Elon Musk lance une entreprise pour fusionner votre cerveau avec un ordinateur

Au cas où vous l’auriez manqué, Elon Musk est assez préoccupé par le sort de l’humanité, compte tenu des progrès extrêmes réalisés dans l’intelligence artificielle. Fondamentalement, il craint que l’IA ne nous dépasse un jour. Lorsque cela se produira, il prétend que les humains deviendront probablement des citoyens de deuxième classe (voire des esclaves, ou pire).

En ce moment, des rapports ont fait surface qui affirment qu’il soutient une entreprise d’interface cerveau-ordinateur qui a été fondée pour permettre aux humains de suivre les progrès réalisés dans les machines. L’interface est destinée à fonctionner en augmentant ce qui nous rend humain : notre cerveau.

La découverte vient du Wall Street Journal. Selon eux, l’entreprise Neuralink est encore dans les premiers stades de développement. À cette fin, elle n’a actuellement aucune présence publique. Ce que nous savons, c’est que son but ultime est de créer un dispositif (ou peut-être une série de dispositifs) qui peut être implanté dans le cerveau humain. Ceux-ci serviront à une multitude d’objectifs – la finalité étant d’aider les humains à fusionner avec nos logiciels et à suivre le rythme des intelligences artificielles, de sorte que nous ne soyons pas à la traîne.

Au départ, ces améliorations aideront probablement de manière assez réduite, par exemple en nous aidant à améliorer notre mémoire en créant des dispositifs de stockage amovibles supplémentaires. Ce n’est pas la première fois que nous entendons parler de Musk travaillant sur un tel dispositif. Auparavant, il a mentionné un appareil appelé « neural lace » [lacet neuronal ]. Il a expliqué comment il imaginait que cela fonctionnerait à la Code Conference 2016, que vous pouvez voir ci-dessous :

Sans surprise, Musk n’est pas le seul à s’inquiéter de l’IA. Dans une vidéo publiée par Big Think, Michael Vassar, responsable scientifique principal de MetaMed Research, a déclaré que l’IA nous tuera (littéralement) vraisemblablement : « Si une intelligence artificielle générale supérieure à celle humaine est inventée sans la moindre précaution, il est plus que certain que l’espèce humaine s’éteindra peu de temps après ». Pour faire court, il avertit qu’une IA non contrôlée pourrait éradiquer l’humanité dans le futur.

De même, Stephen Hawking a déclaré que l’IA est l’une des plus grandes menaces pour l’humanité : « Le développement de l’intelligence artificielle pourrait se traduire par la fin de la race humaine. Elle s’envolerait seule et se reconceptualiserait à un rythme toujours croissant. Les humains, qui sont limités par une lente évolution biologique, ne pourraient pas concurrencer et seraient remplacés. »

À cette fin, Musk n’est pas la seule personne qui travaille à faire en sorte que l’humanité puisse suivre l’IA. Le fondateur de Braintree, Bryan Johnson, a investi 100 millions de dollars pour faire une neuroprothèse afin de débloquer le pouvoir du cerveau humain et, finalement, rendre notre code neuronal programmable.

Johnson décrit le but de son travail, affirmant qu’il s’agit de co-évolution :

Notre connexion avec nos nouvelles créations d’intelligence est limitée par des écrans, des claviers, des interfaces gestuelles et des commandes vocales – des modalités d’entrée/sortie contraintes. Nous avons très peu d’accès à notre propre cerveau, limitant notre capacité à co-évoluer avec des machines à base de silicium de manière forte.

Il travaille à changer cela et à assurer une interface transparente avec nos technologies (et notre IA).

Johnson est très clair que son entreprise, Kernel, commencera en faisant des recherches sur le cerveau et en déterminant exactement comment celui-ci fonctionne. Cette recherche, déclare Johnson, est la première étape pour aider les humains à obtenir une égalité permanente avec les machines.

Bien sûr, de telles technologies feront beaucoup plus que permettre aux humains d’interagir avec les machines. Les neuroprothèses pourraient également réparer nos capacités cognitives – ce qui nous permettra de lutter contre les maladies neurologiques telles que la maladie d’Alzheimer, la SLA (sclérose latérale amyotrophique ou maladie de Charcot), la maladie de Parkinson et d’autres conditions qui détruisent notre cerveau…

De tels progrès pourraient nous permettre de fusionner avec des machines, oui, mais ils peuvent aussi nous permettre de programmer littéralement notre code neuronal, ce qui nous permettrait de nous transformer d’une manière que nous ne pouvons même pas imaginer. Bref, nous pourrions nous programmer pour devenir les personnes que nous voulons être. Comme le déclare Johnson, « notre biologie et notre génétique sont de plus en plus programmables; Notre code neuronal est le suivant en ligne. »

Cela ressemble à de la science-fiction, mais c’est basé sur un travail scientifique remarquable. En résumé, les dispositifs en cours de développement fonctionnent en reproduisant la façon dont nos cellules du cerveau communiquent. La technologie envisagée repose sur une recherche académique de 15 ans qui a été financée par le NIH et la DARPA. Alors préparez-vous. La superintelligence humaine n’est qu’une question de temps.

traduction Thomas Jousse

Futurism

Des fils injectables pour fixer le cerveau

Pour traiter les maladies neurologiques, de nouveaux traitements seraient possibles, qui utiliseraient une maille flexible pour stimuler les cellules cérébrales d’un individu.

De l’électronique injectée directement dans le cerveau

Dans un laboratoire situé dans les sous-sols de l’Université d’Harvard, quelques brins de mailles métalliques extrêmement fines ondulent au fond d’un verre d’eau, un peu comme une danse de rubans. Ces mailles de nanofils sont capables de faire quelque chose d’inédit : une fois injectés dans le cerveau d’une souris vivante, ils parviennent, en toute sécurité, à stimuler des neurones et à mesurer le comportement des cellules pendant plus d’un an.

Left: As demonstrated here in water, the mesh is extremely flexible once in the brain.
Right: Out of the brain (or water), the structure goes limp.
© Lieber Research Group, Harvard University

De telles interfaces électroniques dans le cerveau pourraient un jour être essentielles pour des patients atteints de maladies neurologiques telles que le Parkinson. Ces maladies provoquent la mort de groupes de neurones dans une partie du cerveau, et engendrent des tremblements incontrôlables. En envoyant des secousses électriques adaptées et très précisément ciblées dans la région en question, cela peut aider à donner un coup de fouet aux neurones encore vivants et arrêter les symptômes du Parkinson.

Aujourd’hui certains patients peuvent bénéficier d’un traitement par électro-stimulation profonde du cerveau (stimulation cérébrale profonde). Mais ce protocole possède beaucoup de limites. Il consiste à implanter des électrodes rigides et relativement épaisses dans le cerveau. C’est loin d’être idéal dans un organe aussi fragile : après quatre semaines, des cicatrices dans les tissus endommagés apparaissent. Et pour que les électrodes puissent continuer à fonctionner à travers les zones cicatricielles, il faut augmenter le voltage utilisé pour stimuler les neurones. Cela peut être dangereux, et parfois une intervention chirurgicale supplémentaire est nécessaire pour remplacer l’implant.

The device is flexible enough to be injected by a needle. The net-like structure prevents it from disrupting neurons too much once implanted.
© Lieber Research Group, Harvard University

Charles Lieber, pionnier en chimie et en nanomatériaux d’Harvard, avait une autre idée : une interface conductrice dans le cerveau qui imiterait les détails précis du cerveau lui-même. Exactement comme les neurones se connectent entre eux via un réseau avec des zones libres traversées par des protéines et des fluides, le nanomaillage électronique conçu par Lieber laisse de l’espace disponible pour les neurones, plutôt que de repousser ces derniers de chaque côté d’un objet étranger rigide (électrode). « Ce dispositif brouille l’interface entre le système vivant et l’implant » déclare Guosong Hong, post-doctorant au laboratoire de Lieber.

L’extrême flexibilité du maillage, constitué de fils d’or pris en sandwich entre des couches de polymère, est aisément aspirée dans une aiguille afin d’être injecté plutôt que d’être implanté. Cela permet d’éviter une chirurgie invasive. Une partie du maillage reste en surface du cerveau à travers un orifice dans la boîte crânienne. De cette façon, il peut être relié à un ordinateur qui contrôle les impulsions électriques et mesure l’activité neuronale. Mais au final, reconnaît Lieber, le système de contrôle et la source d’énergie nécessaire au fonctionnement du dispositif pourraient être implantés dans le corps, comme le sont les dispositifs actuels de stimulation cérébrale profonde.

Les chercheurs envisagent bien d’autres usages au-delà de la maladie de Parkinson. Ce système pourrait participer au traitement de la dépression et de la schizophrénie avec plus de précision que les médicaments actuels, qui noient le cerveau entier de produits chimiques et sont à l’origine de nombreux effets secondaires.

Il va sans dire, que ce dispositif devra être testé sur l’homme. L’équipe de Lieber travaille en partenariat avec les médecins du Massachusetts General Hospital et va prochainement commencer les expériences chez les patients souffrant d’épilepsie.

Traduction Virginie Bouetel

MIT Technology Review

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De l’électronique injectée directement dans le cerveau
Un implant cérébral montre le potentiel de l’interface-neuronale (IND) pour le cerveauScientists Just Invented the Neural Lace

Des dispositifs implantables et des lentilles de contact pour communiquer avec les Smartphones

The energy savings from interscatter communication allows power-limited devices such as smart credit cards (left), implanted medical devices (middle) and smart contact lenses (right) to achieve Internet connectivity. (Credit: Mark Stone/University of Washington)

Les ingénieurs de l’Université de Washington ont créé un moyen de communication qui permet aux périphériques tels que des implants cérébraux et des lentilles de contact « parlent » aux objets du quotidien tels que les Smartphones et les montres.

Ils appellent cette méthode « communication interscatter », basée sur une technique appelée rétrodiffusion qui permet aux périphériques d’échanger des informations simplement en réfléchissant des signaux existants. Le terme « interscatter » vient du fait que cette technique permet une communication inter-technologie en utilisant des signaux Bluetooth pour transmettre une connexion Wi-Fi.

La communication interscatter utilise les radios Bluetooth, Wi-Fi ou ZigBee embarqués dans les appareils mobiles comme les smartphones, les montres, les ordinateurs portables, les tablettes et les casques d’écoute pour servir à la fois les sources et les récepteurs pour ces signaux reflétés.

L’utilisation de ces réflexions, un dispositif interscatter, comme une lentille de contact intelligente, transforme des signaux Bluetooth depuis un périphérique tel qu’un smartwatch dans les transmissions Wi-Fi qui peuvent être captées par un Smartphone.

Tatouage électronique provisoire DuoSkin transformant votre peau en une interface tactileSens artificiel : Un implant vous donnera un sixième sensUn implant de la taille d’un grain de poussière pourrait surveiller des nerfs en temps réelUne puce microfluidique reproduit la jonction neuromusculaire

« La connectivité sans fil pour les dispositifs implantés peuvent transformer notre manière de gérer les maladies chroniques, » a déclaré Vikram Iyer, doctorant en génie électrique. « Par exemple, une lentille de contact pourrait surveiller le niveau de sucre dans le sang des diabétiques avec les larmes et envoyer des notifications au téléphone lorsque le niveau de sucre dans le sang diminue. »

Un document sur le travail devrait être présenté la 22 août lors de la conférence annuelle de l’Association for Computing Machinery’s Special Interest Group on Data Communication (SIGCOMM 2016) au Brésil.

Pour en savoir plus “interscatter” ; University of Washington

Un implant cérébral montre le potentiel de l’interface-neuronale (IND) pour le cerveau

Voici le « stentrode », l’implant qui est glissé dans un vaisseau sanguin à l’aide d’un cathéter. Cette structure souple et expansible de trois millimètres de large est munie d’électrodes (les petits disques que l’on distingue aux intersections) qui enregistrent l’activité électrique du cortex moteur lorsqu’une personne pense pour effectuer un mouvement. © University of Melbourne

Dispositif implantable de stent pour permettre un enregistrement direct à partir des neurones

Une équipe de recherche financée par le DARPA a créé un dispositif d’enregistrement neuronal qui peut être implanté dans le cerveau à travers les vaisseaux sanguins, réduisant le besoin de chirurgie invasive et les risques associés à la rupture de la barrière hémato – encéphalique. La technologie a été développée sous la DARPA Reliable Neural-Interface Technology (RE-NET) program et offre un potentiel nouveau en toute sécurité à la généralisation des interfaces cerveau-machine (ICM) pour traiter les déficiences physiques et troubles neurologiques.

Dans un article paru dans Nature Biotechnology, les chercheurs de Vascular Bionics Laboratory à l’University of Melbourne dirigée par le neurologue Thomas Oxley, M.D., décrivent la validation des résultats d’une étude menée chez les moutons qui démontrent la haute-fidélité des mesures prises à partir du cortex moteur — la région du cerveau responsable du contrôle des mouvements volontaires — à l’aide d’un dispositif nouveau de la taille d’un petit trombone.

Ce nouveau dispositif, surnommé le “stentrode”, est une adaptation de la technologie de stent — un outil thérapeutique familier pour la compensation et la réparation des vaisseaux sanguins, afin d’inclure un réseau d’électrodes. Les chercheurs ont également abordé le double défi de rendre le dispositif suffisamment souple pour traverser en toute sécurité à travers les courbes des vaisseaux sanguins, mais assez rigide pour que le réseau puisse émerger du tube de livraison à sa destination.

Couramment employé en cardiologie, le stent a été adapté par une équipe de chercheurs de l’université de Melbourne (Australie) pour fonctionner comme un implant neuronal, mais sans être en contact avec le cerveau. © Hywards

Considérant que les rangées d’électrodes traditionnelles sont implantées dans le cerveau grâce à une intervention chirurgicale qui nécessite l’ouverture du crâne, la stentrode est glissé dans un vaisseau sanguin à l’aide d’un cathéter. Les chercheurs utilisent ensuite l’imagerie en temps réel pour guider la stentrode à un emplacement précis dans le cerveau, où le stentrode se développe et se fixe aux parois du vaisseau sanguin pour lire l’activité des neurones à proximité. La technologie de stentrode s’appuie sur des techniques bien établies dans le domaine de la chirurgie endovasculaire, qui utilise des vaisseaux sanguins comme portails d’accès aux structures profondes tout en réduisant grandement le traumatisme associé à la chirurgie ouverte. Les techniques endovasculaires sont couramment utilisées pour la réparation chirurgicale des vaisseaux sanguins endommagés et pour l’installation de dispositifs tels que les électrodes de stimulation et de stents pour les stimulateurs cardiaques.

Pour cette étude, l’équipe de recherche a placé le stentrode dans une veine corticale superficielle recouvrant le cortex moteur, où il pourrait détecter des signaux électriques générés par des neurones moteurs supérieurs dans le cerveau qui signalent des informations sur le mouvement.

« DARPA a démontré précédemment le contrôle cérébral direct d’un membre artificiel par des patients paralysés équipés de baies d’électrodes implantées dans le cortex moteur au cours de la chirurgie du cerveau ouverte traditionnelle, » a déclaré Doug Weber, responsable de programme pour re-NET. « En réduisant le besoin de chirurgie invasive, le stentrode peut ouvrir la voie à des implémentations plus pratiques de ce genre qui changent la vie des interfaces cerveau-machine. »

Les résultats publiés montrent la mesure des signaux du cerveau avec le stentrode qui sont quantitativement semblables aux mesures de l’’électroencéphalographie intracrânienne dite aussi intra-cérébrale, implantées pendant la chirurgie ouverte-cerveau. En outre, l’étude a réalisé les enregistrements chroniques chez les moutons se déplaçant librement jusqu’à 190 jours, indiquant que l’implantation du dispositif pourrait être sans danger à utiliser à long terme.

L’équipe de recherche envisage le premier essai chez l’humain de la stentrode en 2017 à l’hôpital Royal de Melbourne, en Australie.

Le co-financement et l’appui au développement des stentrodes et des essais précliniques ont été fournis par l’U.S. Office of Naval Research Global .

source : DARPA News