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C’est officiel : Google a atteint la suprématie quantique

Des rumeurs circulent depuis des semaines selon lesquelles la mégacorporation technologique Google a atteint la suprématie quantique, ce qui signifie qu’elle utilise un ordinateur quantique expérimental pour effectuer un calcul beaucoup plus rapidement qu’un ordinateur binaire ordinaire.

Et cela nous amène à aujourd’hui, lorsque Google a officiellement publié le document dans la prestigieuse revue Nature. Google affirme que son ordinateur quantique Sycamore a effectué un calcul lié à un générateur de nombres aléatoires en seulement 200 secondes – une tâche qui prendrait 10 000 ans au supercalculateur le plus puissant du monde, selon le géant de la technologie.

La mégacorporation est clairement très fier de sa réalisation. Sundar Pichai, PDG de Google, l’a même comparé au premier vol des frères Wright en 1903, lors d’une interview avec le MIT Technology Review.

L’informatique quantique va changer le monde

Le plus grand concurrent de Google dans le domaine de l’informatique quantique, IBM a publié un article où il a fait remarquer que la vitrine de Google ne “tenait pas compte de l’abondance de stockage sur disque” et d’autres méthodes d’optimisation.

Par conséquent, “l’expérience de Google est une excellente démonstration des progrès de l’informatique quantique basée sur la supraconductivité”, ont écrit les chercheurs d’IBM, mais elle ne devrait pas “être considérée comme une preuve que les ordinateurs quantiques sont “suprêmes” par rapport aux ordinateurs classiques.”

The Verge, Nature

Google : Sundar Pichai à propos de la suprématie quantique

Dans une interview exclusive avec MIT Technology Review, Pichai explique au rédacteur en chef Gideon Lichfield pourquoi l’informatique quantique pourrait être aussi importante pour Google que l’Intelligence Artificielle.

Des chercheurs de Google ont publié dans Nature un article dans lequel ils affirment avoir atteint la “suprématie quantique”. Il leur a fallu 200 secondes pour que leur ordinateur quantique 53 bits effectue un calcul qui, selon Google, aurait nécessité 10 000 ans au supercalculateur le plus rapide du monde. (Un draft du document a été divulgué en ligne le mois dernier.)

Google prétend avoir obtenu la suprématie quantique

Pichai a comparé la percée aux frères Wright. “Le premier avion n’a volé que 12 secondes, et il n’y a donc aucune application pratique à cela. Mais cela a montré la possibilité qu’un avion puisse voler.” Il a suggéré que l’informatique quantique pourrait un jour aider à la découverte de médicaments ou à la réduction de la consommation de carbone dans l’industrie des engrais.

L’informatique quantique va changer le monde

Pichai a supposé que ce genre d’applications seraient disponible d’ici une dizaine d’années. Mais lorsque cela arrivera, il prédit que l’informatique quantique s’avérera être une percée technologique aussi importante que l’intelligence artificielle.

Lisez l’interview dans son intégralité. MIT Technology Review

IBM réfute les prétentions de suprématie quantique de Google

 

IBM réfute les prétentions de suprématie quantique de Google

IBM a critiqué la récente affirmation selon laquelle Google aurait atteint la «suprématie quantique» lorsque son processeur de 53 bits aurait pris quelques minutes pour résoudre un problème qui nécessiterait 10 000 ans d’utilisation d’un supercalculateur (The Register).

Dans un article, IBM, lui-même un leader de l’informatique quantique, affirme qu’une simulation idéale de la même tâche peut être effectuée sur un système classique en 2,5 jours et avec une fidélité bien plus grande.

The Register

Google prétend avoir obtenu la suprématie quantique

Google prétend avoir obtenu la suprématie quantique

Selon un article (supprimé depuis) repéré par le Financial Times la semaine dernière sur le serveur de rapports techniques de la NASA, les chercheurs de Google auraient atteint la “suprématie quantique” – autrement dit, leur ordinateur quantique aurait réussi à effectuer une tâche de calcul plus rapidement qu’un processeur classique. Le document a été rapidement supprimé et Google n’a pas encore confirmé cette réussite.

“À notre connaissance, cette expérience marque le premier calcul qui ne peut être effectué que sur un processeur quantique”, peut-on lire dans le document qui circule toujours.

La course entre l’ordinateur quantique et l’ordinateur traditionnel n’était même pas proche : selon le document, le processeur supraconducteur “Sycamore” de Google, doté de 53 qubits, a rapidement résolu un problème qui aurait pris 10 000 ans à un ordinateur classique.

L’informatique quantique va changer le monde

Après l’annonce de cet événement, le candidat démocrate à la présidence, Andrew Yang, a averti sur Twitter que les ordinateurs de Google pourraient être utilisés pour casser le cryptage des ordinateurs d’aujourd’hui. Mais les experts pensent que la résolution des problèmes de chiffrement avec des ordinateurs quantiques est encore loin d’être une réalité, rapporte Wired.

Le problème résolu par l’ordinateur quantique de Google ne sera pas particulièrement utile dans le monde réel, comme le note Physics World, car il s’agissait de vérifier le caractère aléatoire des nombres binaires – ce qui n’a pas une tonne de cas d’utilisation.

Mais c’est toujours une preuve de concept impressionnante pour la puissance de l’informatique quantique.

Les États-Unis travaillent à la construction de réseaux quantiques inaltérables

Physics World, MIT Technology Review, Financial Times, Wired

La NASA envoie un drone hélicoptère vers Mars

La NASA a révélé qu’elle enverra son drone autonome Mars Helicopter sur la planète rouge dans le cadre de la mission Mars 2020 (The Verge). Un concept et une vidéo de démonstration montrent l’avion qui décolle et atterrit, ainsi qu’une idée du genre d’images que la Nasa espère capturer sur Mars. Thomas Zurbuchen, Administrateur associé de la Direction des missions scientifiques de la NASA, a déclaré : “Nous avons déjà de superbes vues de Mars depuis la surface et depuis l’orbite. Avec la dimension supplémentaire d’une vue aérienne d’un “marscopter”, nous ne pouvons qu’imaginer quelles seront les futures missions”.

La 6ème extinction de masse mondiale arrive trop tôt, selon ce mathématicien

Cela ne se produit pas très souvent, mais après quelque 540 millions d’années, ce monde dans lequel nous vivons a été témoin de cinq extinctions massives – et le prochain rideau pourrait tomber avant que le siècle ne soit écoulé. C’est l’évaluation sombre d’une nouvelle analyse mathématique du cycle de carbone renouvelable de la Terre, avec des calculs prévoyant notre production d’émissions de CO2 qui nous entraînent vers un «seuil de catastrophe» que la planète n’a pas violée depuis des millions d’années.

Le géophysicien du MIT, Daniel Rothman, a étudié les fluctuations du cycle du carbone – les traces de carbone sur les terres, les océans et l’atmosphère de la Terre – qui se sont produites au cours des 542 millions d’années.

En analysant 31 événements isotopiques de carbone reconnus par les géochimistes, Rothman a identifié le flux et le reflux du carbone-12 et du carbone-13 – deux isotopes de carbone dont l’abondance a varié considérablement dans l’histoire de la Terre. De là, il a construit une base de données pour évaluer la quantité de masse de carbone injectée dans les océans du monde dans chaque événement historique. Dans la plupart de ces épisodes, le volume de carbone est resté sous un certain seuil.

Mais dans certains d’entre eux – dont quatre des cinq derniers événements d’extinction de masse qui ont exterminé une multitude de formes de vie sur la planète – le seuil a été violé.

Maintenant, nous savons tous que la corrélation ne correspond pas à la causalité, mais à la lumière de tous les autres éléments de preuve que nous avons sur la façon dont les niveaux élevés de carbone sont dangereux pour la vie sur notre planète, une tendance inquiétante est sans aucun doute en train d’émerger.

« Il est devenu évident qu’il y avait un taux de changement caractéristique que le système n’a guère envie de passer, » affirme Rothman.

Selon les calculs de Rothman, il existe deux façons dont les niveaux de carbone peuvent dépasser ce seuil de catastrophe. L’un d’eux consiste à gonfler lentement les émissions de CO2 sur des milliers et des millions d’années, déclenchant lentement une calamité mondiale. L’autre cas se produit à une échelle de temps beaucoup plus courte, où un changement immense dans les volumes de carbone se déplaçant dans le cycle du carbone se produit dans l’espace des décennies et des années. Cela vous semble familier ?

Dans ce contexte, Rothman prédit qu’il faudrait environ 310 gigatonnes de carbone ajouté aux océans du monde pour que nous puissions franchir le seuil – ce qui est à peu près la quantité minimum attendu pour l’année 2100 au rythme où vont les choses, à ce moment le chercheur dit que nous allons entrer dans un “territoire inconnu”.

« Cela ne veut pas dire que le désastre surviendra le lendemain », déclare Rothman.

« Cela dit, si on le laisse sans contrôle, le cycle du carbone se déplacerait dans un domaine qui ne serait plus stable et qu’il se comporterait d’une manière difficile à prédire. Dans le passé géologique, ce type de comportement est associé à une extinction massive. »

En d’autres termes, à moins que l’humanité ne fasse quelque chose pour changer radicalement notre situation en carbone, nous pourrions bloquer une extermination dangereuse.

Cela ne se produirait pas du jour au lendemain, mais une mort aussi épique pourrait se dérouler sur quelque chose comme environ 10 000 ans, suggère Rothman, et le phénomène pourrait se cristalliser dès 2100 si les choses ne changent pas.

Bien sûr, c’est seulement une perspective sur la façon dont le scénario du carbone mondial pourrait se concrétiser, et Rothman ne prétend pas avoir toutes les réponses, mais il espère que nous considérons ces chiffres comme une autre preuve pour nous galvaniser.

« Il devrait y avoir des moyens de réduire les émissions de dioxyde de carbone », dit-il. « Mais ce travail souligne les raisons pour lesquelles nous devons faire attention, et cela donne plus de raisons d’étudier le passé pour informer le présent. »

Les résultats sont présentés dans Science Advances DOI: 10.1126/sciadv.1700906.

Cette recherche a été soutenue en partie par la NASA et la National Science Foundation.

MIT News, Science Alert

Stephen Hawking : “Je suis convaincu que les humains doivent quitter la Terre”

En mai dernier, le physicien renommé Stephen Hawking a encore fait une prédiction de fin du monde. Il a déclaré que l’humanité avait 100 ans à vivre sur Terre, ce qui ampute de 900 années la prédiction qu’il a faite en novembre 2016, qui donnait plus de 1 000 ans à l’humanité. Avec sa nouvelle estimation, Hawking a suggéré que la seule manière de prolonger l’existence de l’humanité est pour nous de trouver une nouvelle maison, sur une autre planète.

Au cours du Festival de Starmus à Trondheim, en Norvège, Hawking a réitéré son point de vue :

« Si l’humanité doit continuer pendant encore un million d’années, notre avenir consiste à aller hardiment là où personne d’autre n’est allé avant ».

Plus précisément, Hawking a déclaré que nous devrions viser un autre alunissage pour 2020, et travailler pour construire une base lunaire dans les 30 prochaines années – des projets qui pourrait nous aider à nous préparer à envoyer des humains sur Mars d’ici 2025.

“Nous manquons d’espace et les seules endroits où aller sont d’autres mondes. Il est temps d’explorer d’autres systèmes solaires. Nous disperser pourrait être la seule chose qui nous sauve de nous-mêmes. Je suis convaincu que les humains doivent quitter la Terre”, a ajouté Hawkins.

“J’espère que cela unira des nations compétitives dans un seul but, faire face au défi commun pour nous tous”, a-t-il déclaré. “Un nouveau programme spatial et ambitieux enthousiasmerait (les jeunes) et stimulerait l’intérêt pour d’autres domaines, comme l’astrophysique et la cosmologie”.

Le directeur de l’Agence spatiale européenne (European Space Agency – Esa) Jan Woerner a déclaré qu’il envisageait la construction d’une base lunaire pour remplacer la Station Spatiale Internationale en 2024 et collaborerait avec la Russie afin d’envoyer une sonde pour évaluer un site potentiel. La Chine s’est fixé comme objectif d’envoyer un astronaute sur la Lune.

La NASA n’a pas l’intention de revenir sur la Lune, concentrant ses efforts sur l’envoi d’astronautes sur Mars dans les années 2030. Bien que si d’autres agences spatiales commençaient à collaborer à la construction d’une base lunaire, il serait difficile de ne pas voir participer la NASA.

Le professeur Hawking a déclaré qu’il n’y avait pas d’avenir à long-terme pour notre espèce à rester sur Terre : elle serait frappée par un nouvel astéroïde, ou éventuellement engloutie par notre propre Soleil. Il a ajouté que voyager vers des mondes lointains “élèverait l’humanité”.

traduction Benjamin Prissé

BBC

C’est officiel. Les humains vont sur Mars

Le 21 mars, le président Trump a émis un mandat S.442 pour la NASA: amener les gens sur Mars d’ici 2033. Une semaine plus tard, la NASA a répondu avec son plan en cinq phases, le plus détaillé à ce jour pour atteindre la planète rouge.

Credit: NASA

Nous sommes actuellement en phase 0, effectuant des tests à la Station spatiale internationale (ISS) et en développant des partenariats avec des entreprises spatiales privées.

La phase I s’étendra de 2018 à 2025 et comprendra le lancement et l’essai de six fusées SLS (Space Launch System). Ces fusées fourniront les composants de la passerelle Deep Space Gateway (DSG), une nouvelle station spatiale à construire près de la Lune pour desservir les astronautes en route vers Mars.

La phase II lancera le vaisseau Deep Space Transport (DST) vers la station lunaire en 2027 et, en 2028 ou 2029, les astronautes habiteront ce vaisseau pendant plus de 400 jours.

En 2030, la phase III verra le DST réapprovisionné avec les fournitures et l’équipage de Mars via la fusée SLS.

La phase IV, bien sûr, sera le voyage lui-même en 2033.

Credit: NASA

La réalisation de la mission dans son budget sera un défi pour la NASA. Ce budget représente actuellement environ 0,5% du budget total des États-Unis (19,3 milliards de dollars américains en 2016). À titre de comparaison, c’était plus de quatre pour cent lors des missions Apollo Moon.

La mission vers Mars comprend des obstacles au-delà du budget : garder les astronautes en bonne santé et raisonnablement heureux pendant le voyage. Sans escales entre la Terre et Mars, les astronautes devront transporter tout ce dont ils ont besoin, y compris l’air, la nourriture et l’eau, pour une durée aller-retour de deux ou trois ans.

La santé mentale est susceptible d’être préoccupante pour les astronautes, car ils seront essentiellement enfermés dans le vaisseau spatial pendant plusieurs années, sans possibilité de retour d’urgence une fois qu’ils quittent l’espace cislunaire (entre la Terre et la Lune). L’expérience d’isolement HI-SEAS (Hawaii Space Exploration Analog and Simulation) de la NASA a montré des résultats prometteurs, mais il est probable que le voyage ne sera pas possible pour tout le monde.

La NASA est aussi en concurrence avec Boeing et SpaceX qui espèrent y arriver en premier, avec SpaceX qui envisage d’envoyer les gens sur Mars en 2022.

The stages to get to Mars. Credit: NASA

Voici quelques titres, articles et sections remarquables du document de 146 pages:

Assurer les capacités de base pour l’exploration – appelle à plusieurs missions : un lancement sans équipage de SLS et Orion en 2018, suivie d’une mission avec équipage sur la Lune en 2021, et d’autres voyages vers la Lune et Mars après cette date.

Voyage vers Mars – demande à la NASA une feuille de route pour envoyer les gens vers Mars d’ici 2033; Dirige également l’agence spatiale sur la poursuite de la mission de redirection d’astéroïdes (un plan pour capturer un astéroïde, le remorquer en orbite autour de la Terre et faire découvrir aux astronautes la roche spatiale).

Le vol spatial humain et les objectifs d’exploration et les buts – affirme que c’est la mission de la NASA de développer une présence humaine permanente au-delà de l’orbite terrestre basse (OTB: Low Earth orbit ou LEO).

Aéronautique – demande à la NASA d’être un chef de file dans le domaine de l’aviation et de la recherche sur les avions hypersoniques; Demande également à l’agence spatiale d’examiner la recherche sur les avions supersoniques pour ouvrir de nouveaux marchés mondiaux et permettre de nouvelles capacités de transport.

Mars 2020 rover – Le Congrès soutient le plan de la NASA d’utiliser un rover de taille d’une voiture pour aider à déterminer si la vie existait autrefois sur cette planète.

Europa – approuve le plan de la NASA visant à envoyer un satellite en orbite vers la lune de Jupiter, la lune couverte de glace, qui peut avoir un océan sous-marin chaud (et éventuellement accueillir une vie extraterrestre).

Déclaration du Congrès en matière de politique et d’objectif – modifie les lois antérieures pour faire de la mission de la NASA la recherche de l’origine, de l’évolution, de la distribution et de l’avenir de la vie dans l’univers.

Stratégie d’exploration de planète extra-solaire – demande à la NASA d’expliquer comment elle utilisera le télescope spatial James Webb et d’autres instruments pour chasser les exoplanètes.

Objets proches de la terre – demande à la NASA d’accélérer son programme pour trouver des astéroïdes tueurs dans l’espace.

Systèmes de puissance radio-isotopiques – implore la NASA de fournir un rapport sur la façon dont il envisage de fabriquer du plutonium-238 – un combustible nucléaire extrêmement rare pour les robots de l’espace lointain – et détaille ses plans d’exploration nucléaires.

Business Insider, ScienceAlert, NASA , HEO Committee

 

Le fondateur d’Amazon veut livrer des fournitures sur la Lune

Jeff Bezos, founder of Blue Origin, inspects New Shepard’s West Texas launch facility before the rocket’s maiden voyage.
Credit: Blue Origin

Jeff Bezos, le fondateur d’Amazon, veut créer un service «Amazon-like» pour fournir du matériel et des fournitures aux astronautes sur la Lune. Bezos veut combiner son autre entreprise, Blue Origin (« origine bleue »), fabricant aéronautique et d’organisation de vols spatiaux, avec les principes de livraison d’Amazon pour offrir un service unique.

Concurrencé par SpaceX, la société d’Elon Musk, Bezos pense que leur atterrisseur lunaire “Blue Moon” pourra commencer à fournir des fournitures sur la Lune d’ici 2020. Blue Moon devrait porter jusqu’à 453,5 kg de cargaison par voyage. En raison de cette capacité, l’émetteur serait capable de transporter des rovers1 et des équipements scientifiques.

Bezos a exprimé sa passion pour l’augmentation des voyages vers la Lune, mais aussi sur la possibilité de l’établissement d’une base lunaire permanente.

« Il est temps pour l’Amérique de revenir sur la Lune – cette fois-ci pour rester. L’établissement d’une base lunaire habitée en permanence est un objectif difficile et digne. Je sens que beaucoup de gens sont enthousiasmés à ce sujet … Notre expertise en hydrogène liquide et notre expérience avec un atterrissage vertical de précision offrent le chemin le plus rapide vers une mission d’alunissage (atterrissage sur la Lune). Je suis ravi de cela et je suis prêt à investir mon argent avec la NASA pour que cela se produise. »

Engadget, Blue Origin, Washington Post

1Un rover lunaire est un véhicule d’exploration spatiale (rover), conçu pour se déplacer sur la surface de la Lune. Certains rovers ont été conçus pour transporter des membres d’un équipage de vol spatial humain, tels que le LRV du programme Apollo ; D’autres ont été des robots partiellement ou totalement autonomes, tels que les Lunokhods soviétiques et les Yutus chinois. Trois pays ont eu des rovers sur la Lune: l’Union soviétique, les États-Unis, l’Inde et la Chine. Le Japon et l’Inde s’apprêtent à les rejoindre. (ndlr Wikipedia)