Les interfaces cérébrales nous permettront de modifier nos sentiments

Le PDG de la société de jeux américaine Valve Corporation, Gabe Newell, déclare que son entreprise travaille sur un casque d’interface cerveau-ordinateur (BCI) qui pourrait rendre les jeux vidéo plus immersifs que jamais.

Dans une interview avec New Zealand 1 News, Newell a fait savoir que « l’expérience visuelle, la fidélité visuelle que nous serons capables de créer – le monde réel cessera d’être la métrique que nous appliquons à la meilleure fidélité visuelle possible – le monde réel semblera plat, incolore, flou par rapport aux expériences que vous pourrez créer dans le cerveau des gens. »

Valve collabore avec OpenBCI, une société spécialisée dans les biocapteurs, sur ce que Newell a appelé un “projet open source pour que tout le monde puisse disposer de technologies de lecture haute résolution [signal cérébral] intégrées dans les casques”.

« Là où ça devient bizarre, c’est quand ce que vous êtes devient modifiable via une interface neuronale directe”, a déclaré Newell. “Notre capacité à créer des expériences dans le cerveau des gens, qui ne sont pas transmises par leurs périphériques de chair, dépasseront tout ce qui est possible”.

La technologie pourrait permettre aux utilisateurs de modifier non seulement ce qu’ils voient, mais aussi leurs sentiments et leurs émotions. Par exemple, Newell a affirmé qu’un tel casque pourrait améliorer le sommeil. Plus tard, d’autres sentiments non désirés pourraient être supprimés ou totalement éliminés, une forme de thérapie digne de la science-fiction.

Pour finir, Newell ne pense pas que les BCI vont inonder le marché du jour au lendemain – notamment pour des raisons de sécurité – et il faudra encore de nombreuses années avant qu’un dispositif commercialisable n’émerge, même pour Valve.

Les cerveaux des personnes mal intentionnées sont-ils différents ?

Les cerveaux des personnes violentes sont différents – d’une manière très importante.

Une équipe internationale de neuroscientifiques a analysé les cerveaux des personnes violentes de longue date et a découvert quelque chose de sinistre : leurs cerveaux semblent être physiquement plus petits que les autres cerveaux.

“Nos conclusions soutiennent l’idée que, pour une petite proportion de personnes ayant un comportement antisocial persistant tout au long de leur vie, il peut y avoir des différences dans la structure de leur cerveau qui rendent difficile le développement de compétences sociales”, a déclaré l’auteure principale Christina Carlisi, chercheuse à l’University College London.

Pour cette étude, publiée dans la prestigieuse revue The Lancet, l’équipe a utilisé une machine IRM pour examiner le cerveau de 652 participants.

L’étude a révélé que les cerveaux des personnes ayant des schémas de vie de “vol, agression et violence, intimidation, mensonge ou incapacité répétée à s’occuper de leurs responsabilités professionnelles ou scolaires” étaient différents, physiquement, de ceux des autres participants.

En effet, les cortex des personnes violentes étaient nettement plus fins et leurs cerveaux entiers avaient une surface inférieure à celle des cerveaux des autres personnes scannées par les scientifiques. Le résumé concis d’Inverse : « les brutes ont des cerveaux plus petits ».

Une exception majeure : Le cerveau des personnes qui ont manifesté un comportement antisocial à l’adolescence, mais pas à l’âge adulte, ne présentait pas de telles anomalies. C’est une bonne nouvelle pour les personnes violentes repenties, mais une mauvaise nouvelle pour les personnes condamnées à la récidive.

“La plupart des personnes qui ont un comportement antisocial ne le font qu’à l’adolescence, probablement en raison d’années difficiles sur le plan social, et ces personnes ne présentent pas de différences structurelles au niveau du cerveau”, a déclaré Carlisi. “Ce sont aussi des individus qui sont généralement capables de se réformer et de devenir des membres importants de la société”.

Ce qui reste encore flou, c’est la question de la causalité – les cerveaux des voyous sont-ils petits parce qu’ils sont des voyous, ou deviennent-ils des voyous à cause de leur petit cerveau ?

Médecine : Le Wearable devient crucial pour rester en vie

La technologie médicale portable est sur le point de devenir cruciale pour rester en vie

Les wearables remplacent déjà les médicaments et les traitements traditionnels – cette année, ils iront encore plus loin

Les traitements médicaux actuels prennent principalement la forme de médicaments et de thérapies. Mais une troisième option émerge lentement : des appareils numériques intégrés au corps, capables de traiter à la fois des conditions mentales et physiques. Une telle thérapie “portable” offre des avantages uniques en ce sens qu’elle est souvent plus ciblée, moins chère, personnalisée et a moins d’effets secondaires négatifs.

Les appareils mobiles et wearables, tels que les téléphones ou les suivis de fitness, sont désormais couramment utilisés à des fins préventives. Ils surveillent les données et le comportement physiologique, augmentent la conscience de soi et encouragent le changement de comportement. Ils commencent également à être utilisés par les professionnels de la santé pour diagnostiquer et surveiller les maladies.

Jusqu’à présent, l’utilisation de ces dispositifs à des fins d’intervention et de traitement était limitée aux applications qui rappelaient l’exercice, nous guidaient dans la méditation ou fournissaient un soutien à la thérapie cognitivo-comportementale. En 2019, cette technologie s’étendra au monde des interventions thérapeutiques classiques.

La thérapie au moyen d’appareils numériques est jusqu’à présent principalement limitée à des informations sur un écran, mais il est possible de faire beaucoup plus. Les premières expériences menées dans les laboratoires universitaires et industriels ont mis en évidence le potentiel de dispositifs portables ne collectant pas uniquement des données sur notre corps. Ils les stimulent également à travers nos différents sens pour améliorer notre corps et notre esprit. Les stimulations vibratoire, thermostatique, olfactive et électrique offrent toutes des possibilités considérables mais sont en grande partie inexplorées pour résoudre les problèmes de santé physique et mentale.

On ne parle pas de stimulation cérébrale directe (TMS et tDCS), qui suscite depuis quelque temps l’enthousiasme des professionnels et des amateurs intrépides. La promesse de ces approches reste principalement à prouver par des études rigoureuses et contrôlées. Au lieu de cela, une approche relativement nouvelle consiste à utiliser des dispositifs qui stimulent une partie du corps ou du système nerveux périphérique pour résoudre un problème spécifique. Ces appareils peuvent être plus précis, plus sûrs et plus faciles à utiliser que la stimulation cérébrale.

Un bon exemple est le périphérique Emma développé par le chercheur Haiyan Zhang de Microsoft. Ce simple bracelet utilise un signal de vibration bruyant pour stimuler la main d’un patient atteint de Parkinson qui a un tremblement. Il en résulte un changement de vie dans la mesure où le patient est à nouveau capable d’exécuter des tâches telles que dessiner ou écrire qui nécessitent des mouvements moteurs précis. Caitlyn Seim, doctorante à Georgia Tech, a connu un succès similaire en améliorant la fonction du bras après un accident vasculaire cérébral, à l’aide d’un gant informatisé qui fournit une stimulation vibro-tactile. Sa solution est non seulement moins chère que la thérapie physique, mais également mobile et nécessite moins d’effort.

Au MIT Media Lab, Nataliya Kosmyna, post-doctorante, a conçu un dispositif appelé AttentivU qui mesure en temps réel l’attention d’une personne sur les stimuli externes en utilisant l’EEG et fournit un retour haptique lorsque l’attention est faible pour inciter celle-ci à redoubler d’attention. Ses expériences montrent que les sujets sont plus attentifs et accomplissent mieux les tâches de compréhension.

Le système est actuellement intégré sous la forme de lunette afin de rendre le dispositif socialement acceptable et facile à mettre ou à enlever. Comparativement aux solutions à base de médicaments actuellement adoptées par un grand nombre des dix pour cent d’écoliers diagnostiqués avec un TDA/TDAH (attention-deficit disorder ADD/ADHD attention deficit hyperactivity disorder), cette forme de traitement portable a moins d’effets secondaires et peut être utilisée au moment opportun.

D’autres chercheurs, tels que Jean Costa chez Cornell, ont démontré comment une fausse rétroaction de la fréquence cardiaque peut être utilisée pour aider une personne à réguler ses émotions. BrightBeat, développé par Asma Ghandeharioun, doctorante du MIT Media Lab, peut ralentir la respiration en incorporant un motif rythmique à peine perceptible dans la musique qu’il écoute. Sur le plan commercial, un nouveau produit appelé Livia promet d’atténuer les crampes menstruelles avec un petit appareil simple qui se fixe à la peau du bas-ventre et fournit une stimulation nerveuse électrique pour soulager la douleur.

Alors que nous sommes déjà dépendants de nos technologies mobiles pour nos tâches et objectifs quotidiens, nous allons aussi bientôt faire appel aux technologies numériques pour un fonctionnement optimal de notre corps. Dans le vrai sens du concept de la cybernétique, la technologie devient une partie de nous, fait partie intégrante de notre vie quotidienne et réglemente certaines fonctions pour notre compte.

Cela a beaucoup de sens : comme nos appareils nous accompagnent 24h / 24, 7 jours sur 7, ils ont non seulement le potentiel de nous connaître mieux que même nos plus proches amis ou membres de la famille, mais sont également en mesure de nous soutenir dans le moment présent, en intervenant quand une situation l’exige.

En outre, ils peuvent être hautement personnalisés et peuvent potentiellement adapter et optimiser leurs fonctionnalités en fonction des données utilisateur observées et du machine learning. Bien que nous devions veiller à ce que ces conceptions protègent la vie privée, donnent un contrôle total à l’utilisateur et évitent toute dépendance, il existe d’innombrables possibilités pour le numérique et les technologies wearables de compléter et même de remplacer les médicaments et les traitements traditionnels.

Wired

Une deuxième grossesse CRISPR est peut-être déjà en cours

Une femme est déjà enceinte du prochain bébé CRISPR, selon He Jiankui, le scientifique chinois qui prétend avoir créé les premiers bébés génétiquement modifiés. Il a révélé la nouvelle de la grossesse précoce au deuxième jour du sommet international sur l’édition du génome à l’Université de Hong Kong.

« Il y en a une autre, une autre grossesse potentielle », a-t-il déclaré lors de son allocution sur scène.

Il a défendu son travail, affirmant qu’il se sentait «fier» d’avoir utilisé des techniques d’édition génétiques pour rendre les filles jumelles résistantes au VIH. «Ce n’est pas juste pour ce cas, mais pour des millions d’enfants. Ils ont besoin de cette protection. Le vaccin contre le VIH n’est pas disponible », a-t-il déclaré.

Après sa présentation, les membres de l’auditoire ont posé des questions sur son travail. Le lauréat du prix Nobel David Baltimore a déclaré que He Jiankui était irresponsable de procéder de la sorte à la modification de la lignée germinale. “Je pense que la communauté scientifique a échoué dans son auto-régulation à cause du manque de transparence”, a-t-il déclaré.

Il est également apparu qu’aucune des diapositives de la présentation de He Jiankui ne contenait d’informations sur les embryons implantés – ou les bébés – lorsqu’elles ont été soumises aux organisateurs de la conférence.

Les travaux de He Jiankui ont été condamnés par les universités chinoises et le comité d’experts en éthique médicale de la ville de Shenzhen a depuis annoncé son intention de lancer une enquête sur ses recherches.

allocution de He Jiankui à 1:17:42

Deuxième Sommet international sur l’édition du génome humain

Le deuxième sommet international sur l’édition du génome humain a lieu du 27 au 29 novembre à Hong Kong. Ce sommet de trois jours est organisé conjointement par l’Académie des sciences de Hong Kong, la Royal Society de Londres, l’Académie nationale des sciences des États-Unis et l’Académie nationale de médecine des États-Unis. Le sommet se tient au centre de conférences Lee Shau Kee de l’Université de Hong Kong.

Les organisateurs rejoignent la directrice générale de Hong Kong, Carrie Lam, sur la scène à l’ouverture du sommet | Second International Summit on Human Genome Editing, Hong Kong, Nov. 27-29, 2018 | Credit: The National Academies

Depuis le premier sommet international tenu en 2015 à Washington, DC, les recherches sur l’édition du génome humain ont continué de progresser rapidement. CRISPR Cas9 et d’autres outils d’édition puissants et précis sont en plein essor. Cependant, de nombreuses questions demeurent concernant la science, l’application, l’éthique et la gouvernance de l’édition du génome humain. La possibilité d’une édition du génome héréditaire, qui modifierait la lignée germinale humaine, et ses applications à des fins autres que le traitement d’une maladie ou d’un handicap sont particulièrement préoccupantes.

Le deuxième Sommet international sur la modification du génome humain continuera de faire progresser le dialogue mondial sur ces questions en réunissant un large éventail de parties prenantes – chercheurs, éthiciens, décideurs, groupes de patients, représentants des académies scientifiques et médicales et d’organisations du monde entier – pour explorer des sujets tels que :

1) les avantages et les risques potentiels inhérents à la recherche sur l’édition du génome et à l’examen des applications cliniques;
2) perspectives éthiques et culturelles;
3) considérations juridiques, réglementaires et politiques; et
4) la sensibilisation et l’engagement du public.

Concernant les premiers bébés génétiquement modifiés, suite

La technologie de reconnaissance faciale sera utilisée lors des JO 2020 de Tokyo

Les Jeux Olympiques et Paralympiques de Tokyo 2020 déploieront la technologie de reconnaissance faciale de NEC sur les sites de jeux afin de filmer les athlètes, le personnel et les journalistes, rapporte le Japan Times.

NEC lance un logiciel d’IA – NeoFace – avec une recherche individuelle spécifique

La technologie devrait accroître la sécurité en empêchant l’utilisation de cartes d’identité qui ont été empruntées, volées ou contrefaites, et peut-être aussi réduire les temps d’attente. Des sources sans nom ont déclaré au Times que le processus d’entrée des spectateurs sera le même que celui des Jeux olympiques précédents.

Le système a été testé au centre d’information de Japan House lors des Jeux olympiques de 2016 à Rio de Janeiro. Le rapport qualifie la technologie de NEC comme l’une des plus précises au monde, et capable de distinguer les jumeaux identiques et ceux qui ont subi une chirurgie esthétique.

L’EAB lance un forum suédois sur la biométrie

L’Université d’Halmstad, en coopération avec l’Association européenne pour la biométrie (EAB – European Association for Biometrics), organise la réunion de lancement du Swedish Biometrics Forum le vendredi 26 janvier 2018.

Le but du forum est de réunir des chercheurs, des entreprises, des agences et d’autres parties prenantes pour une réunion d’une journée à Halmstad pour discuter de nouvelles idées et de nouveaux défis et où les conférenciers invités parlent de leurs recherches ou activités dans la région.

L’ordre du jour comprend : Le professeur Christoph Busch sur la biométrie et la détection des attaques ; Diane Friberg sur l’inscription biométrique libre-service et l’authentification biométrique, expérience au Pays-Bas et au Royaume-Uni avec Idemia Secure Identity; Lena Klasén sur les activités du Swedish National Forensic Centre (NFC); Mattias Wecksten et Olga Torstensson sur l’éducation médico-légale à l’Université Halmstad; Patrick Bours sur la sécurité du chatroom, le comportement de la personne par la dynamique des frappes, la biométrie douce et la sémantique ; et, Eric Setterberg sur les activités des cartes d’empreintes digitales AB en biométrie.

L’EAB est un organisme à but non lucratif qui cherche à promouvoir l’utilisation correcte et bénéfique de la biométrie en Europe – dont le membre d’honneur n’est autre que Bernard Didier (anciennement Morpho (Groupe Safran)) reconnu internationalement comme l’un des chefs de file de la biométrie – en tenant compte des intérêts des citoyens européens, des industries, des universités et des gouvernements. L’Association européenne pour la biométrie est la principale plate-forme européenne multi parties prenantes pour la biométrie. Elle engage les parties prenantes de tous les pays européens, y compris la Commission européenne et le Parlement européen, en créant un réseau paneuropéen de points de contact nationaux et de plates-formes en fournissant un programme qui répond aux besoins communs.

Les rapports sur la biométrie

Ouvrir la voie aux générations futures génétiquement modifiées : comment le rapport de la NAS fait fi du large consensus international

Par : Leah Lowthorp

Le 14 février, un comité de la National Academy of Sciences (NAS) et de la National Academy of Medicine (NAM) a publié son très attendu rapport intitulé Human Genome Editing: Science, Ethics, and Governance. La principale conclusion qui s’en dégage est qu’il faut faire preuve de prudence à l’égard de l’édition génique de la lignée germinale humaine, ou le génie génétique des générations futures. Ne vous laissez toutefois pas impressionner par cette mise en garde, ce rapport donne pour la première fois le feu vert à la modification germinale chez l’homme, rompant radicalement avec le consensus international, établi depuis longtemps, voulant que les interventions sur la lignée germinale humaine devraient demeurées interdites.

Ce faisant, le rapport de la NAS fait abstraction de l’importance et de l’étendue de l’opposition mondiale actuelle à l’égard de la modification germinale humaine – plus de 40 pays du monde entier ont interdit l’édition des gènes de gamètes ou d’embryons humains pour la reproduction, à l’instar du Conseil de l’Europe dans sa Convention d’Oviedo de 1997 et de l’UNESCO dans son rapport mis à jour sur le génome humain et les droits de l’homme de 2015. Ce dernier précise que :

Les interventions sur le génome humain ne soient admises que pour des raisons préventives, diagnostiques ou thérapeutiques et sans apporter de modifications chez les descendants, comme affirmé dans l’Article 13 de la Convention d’Oviedo. L’alternative serait de mettre en péril la dignité inhérente et donc égale de tous les êtres humains et de faire renaître l’eugénisme, déguisé comme l’accomplissement du désir d’une vie améliorée.

Les dangers de l’édition du génome humain pour la reproduction

Curieusement, le rapport de la NAS s’éloigne aussi considérablement de la déclaration émise en conclusion de son propre sommet international sur l’édition du génome humain tenu il n’y a que quatorze mois (voir aussi : Une conférence scientifique internationale sur CRISPR-Cas9). Cette déclaration, rédigée par le comité distinct de la NAS qui a organisé le sommet, soulignait qu’il serait irresponsable d’aller de l’avant avec cette technologie sans un « vaste consensus sociétal ». (Consulter ce lien pour une critique bien argumentée de cette volte-face par un membre du comité organisateur du sommet.)

En d’autres mots, l’unique position réunissant un vaste consensus sociétal à l’heure actuelle est celle qui appuie une interdiction internationale. Le nouveau rapport de la NAS, en utilisant une mise en garde pour frayer le chemin aux essais cliniques de modification germinale humaine, balaie d’un revers de la main le consensus international actuel et les préoccupations fondamentales sur lesquelles il repose. La NAS a aussi manifestement passé sous silence ce large consensus international lors de sa conférence de presse, que l’on peut voir ici.

Au cours de cet événement, le coauteur du rapport, Richard Hynes, a été interrogé sur les répercussions de l’ouverture de cette voie précédemment fermée à la modification germinale humaine. Contournant la question, il a parlé de l’opposition internationale comme si elle faisait partie du passé, et a semblé suggérer que l’unique raison de cette opposition était qu’avant toute chose la technologie de modification germinale n’était pas réalisable ou sécuritaire à l’époque :

Dans le passé, plusieurs ont pris position, affirmant qu’on devrait s’abstenir [de modifier la lignée germinale humaine], en grande partie parce qu’il n’y avait aucun moyen de concevoir une manière de le faire. De le faire de façon sécuritaire. C’était une idée théorique, qui semblait comporter de nombreuses complications et qui n’était pas vraiment réalisable de toute façon.

Cependant, l’opposition à la modification germinale humaine a toujours été motivée non pas que par des inquiétudes sur le plan de la faisabilité technique ou sécuritaire, mais aussi par une multitude de questions éthiques et sociales pour le futur de l’humanité.

Mais ne me croyez pas sur parole. J’ai demandé à plusieurs spécialistes qui participent depuis longtemps au débat international de commenter la déclaration de M. Hynes :

Dr Roberto Andorno, professeur agréé en droit de l’université de Zurich et ancien membre du Comité de bioéthique de l’UNESCO :

Je ne suis pas d’accord…que la seule raison de l’opposition… dans le passé était que [la technologie] n’était pas sécuritaire ou réalisable. Il y avait (il y a) des inquiétudes fondamentales entourant les répercussions à long terme de la technique, et non pas seulement que des questions portant sur les risques immédiats ou les effets secondaires; une évidence lorsqu’on examine la grande quantité de littératures des années 90 sur les interventions germinales. [Et] le terme « réalisable » comme tel n’est pas une raison morale pour tenter ou non de faire quelque chose. Il est insensé de dire qu’une chose était interdite parce qu’elle n’était pas réalisable!

Dr Hille Haker, professeur de théologie de l’université Loyola de Chicago, conférencier au sommet international de la NAS et ancien membre du Groupe européen d’éthique des sciences et des nouvelles technologies de la Commission européenne :

Si j’examine la question sous l’angle de la réglementation internationale, ils ont raison d’affirmer que l’édition génique de la lignée germinale humaine n’a jamais été réaliste, mais il est faux de dire que c’est la seule raison pour laquelle on croyait qu’elle ne devait pas être pratiquée. On a toujours soutenu que ce ne sera jamais sécuritaire d’en faire l’expérimentation sur des embryons parce que personne ne sera jamais en mesure de prévoir ses ramifications ni ses effets sur les générations futures. Assurément, ils ne le savent pas encore aujourd’hui, mais ils sont prêts à courir le risque qui, nous croyons, constitue un fardeau indu pour les générations futures. L’édition génique germinale ne sera jamais une pratique responsable.

Dr David King, directeur fondateur du groupe de vigilance Human Genetics Alert, au Royaume-Uni :

Mis à part le fait qu’elles démontrent une totale ignorance de l’histoire de ce débat, les remarques de Robert Hynes expriment parfaitement l’attitude technocratique… que les questions morales et sociales sont sans consistance réelle. Bien entendu, le Conseil de l’Europe, l’UE et d’autres pays ont interdit l’édition de la lignée germinale [des humains] précisément en raison des implications morales et sociales, c.-à-d. la création d’une nouvelle forme d’eugénisme. Si les préoccupations étaient réduites à un souci de sécurité, la réponse politique la plus appropriée aurait été un moratoire et (ou) une réglementation [plutôt qu’une interdiction]… Il existe peu d’exemples de lois interdisant des applications précises de la science et de la technologie, et le fait qu’il en existe une pour ce cas-ci aurait dû donner à M. Hynes matière à réflexion : il doit bien y avoir de très fortes raisons pour cette interdiction.

Tous les trois spécialistes ont exprimé leur profonde déception à l’égard de la recommandation du rapport, qui franchit une ligne que de nombreux pays ont déjà convenue de ne pas franchir. Affichant un mépris flagrant pour les pourparlers laborieux entrepris depuis les dernières décennies par les décideurs du globe, ce rapport forme une recommandation qui, si elle était suivie, modifierait incontestablement le futur de l’humanité tout entière.

Traduction Stéphanie S.

Genetics and Society

La ruée vers les datas

Depuis les couloirs du Parlement Européen, chronique de la difficile élaboration d’une nouvelle loi pour la protection des données personnelles, enjeu central opposant les citoyens aux intérêts privés.

Chaque fois que nous faisons nos courses sur Internet, interrogeons un moteur de recherche, activons la géolocalisation sur notre smartphone ou même utilisons notre carte de transport ou de crédit, nous laissons des traces : des masses d’informations personnelles sont collectées sur nos habitudes de consommation, nos goûts, nos déplacements ou nos opinions. Des informations hautement exploitables – et monnayables. Nombreux sont les observateurs à l’affirmer : les données seront le pétrole du XXIe siècle. Utilisée de manière judicieuse, cette manne offre la promesse de transformer nos vies en profondeur. Mais à quel prix ? Ces données personnelles échappent de plus en plus aux citoyens, au profit des entreprises. Comment nous protéger contre l’utilisation incontrôlée de nos données, garantir notre droit à l’autodétermination et sanctionner les contrevenants ? Selon les lobbies privés, une loi trop draconienne risquerait de faire fuir les entreprises du territoire européen. Mais faut-il pour autant sacrifier la vie privée des citoyens ?

Depuis plusieurs années, l’Union européenne travaille à réformer la loi sur la protection des données personnelles. Le jeune député vert européen Jan Philipp Albrecht a notamment pris ce combat à bras-le-corps, en se faisant le rapporteur du Parlement européen sur la réglementation de la protection des données. Ce documentaire suit le parcours complexe de la législation européenne en la matière, en interrogeant des acteurs aux intérêts souvent divergents : politiques, juristes, membres de la société civile ou du monde des affaires.

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