Des ordinateurs sur modules permettent la première jambe bionique sans chirurgie ou implants

Enabled by Gumstix’ Overo Air computer-on-module (COM) product family, the bionic leg is able to deliver significantly greater control and motion to patients than previous prosthetic devices.

L’Institut de réadaptation de Chicago (Rehabilitation Institute) a développé la première jambe bionique sous contrôle neuronal, n’utilisant aucune chirurgie de redirection de nerf ou à implanter des capteurs. C’est une avancée puissante dans les prothèses, y compris le genou et la cheville motorisé, le contrôle est activé par les propres signaux neuronaux du patient. Actionné par une plate-forme minuscule mais puissante d’ordinateur-sur-module, cette prothèse contrôlé par la pensée représente une percée significative dans la médecine de conception embarquée, améliorer la vie des patients et la mobilité avec une prothèse qui plus étroitement que jamais agit comme un membre naturel totalement opérationnel.

La technologie des prothèses a parcouru un long chemin au fil du temps, mais les options sont encore limitées pour les personnes amputées des jambes. Alors que les jambes de cheville simples ont évolué avec des prothèses plus sophistiquées et plus réalistes, le patient a été obligé de subir une intervention chirurgicale du nerf ou d’endurer les implants envahissants.

(…)

L’Institut de réadaptation de Chicago (RIC) a pris ce défi, faisant équipe avec des scientifiques de l’Université Vanderbilt de Nashville pour le développement et l’étude d’une « jambe bionique » ou l’une avec les articulations motorisées dans le genou et la cheville. Pendant cinq ans, cette équipe a exploré la technologie informatique et recueillie des informations sur la façon dont les gens marchent – en fin de compte construire une prothèse de jambe beaucoup plus avancée qui incorpore des signaux musculaires naturels pour un meilleur contrôle.

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Un doigt artificiel plus proche de la réalité

Un scientifique de Florida Atlantic University  a conçu un nouveau doigt robotique qui ressemble plus à la réalité en utilisant un alliage à mémoire de forme (SMA), une imprimante 3D et une modélisation du doigt humain. Le doigt robotique peut imiter les mouvements d’un doigt humain comme la flexion et l’extension. Léger, robuste, il possède une excellente dextérité.

pour en savoir plus : ScienceDaily ; FAU Florida Atlantic University

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Un algorithme informatique créé pour encoder les souvenirs humains

Des chercheurs américains ont mis au point un implant pour aider une personne handicapée à réencoder/ réactiver les souvenirs du cerveau, un nouvel espoir pour les personnes atteintes d’Alzheimer et les soldats blessés qui ne peuvent se rappeler le passé récent.

La prothèse, développée à University of Southern California and Wake Forest Baptist Medical Centre, comprend un petit réseau d’électrodes implantées dans le cerveau.

La clé de la recherche est un algorithme informatique qui imite la signalisation électrique utilisée par le cerveau pour traduire à court terme les souvenirs permanents.

Cela permet de contourner une région endommagée ou malade, même s’il n’y a aucun moyen de “lire” une mémoire – décoder son contenu ou le sens de son signal électrique.

La prothèse a bien fonctionné sur les rats et les singes. Maintenant, elle est en cours d’évaluation pour les cerveaux humains, a annoncé l’équipe lors d’une conférence internationale de l’IEEE Engineering in Medicine and Biology Society à Milan.

Le projet est financé par la Darpa, qui est intéressé par les nouvelles façons d’aider les soldats à se remettre de la perte de mémoire.

Ces découvertes pourraient aider à traiter les maladies neurodégénératives, y compris la maladie d’Alzheimer, en permettant aux signaux de contourner les circuits endommagés dans l’hippocampe, le centre de la mémoire du cerveau.

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