Une arme laser fera exploser des missiles nucléaires

La société de technologie militaire Raytheon envisage de construire une arme laser puissante capable d’abattre des missiles nucléaires hypersoniques.

Un missile hypersonique est capable de frapper à plusieurs fois la vitesse du son. C’est trop rapide pour la technologie antimissile conventionnelle, mais Raytheon a tweeté une vidéo animée montrant un laser futuriste détruisant des missiles hypersoniques dans le ciel.

Ni les missiles hypersoniques ni ces lasers avancés n’existent aujourd’hui. Mais plusieurs pays, dont les États-Unis, travaillent à la construction d’armes hypersoniques. La mise en place de mesures défensives avant que la menace n’existe, pourrait empêcher des tirs de missiles dévastateurs, selon Defence Blog.

L’armée américaine va mettre au point une arme hypersonique

Il y a encore beaucoup d’obstacles technologiques que Raytheon doit surmonter. Les armes laser d’aujourd’hui ne sont peut-être pas assez puissantes pour arrêter un missile hypersonique, ce qui signifie qu’un laser pour missile anti-hypersonique aurait besoin de beaucoup plus de puissance, selon Defence Blog. Dans le même temps, il lui faudrait aussi viser un projectile avec précision, se déplaçant bien plus rapidement que tout ce qu’un laser a dû frapper jusqu’à présent.

Mais si le laser fonctionne, il pourrait dissuader les pays qui développent des armes nucléaires.

« Imaginez que vous êtes un pays qui doit investir dans une arme nucléaire », a déclaré Evan Hunt, représentant de Raytheon, « puis, tout à coup, les États-Unis ont la possibilité de tirer votre arme nucléaire à peu de frais par frappe. Je pense que vous pourriez vraiment nuire à l’incitation des gens à s’engager dans cette voie. »

Raytheon, Defence Blog, The National Interest

L’armée américaine va mettre au point une arme hypersonique

Le sous-traitant pour la défense Raytheon vient de signer un contrat de 63,3 millions de dollars avec la DARPA pour le développement d’un programme d’armement hypersonique “Tactical Boost Glide” (TBG).

Le système d’arme pourrait atteindre des vitesses hypersoniques jusqu’à cinq fois supérieures au mur du son grâce à un moteur-fusée. Une charge utile glissera ensuite sur le reste du trajet jusqu’à la cible visée – sans aucune puissance, sans la possibilité d’accélérer à nouveau. Mais les opérateurs pourront le manœuvrer à distance.

“Nous avons perdu notre avantage technique en matière d’hypersonique”, a déclaré Paul Selva, vice-président de l’état-major interarmées, au Military Times. C’est peut-être un clin d’œil du fait que les armes hypersoniques sont déjà développées et même testées par la Russie et la Chine.

Selon le site de la DARPA, le système TBG pourrait “offrir des possibilités d’opérations militaires de plus longue portée avec des temps de réponse plus courts et une efficacité accrue par rapport aux systèmes militaires actuels”.

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