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La NASA prépare des robots humanoïdes aux futures missions sur Mars

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« Les progrès de la robotique, y compris la collaboration homme-robot, sont essentiels pour le développement des capacités requises pour notre voyage vers Mars. Nous sommes ravis de faire participer ces groupes de recherche universitaires aux avancées de la NASA » a déclaré Steve Jurczyk, en charge du Space Technology Mission Directorate de la NASA, basé à Washington.

pour en savoir plus : IEEE Spectrum, Nasa

Ordinateur quantique : D-Wave signe un contrat de 7 ans avec Google et la NASA

 

D-Wave Systems a déclaré lundi avoir signé un contrat de sept ans avec Google, la NASA et l’Association Universitaire de la recherche spatiale américaine (USRA-Universities Space Research Association), pour alimenter les ordinateurs quantiques de D-Wave dans le cadre d’une enquête en cours pour voir si elles pourraient être utilisées comme la prochaine plate-forme de l’intelligence artificielle.

Les compagnies ont déclaré : Le système, maintenant opérationnelle, comprend un processeur quantique, plus de 1000 de qubits.

Les qubits ou « bits quantiques » sont l’unité de base de stockage de l’information pour les ordinateurs quantiques, de la même manière que les bits le sont pour les ordinateurs utilisés de nos jours.

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The Martian – Seul sur Mars

Le film présente la véritable technologie de la NASA. Il sortira en salle aux États-Unis le 2 octobre 2015Au cours d’une mission spatiale habitée sur Mars, et à la suite d’un violent orage, l’astronaute Mark Watney est laissé pour mort et abandonné sur place par son équipage. Mais Watney a survécu et se retrouve seul sur cette planète hostile. Avec de maigres provisions, il ne doit compter que sur son ingéniosité, son bon sens et son intelligence pour survivre et trouver un moyen d’alerter la Terre qu’il est encore vivant. À des millions de kilomètres de là, la NASA et une équipe de scientifiques internationaux travaillent sans relâche pour ramener “le Martien” sur terre, pendant que, en parallèle, ses coéquipiers tentent secrètement d’organiser une audacieuse voire impossible mission de sauvetage.

Un film réalisé par Ridley Scott
Avec Matt Damon, Jessica Chastain, Kristen Wiig, Jeff Daniels, Michael Peña, Kate Mara, Sean Bean, Sebastian Stan, Aksel Hennie, Donald Glover, Mackenzie Davis et Chiwetel Ejiofor.

 

 

Envie de voir à quoi ressemblera (peut-être) le futur de l’humanité ?

Erik Vernquist a tenté d’imaginer à quoi pourrait ressembler le futur de l’humanité. Et il en a fait un court-métrage.

Qui sommes-nous ? Où allons-nous ? Quel est notre destin ? Ces questions hantent l’humanité depuis sa création. Elles interpellent, elles fascinent, et elles parlent à chacun de nous. Peu importe notre foi, notre confession ou notre sens moral, d’ailleurs. Si vous voulez en savoir plus sur les origines du projet, vous pouvez vous rendre sur le site de son auteur, ou aller directement fouiner sur son IMGUR.

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J’ai passé 7 jours à la Nasa. Réalité virtuelle, biotechnologies… J’ai vu le futur !

La semaine passée, Michel Lévy-Provençal, créateur de la conférence TEDxParis et fondateur de l’agence Brightness, a suivi un programme de formation au centre de recherche de la Nasa en Californie. Réalité virtuelle, biotechnologies, “mégadonnées”… Autant de concepts auxquels il a réfléchi lors de cette formation, et qui devraient permettre de faire face aux grands défis de l’humanité.

Le premier programme de formation de la Singularity University de l’année avait lieu la semaine passée au centre de recherche de la Nasa en Californie. J’ai eu la chance rare d’y participer avec quatre autres compatriotes. Nous étions 80 issus de près de 30 pays et de tous les continents.

La Singularity University est un mouvement rassemblant une communauté mondiale, couplé à un accélérateur de projets fondé par Peter Diamandis (le créateur de la fondation XPrize) et Ray Kurzweil (un des prospectivistes les plus reconnus de sa génération qui depuis 2012 est directeur de recherche chez Google et reconnu comme l’icône du mouvement transhumaniste dans le monde).

Toute la semaine, une dizaine d’intervenants se sont succédés pour nous apprendre à quel point la convergence des technologies était en train de changer radicalement le monde. Au sortir de ce voyage entre les années 2020 et 2030, j’ai pris conscience à quel point les cinq à quinze prochaines années seront incommensurablement plus révolutionnaires que les trente dernières (marquant le début de l’ère internet).

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Singularity University, les technologies exponentielles

Depuis sa création, en 2008, par l’informaticien et philosophe Ray Kurtzweil, cette institution haut de gamme, installée au cœur de la Silicon Valley sur un ancien aéroport de la NASA, rassemble chaque été environ quatre-vingts étudiants et jeunes professionnels de tous les pays, soigneusement sélectionnés. Des experts, venus en majorité de la Silicon Valley, leur enseignent pêle-mêle les sciences et les techniques qui doivent leur permettre de changer le monde au cours des prochaines décennies.
La Singularity University organise aussi des stages de courte durée pour les « décideurs » politiques et économiques. Le sommet d’Amsterdam, qui devrait attirer près de neuf cents personnes, sera consacré aux technologies dites « exponentielles », l’un des nouveaux mots à la mode dans la Silicon Valley. Neil Jacobstein, l’un des responsables de l’université, explique le concept « d’exponentialité » appliqué à l’économie :

« Nous parlons de technologies comme l’intelligence artificielle, la robotique, la biologie synthétique, les nanotechnologies. Elles sont très différentes les unes des autres, mais ce qui les rapproche, c’est que leurs performances doublent tous les dix-huit à vingt-quatre mois. Cette progression est si rapide que les chefs d’entreprise n’arrivent à l’intégrer ni dans leur mode de pensée ni dans leurs stratégies. Il est donc essentiel de leur proposer des programmes éducatifs pour qu’ils comprennent mieux les implications techniques, commerciales et éthiques de ces bouleversements. »

Pour illustrer son discours, Neil Jacobstein cite les panneaux solaires photovoltaïques, dont le ratio prix/performance double tous les dix-huit mois – un rythme qui bouleverse déjà les modes de vie dans certains pays :

« Je reviens d’un voyage en Mongolie. Devant les yourtes, au milieu du désert de Gobi, les nomades installent des panneaux solaires pour générer leur propre électricité. Du coup, ils ont aussi des antennes satellites, ils sont connectés au monde entier. »

Imbrication de technologies

Pour Neil Jacobstein, toutes ces technologies exponentielles sont étroitement imbriquées :

« L’intelligence artificielle ne se résume pas à des algorithmes permettant aux machines de reconnaître des modèles ou de s’améliorer par elles-mêmes. Elle a aussi un effet levier sur les autres sciences. Ainsi, par exemple, les recherches menées par des moteurs d’intelligence artificielle sur les données génétiques brutes font progresser l’ensemble de la biologie. »

Sur cette base théorique, la Singularity University a inventé le concept de « médecine exponentielle », et organise en Californie des conférences sur ce thème destinées aux professionnels.

Par ailleurs, l’intelligence artificielle est déjà en train de s’installer dans la vie quotidienne :

« Jusqu’à présent, les gens ont considéré leurs smartphones comme des outils. Bientôt, ces appareils vont se transformer en assistants à qui on pourra déléguer diverses tâches. D’ici à 2020, vous pourrez demander à votre téléphone d’organiser à votre place un voyage d’affaires compliqué, en tenant compte de vos contraintes de calendrier, de vos préférences, de votre régime alimentaire. Au fil du temps, il va gagner votre confiance, il deviendra un véritable partenaire dans votre vie professionnelle et personnelle. »

En ce qui concerne le monde de l’entreprise, Neil Jacobstein estime qu’il y a urgence :

« Les hommes d’affaires et les cadres doivent réformer les entreprises, les transformer en organisations flexibles, capables de changer d’échelle rapidement. S’ils veulent survivre dans un environnement aussi turbulent, ils devront se doter d’un radar pour voir au-delà de l’horizon. »

Cela dit, les membres de la Singularity University reconnaissent que la tâche ne sera pas aisée. Paradoxalement, le terme de « singularité », emprunté à la physique, désigne un événement sans précédent, d’une telle ampleur qu’il empêche totalement de prévoir ce qui arrivera ensuite – à l’image des phénomènes inconnus se développant aux abords d’un trou noir…

Neil Jacobstein n’imagine pas que les technologies exponentielles provoquent un bouleversement aussi radical, mais il entrevoit un risque majeur, déjà évoqué par Ray Kurtzweil, inventeur du concept de singularité dans cette nouvelle acception :

« Certains humains s’intégreront de plus en plus aux systèmes d’intelligence artificielle, selon un mode opératoire encore inédit. Par contre, ceux qui seront exclus de ce niveau d’interconnexion avec les machines ne comprendront plus du tout le nouveau monde. »

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