nocturne et les télémètres.

L’arme éblouissante a été testée sur des volontaires utilisant des armes d’assaut, des fusils de tireur d’élite et des mitraillettes sur des cibles protégées par Filin à deux kilomètres de distance. Tous les participants ont eu des difficultés à viser et 45% se sont plaints de vertiges, de nausées et de désorientation. 20 % des volontaires ont vécu ce que les médias russes ont qualifié d’hallucinations. Les participants ont décrit avoir vu des boules de lumière flottantes.

Business Insider, Daily Mail, Popular Mechanics, The Hill

Ruselectronics Filin 5P-42