Microsoft va équiper les soldats américains de casques de réalité augmentée

Microsoft et l’armée américaine ont annoncé que le système intégré de renforcement visuel (IVAS – Integrated Visual Augmentation System), une version militaire améliorée du dispositif de réalité augmentée HoloLens, allait passer du stade du prototypage à celui de la production.

Dans une annonce datée du 31 mars, le Program Executive Office – Soldier (PEO Soldier) de l’armée de terre a annoncé “un accord de production à prix fixe pour la fabrication” d’IVAS, ajoutant que le contrat “fait passer IVAS à la production et à la mise en service rapide”.

Alex Kipman, membre technique de Microsoft, a publié sur son blog : Nous apprécions le partenariat avec l’armée américaine et nous sommes reconnaissants de la confiance qu’elle nous accorde pour faire passer IVAS du prototypage rapide à la mise en service rapide.

IVAS réalité augmentée Courtney Bacon / Soldat PEO

L’IVAS ajoute des capteurs de vision nocturne et d’imagerie thermique à l’habituel affichage tête haute HoloLens, et est renforcé pour un usage militaire. En plus de permettre aux soldats de voir dans l’obscurité et en vision thermique, il est destiné à leur permettre de visualiser et de comprendre facilement des informations provenant de nombreuses sources.

La position des autres soldats, signalée par les systèmes GPS de leurs propres IVAS, apparaîtrait sur l’affichage tête haute. Il en va de même pour les ennemis, détectés par les drones ou les avions qui les survolent, ou trouvés par d’autres soldats. Il serait possible de projeter un viseur de canon sur l’écran IVAS, afin de montrer où l’arme d’un soldat est dirigée, même si celui-ci ne regarde pas dans le viseur. Naturellement, le système peut être utilisé pour appeler des cartes et d’autres informations utiles.

D’autres applications pourraient permettre aux soldats de voir à travers les murs, par exemple lorsqu’ils sont assis à l’arrière d’un véhicule blindé et qu’ils peuvent simplement tourner la tête pour voir ce qui se trouve à l’extérieur en important les données des systèmes de caméras omnidirectionnelles du véhicule.

Les troupes peuvent également avoir accès à des cartes en 3D de la ville ou des bâtiments, ce qui leur permet de savoir ce qui les attend avant de franchir une porte ou de prendre un virage.

Le président de Microsoft, Brad Smith, a même suggéré que l’IVAS pourrait intégrer la technologie de reconnaissance faciale, en signalant dans la base de données des informations sur les personnes qu’il a détectées devant un soldat.

Microsoft a audacieusement déclaré à l’AP que l’IVAS pourrait désormais valoir “jusqu’à” 21,88 milliards de dollars au cours des dix prochaines années. Cependant, seulement 1,12 milliard de dollars ont été budgétés pour le projet dans l’exercice 2021, et le Congrès a réduit ce montant à 897 millions de dollars en décembre.

Si IVAS réussit, il sera probablement le sauveur de HoloLens. À l’origine, Microsoft, comme d’autres entreprises technologiques, espérait que les lunettes de VR/AR pourraient être vendues aux joueurs, mais ces espoirs sont maintenant largement morts. HoloLens 2, la version civile actuelle, est désormais présentée comme un appareil de travail destiné aux chirurgiens, aux ingénieurs de maintenance, etc.

Les interfaces cérébrales nous permettront de modifier nos sentiments

Le PDG de la société de jeux américaine Valve Corporation, Gabe Newell, déclare que son entreprise travaille sur un casque d’interface cerveau-ordinateur (BCI) qui pourrait rendre les jeux vidéo plus immersifs que jamais.

Dans une interview avec New Zealand 1 News, Newell a fait savoir que « l’expérience visuelle, la fidélité visuelle que nous serons capables de créer – le monde réel cessera d’être la métrique que nous appliquons à la meilleure fidélité visuelle possible – le monde réel semblera plat, incolore, flou par rapport aux expériences que vous pourrez créer dans le cerveau des gens. »

Valve collabore avec OpenBCI, une société spécialisée dans les biocapteurs, sur ce que Newell a appelé un “projet open source pour que tout le monde puisse disposer de technologies de lecture haute résolution [signal cérébral] intégrées dans les casques”.

« Là où ça devient bizarre, c’est quand ce que vous êtes devient modifiable via une interface neuronale directe”, a déclaré Newell. “Notre capacité à créer des expériences dans le cerveau des gens, qui ne sont pas transmises par leurs périphériques de chair, dépasseront tout ce qui est possible”.

La technologie pourrait permettre aux utilisateurs de modifier non seulement ce qu’ils voient, mais aussi leurs sentiments et leurs émotions. Par exemple, Newell a affirmé qu’un tel casque pourrait améliorer le sommeil. Plus tard, d’autres sentiments non désirés pourraient être supprimés ou totalement éliminés, une forme de thérapie digne de la science-fiction.

Pour finir, Newell ne pense pas que les BCI vont inonder le marché du jour au lendemain – notamment pour des raisons de sécurité – et il faudra encore de nombreuses années avant qu’un dispositif commercialisable n’émerge, même pour Valve.

Démonstration du prototype militaire HoloLens 2 de Microsoft

Il y a quelques mois, Microsoft avait remporté un contrat de 480 millions de dollars pour fournir plus de 100 000 casques de réalité augmentée HoloLens à l’armée américaine.

CNBC a pu voir ce que Microsoft a préparé sous la forme d’un HoloLens 2 modifié et, bien qu’il semble qu’il s’agisse davantage d’une démo haut de gamme que d’une démonstration raffinée, il semble que les militaires obtiennent ce qu’ils veulent, ce que craignaient les employés de Microsoft qui avaient signé une lettre en février 2019 contre le projet.

Les employés de Microsoft appellent à la fin du projet militaire de réalité augmentée

Plus de 100 employés de Microsoft ont signé une lettre appelant les dirigeants, Satya Nadella et Brad Smith, à annuler le contrat de l’entreprise pour le développement de sa technologie de casque de réalité augmentée HoloLens pour l’armée américaine.

Les employés de Microsoft écrivent : “Bien que l’entreprise ait déjà octroyé une licence de technologie à l’armée américaine, elle n’a jamais franchi le pas en matière de développement d’armes. Avec ce contrat, elle le fait.”

Cette lettre a été publiée peu de temps avant que Microsoft ne dévoile son casque amélioré HoloLens 2 au salon de MWC de Barcelone.

TechCrunch

Les soldats américains porteront les casques de réalité augmentée HoloLens Microsoft au combat

Les soldats américains porteront les casques de réalité augmentée HoloLens Microsoft au combat

Microsoft a gagné un contrat de 480 millions de dollars pour fournir plus de 100 000 casques HoloLens à l’armée américaine, rapporte Bloomberg.

L’Armée envisage d’utiliser les casques pour les missions de combat et pour l’entraînement. La technologie sera considérablement adaptée pour intégrer la vision nocturne, la détection thermique, offrir une protection auditive, surveiller les commotions cérébrales et mesurer les signes vitaux tels que la respiration et la «disponibilité physique». La société de réalité augmentée Magic Leap a également soumissionné pour le contrat, selon Bloomberg.

HoloLens est déjà utilisé par les forces armées américaines et israéliennes pour l’entraînement, mais c’est la première fois qu’il est utilisé pour des combats réels. C’est un autre exemple de la manière dont la réalité augmentée est adoptée beaucoup plus avec enthousiasme par les organisations que par les consommateurs.

L’accord constitue une bonne nouvelle pour Microsoft, qui a dépassé Apple hier en tant que société la plus grande valeur au monde.

Cependant, il pourrait y avoir une résistance contre ce contrat … et il est tout aussi probable que cela vienne des employés de Microsoft eux-mêmes que des groupes externes. La solution ? Le mois dernier, Brad Smith, président de Microsoft, a annoncé que les membres du personnel mal à l’aise, seraient déplacés vers d’autres projets.

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Veer VR lance un outil pour la création de contenu VR

Veer VR a lancé un outil gratuit de création de contenu de réalité virtuelle basé sur le Web, dans le cadre d’un effort visant à inciter les utilisateurs à créer davantage de contenu au sein de la communauté mondiale de contenu VR de Veer.

Veer Experience est un outil de création interactif sans codage que les utilisateurs peuvent utiliser pour créer des photos et des vidéos VR, y compris celles qui peuvent être visualisées en 2D sous forme d’expériences à 360 degrés. Veer compte déjà plus de 50 000 créateurs et 30 millions d’utilisateurs provenant de plus de 180 pays.

«L’industrie de la réalité virtuelle manque de contenu de qualité, mais avec les outils appropriés, nous pourrons permettre aux créateurs de produire plus facilement des contenus VR attrayants de haute qualité», a déclaré Ayden Ye, PDG de Veer VR. «En utilisant la plate-forme de contenu Veer VR, le nouveau contenu VR sera diffusé à un large public mondial. Veer continuera à développer des fonctionnalités plus avancées répondant aux besoins des créateurs de contenu VR. »

Veer Experience s’adresse aux créateurs de contenu VR qui veulent raconter leurs histoires de photos et de vidéos VR de manière plus engageante, créative et immersive. Veer Experience prend en charge les arrière-plans vidéo et photo VR dans différents formats (360 degrés, 3D FOV) et permet aux créateurs de créer simplement une histoire interactive en ajoutant des zones sensibles, des cartes, des hyperliens externes, des vidéos et des photos VR.

Vous pouvez utiliser Veer Experience pour distribuer du contenu VR sur des plates-formes en un seul clic. Les vidéos et photos Veer Experience fonctionnent sur le Web, le mobile et les principaux casques de réalité virtuelle, notamment Oculus Go, Oculus Rift, HTC Vive, Gear VR, Google Daydream, Windows MR, Mi VR, etc. Une grande partie du contenu se concentre sur les voyages, les sports et les aventures.

Les investisseurs de Veer comprennent Bertelsmann Asia Investment, DCM, Qiming VC, Sierra Venture et Samsung NEXT. La société compte 70 employés et a obtenu son premier tour de financement en 2016. À ce jour, elle a recueilli 17,5 millions de dollars. Auparavant, Veer ne supportait que la vidéo VR et les images VR. Grâce au nouvel outil d’expérience, les utilisateurs seront en mesure de créer des récits vidéos interactifs à 360 degrés VR en quelques clics. Warner Bros Pictures, la Banque mondiale et The Academy of Art figurent parmi les meilleurs créateurs.

Compte à rebours pour les prédictions de la Singularité

Peter Diamandis a demandé aux gens les plus intelligents qu’il connaît leurs prédictions technologiques pour les 20 prochaines années (2018-2038). Quelles sont les avancées que nous pouvons espérer sur notre compte à rebours à la Singularité ?

2018 : Suprématie quantique atteinte : La première démonstration d’un calcul quantique qui ne peut être simulé avec des supercalculateurs classiques est annoncée.

2020 : Les opérations de voitures volantes décollent dans une douzaine de villes dans le monde. Le réseau 5G libère des vitesses de connexion de 10 à 100 gigabits pour les téléphones portables dans le monde entier.

2022 : Les robots sont monnaie courante dans la plupart des foyers à revenu moyen, capables de lire de manière fiable les lèvres et de reconnaître les gestes du visage, de la bouche et de la main. Tous les jouets sont “intelligents” avec un apprentissage automatique intégré.

2024 : Les premières missions humaines privées ont été lancées pour la surface de Mars. Les premiers accords «un cent par kilowatt-heure» pour l’énergie solaire et éolienne sont signés.

2026 : La possession de voiture est morte et les voitures autonomes dominent nos routes. 100 000 personnes se rendent chaque jour à bord de VTOL (aéronef à décollage et atterrissage verticaux) dans chacune des villes suivantes : Los Angeles, Tokyo, Sao Paulo et Londres.

2028 : Le solaire et le vent représentent près de 100% de la production d’électricité nouvelle. Les véhicules électriques autonomes représentent la moitié des kilomètres parcourus dans les grands centres urbains.

2030 : L’IA réussit le test de Turing, ce qui signifie qu’elle peut égaler (et dépasser) l’intelligence humaine dans tous les domaines. L’humanité a atteint la «vitesse d’évasion de la longévité» pour les plus riches.

2032 : Nanorobots médicaux démontrés chez l’homme sont capables d’étendre le système immunitaire. Les robots Avatar deviennent populaires, permettant à chacun de «téléporter» sa conscience dans des endroits éloignés du monde entier.

2034 : Des sociétés comme Kernel ont établi des liens significatifs et fiables entre le cortex humain et le Cloud. Les robots agissent comme domestiques, majordomes, infirmières et nounous, et deviennent des compagnons à part entière. Ils soutiennent l’autonomie des personnes âgées à la maison.

2036 : Les traitements de longévité sont couramment disponibles et couverts par des polices d’assurance-vie, prolongeant la durée de vie moyenne de l’homme de 30 à 40 ans.

2038 : La vie quotidienne est maintenant méconnaissable – incroyablement bonne et l’hyper VR et l’intelligence artificielle augmentent toutes les parties du monde et tous les aspects de la vie humaine quotidienne.

Facebook a dévoilé un casque VR autonome

Lors du keynote d’Oculus Connect 4, qui se déroule actuellement à San Jose, le PDG et fondateur de Facebook, Mark Zuckerburg, vient de dévoiler un dispositif qui pourrait rendre les technologies de réalité virtuelle (VR) plus accessibles. Présentation de l’Oculus Go: un casque VR autonome qui ne vous coûtera pas un bras et une jambe.

À seulement 199 $, Zuckerberg l’a appelé «le casque VR le plus accessible». Comparé à l’Oculus Rift, qui coûte environ 600 $, l’Oculus Go est indéniablement peu coûteux. Bien sûr, à ce prix, il ne vous offrira pas exactement la même expérience VR. L’Oculus Go vous permettra de tourner la tête mais pas de bouger librement.

Oculus possède officiellement une compagnie d’Eye-Tracking

L’Oculus Go devrait être disponible au début de l’année prochaine, mais des kits de développement pour les développeurs de VR devraient être disponibles en novembre, et Facebook encourage les développeurs à le lancer. Hugo Barra, le vice-président de VR chez Facebook, a déclaré que c’est «la façon la plus simple pour les développeurs de s’impliquer dans la VR». L’Oculus Go est équipé d’un écran LCD WQHD « fast-switch », d’objectifs grand champ et d’un son spatial.

Des fabricants utilisent la réalité augmentée pour concevoir des voitures

Les concepteurs de Ford et Volkswagen utilisent la réalité augmentée pour produire des plans pour de nouveaux véhicules. Bien que les modèles physiques demeurent un élément essentiel du processus, de nouvelles technologies sont mises en œuvre pour stimuler la créativité et la collaboration.

Tandis que la réalité virtuelle vise à emmener les utilisateurs dans un autre monde, la réalité augmentée fournit une superposition qui transforme le monde qui les entoure. Aujourd’hui, cette technologie est de plus en plus utilisée pour aider les designers à visualiser leurs créations.

Le constructeur automobile Ford a apparemment commencé à équiper ses designers de casques Microsoft HoloLens. Cet équipement est utilisé pour ajuster avec précision l’emplacement des différents éléments du véhicule, après la construction d’un modèle en argile pour établir sa forme de base.

Les concepteurs sont en mesure de sélectionner n’importe quoi, du pare-chocs aux phares avant, et d’ajuster sa taille et son emplacement à l’aide de commandes de mouvement. « Cette capacité d’harmoniser les mondes numérique et physique ensemble représente pour nous l’avenir de la conception de produits », a déclaré Craig Wetzel, directeur des opérations techniques de conception chez Ford, lors d’une entrevue avec Wired.

Ford

Actuellement, les concepteurs doivent transformer leurs dessins en un rendu 3D, qui est ensuite envoyé aux ingénieurs, et éventuellement retourné à l’équipe de conception avec des notes et les modifications demandées. Wetzel explique que lorsque les ingénieurs et les concepteurs travaillent avec le même ensemble d’outils, le processus est plus efficace et produit un meilleur résultat final. Cela offre également des avantages en permettant aux employés situés dans des endroits géographiquement éloignés de collaborer plus efficacement.

Volkswagen utilise une configuration connue sous le nom de « Cave Automatic Virtual Environment », où des images sont projetées sur de multiples toiles à l’échelle d’une pièce. Cependant, l’entreprise voit aussi les avantages des modèles physiques qui tirent parti des techniques de la réalité augmentée, tout comme Ford.

Magic Leap : la mystérieuse technologie de réalité mixte pourrait être prête dans les six mois

« Les modèles matériels réels continuent d’être utilisés de préférence par rapport aux données virtuelles dans de nombreuses étapes du processus », peut-on voir sur la documentation des processus du site web de Volkswagen. « La raison en est que les formes, courbes et géométries peuvent être évaluées plus efficacement à l’aide d’un modèle de véhicule réel qu’à l’aide d’un affichage purement virtuel. »

traduction Thomas Jousse

Wired, Volkswagen