DARPA prévoit des choses énormes en biotechnologie

En avril 2014, la DARPA a créé le Biological Technologies Office (BTO) (Bureau des technologies biologiques) avec pour mission de « mettre à profit le pouvoir des systèmes biologiques » pour aider à concevoir la technologie de défense. Bien que l’agence fût déjà impliquée dans la recherche à l’intersection de la biologie et de l’ingénierie, avec la création de la BTO, la recherche biologique de la DARPA s’est trouvé une nouvelle place dédiée.

Avec un budget d’environ 296 millions de dollars l’année dernière, les chercheurs du BTO ont travaillé dans des domaines tels que l’amélioration de la mémoire, la symbiose homme-machine et la façon d’accélérer la détection et la réponse aux maladies. Dans un récent entretien avec Scientific American, le chef du BTO Justin Sanchez a déclaré qu’il espère bientôt voir les fruits du travail du bureau et a partagé des détails sur ce à quoi nous pouvons nous attendre pour 2017.

Un projet, Living Foundries, vise à développer des microbes programmables. Essentiellement, l’objectif est de pouvoir programmer des microbes dans des bactéries et des levures pour produire des composés nécessaires afin de développer des médicaments. « Ce programme part sur la production de 1 000 nouvelles molécules tout au long de la durée du programme [qui va encore durer trois ans], et les équipes sont sur la bonne voie », a déclaré Sanchez. “Je crois qu’ils ont déjà produit près de 100 nouveaux composés en utilisant ces nouvelles méthodes.”

Encore d’autres projets sont en route pour 2017, y compris ceux qui sont axés sur ce que Sanchez appelle « Outpacing Infectious Disease [dépasser les maladies infectieuses] », pionnier de nouveaux travaux dans les approches de l’ADN et l’ARN à la vaccination. “L’idée est que vous pouvez dire aux cellules qui produisent des anticorps quel est le bon code pour produire des anticorps efficaces contre un pathogène”, a expliqué Sanchez. C’est quelque chose que DARPA espère pouvoir faire d’importantes annonces cette année.

Ensuite, il y a la prothèse bionique Luke, au nom évidemment inspiré de « Star Wars ». Récemment, la DARPA a livré les deux premiers Luke disponibles dans le commerce au centre médical militaire national de Walter Reed. Ce projet pose les bases pour le développement d’une « grande variété de dispositifs qui peuvent être contrôlés par l’activité neuronale », explique Sanchez. Plus précisément, le BTO envisage une assistance cognitive.

En parlant du cerveau, le BTO a également consacré sous Sanchez des ressources importantes pour soutenir l’initiative BRAIN du président Obama. « La neurotechnologie est un domaine très important dans notre bureau. Nous avons fait de grandes avancées au niveau médical, en montrant que des interfaces neuronales directes peuvent restaurer le mouvement, la sensation et la santé dans les cas de troubles neuropsychiatriques », explique-t-il. Dans ce travail est inclus un programme de « biochronicité » qui cherche à comprendre le rôle du temps dans les fonctions biologiques.

Interrogé pour savoir s’il est préoccupé par le nouveau président élu et le Congrès à majorité républicaine, Sanchez est resté neutre en disant : « Nous ne nous occupons pas en général de ce genre de choses. Ce que j’aimerais toujours souligner, c’est que notre mission au DARPA reste la même quel que soit le climat politique … Je pense que cette mission transcende le vaste paysage politique qui existe. »

Sanchez a conclu l’interview en soulignant que de grandes choses vont venir du BTO, et bientôt : « Je pense que nous sommes maintenant à notre rythme de croisière, et je pense que le genre de choses et les développements que nous verrons en 2017, vont vraiment nous couper le souffle ».

traduction Thomas Jousse

Scientific American, DARPA, Futurism

Barack Obama signe un projet de loi du Sénat qui protège les victimes de l’eugénisme

Par Richard Craver, Winston-Salem Journal, 7 octobre 2016

Le président Barack Obama a signé vendredi un projet de loi du Sénat qui protège les victimes de stérilisation recevant des indemnités compensatoires en raison de compressions dans les prestations fédérales en raison de ces paiements.

Le projet de loi a été rédigé conjointement par Sens. Thom Tillis, R-N.C., et Tom Carper, D-Del. Le projet de loi a été promulgué – avec 13 autres projets de loi de la Chambre et du Sénat – sans commentaires de la part du président.

La Loi sur le traitement de certains paiements en cas d’indemnisations eugéniques couvre les programmes fédéraux de protection sociale, comme Medicaid, le programme d’aide alimentaire complémentaire (Food Stamps), le revenu de sécurité supplément (Supplemental Security Income – SSI) et SSI-handicapés.

«Sans cette loi, les victimes de l’eugénisme qui reçoivent des indemnités compensatoires pourraient voir leurs prestations fédérales réduites ou même avoir leur éligibilité éliminée», ont déclaré les sénateurs dans un communiqué.

Le projet de loi, Sénat 1698, a été co-parrainé par les sénateurs Richard Burr, R-N.C., Mark Warner, D-Va., et Tim Kaine, D-Va., le candidat démocrate au poste de vice-président.

Tillis a dit qu’il a choisi de co-écrire le projet de loi comme une continuation de son travail en tant que porte-parole dans l’histoire sombre de la Caroline du Nord qui soutenait une loi d’État sur l’eugénisme et la stérilisation obligatoire qui a victimisé plus de 7,600 hommes, femmes et enfants de 1929 à 1974.

L’eugénisme était plus qu’une question de la Caroline du Nord. Il y avait plus de 60 000 victimes documentées dans 33 États. Les individus ont souvent été jugés mentalement ou physiquement inaptes de se reproduire, souvent sur un raisonnement peu solide. Les gouvernements des États ont ciblé des groupes spécifiques pour la stérilisation, y compris les femmes non mariées, les Afro-Américains et les enfants issus des familles pauvres. ↓

Le « philosophe » et homme d’affaires transhumaniste Zoltan Istvan propose que les pouvoirs publics « soumettent leurs citoyens » à une série de tests élémentaires qu’il faudrait réussir pour « obtenir le feu vert » pour procréer. Ce « permis », envisage-t-il dans une tribune publiée jeudi dernier par Wired.com, pourrait être refusé à ceux qui n’en seraient pas jugés « dignes » : les sans domicile fixe, les auteurs de crimes et délits, les pauvres… → L’eugénisme transhumaniste passe par les puces

«Les victimes du programme eugéniste de la Caroline du Nord ont déjà tant enduré toute leur vie, et cette loi aidera à les protéger en veillant à ce que leurs paiements de restitution ne nuisent pas à leur admissibilité aux avantages de sécurité fédéral», a déclaré Tillis. «Nous sommes meilleurs en tant que peuple, état et nation pour avoir reconnu les péchés du passé et la lutte pour la justice en faveur des victimes».

Le Winston-Salem Journal a récompensé la série sur l’eugénisme en 2012, intitulée «Against Their Will» (Contre leur volonté), a permis de sensibiliser l’ensemble de l’État au programme.

En 2013, Tillis et Rep. N. Larry Womble, D-Forsyth, ont garanti l’adoption d’un projet de loi qui a fait de la Caroline du Nord le premier État à payer une indemnisation aux victimes de l’eugénisme.

Plus de 200 bénéficiaires sont en attente d’un troisième et dernier contrôle qui devrait amener leur montant total d’indemnisation à un peu plus de 45 000 $. La Virginie est devenue en 2105 le deuxième État à adopter une loi indemnisant les victimes d’un programme eugéniste dirigé par l’État. La Virginie accordera 25 000 $ à chaque individu qui a été stérilisé involontairement et encore en vie à compter du 1er février 2015.

pour en savoir plus :

Kim Severson, pour The New York Times : « Thousands Sterilized, a State Weighs Restitution »

→ Un quotient intellectuel de 70 ou inférieur signifie que la stérilisation est considérée comme appropriée en Caroline du Nord : Ann Doss and Tomlinson, Tommy Helms, « Wallace Kuralt’s era of sterilization: Mecklenburg’s impoverished had few, if any, rights in the 1950s and 1960s as he oversaw one of the most aggressive efforts to sterilize certain populations »

Eugénisme aux États-Unis

Les politiques eugénistes aux États-Unis dans la première moitié du XXe siècle ». Dominique Aubert-Marson, M/S : médecine sciences, vol. 21, n° 3, 2005, p. 320-323.

L’Administration Obama vient de promettre 4 milliards $ pour développer les voitures autonomes

Le rêve de voitures autonomes qui sillonnent les routes américaines vient de recevoir un énorme coup de pouce de l’administration Obama.

Le Secrétaire aux transports Anthony Foxx a dévoilé une initiative de six mois pour se préparer à l’ère des voitures autonomes, lors d’une conférence de presse au salon de l’auto de Detroit le 14 janvier 2016. Il a annoncé que le gouvernement américain prévoit d’investir près de 4 milliards de dollars sur les 10 prochaines années pour aider à accélérer le développement de l’automatisation des véhicules en toute sécurité.

Les représentants de Google, GM, Fiat Chrysler, Ford, Tesla, Volvo et Delphi étaient avec Foxx à la conférence.

Foxx a déclaré que l’infrastructure de transport des États-Unis ne peut pas suivre le rythme de la croissance future de la population, et prévoit que 75% du pays va vivre dans l’une des 11 «mégalopoles» d’ici 2045.

« Si le gouvernement ne change pas sa façon d’agir, les pilotes à l’avenir ne seront pas en mouvement sur nos routes, ils ramperont ». Nous sommes optimistes sur les véhicules autonomes, a déclaré Foxx lors de la conférence.

Selon ce communiqué, cette politique devrait établir “une compréhension commune des caractéristiques de performance nécessaires pour les véhicules totalement autonomes et les méthodes d’essai et d’analyse nécessaires pour les évaluer.”

Source : Motherboard ; Transportation.gov – U.S. Department of Transportation

L’administration Obama est sur le point d’annoncer un plan pour l’avenir des voitures autonomes

Les voitures autonomes sont prévues pour être mises en circulation sur les autoroutes américaines d’ici à 2020 ; Toutefois, elles peuvent être confrontées à certains règlements du gouvernement.

Au Salon international de l’auto nord-américain, le secrétaire américain aux Transports Anthony Foxx annoncera des plans pour le développement des voitures autonomes. En fin de compte, le gouvernement vise à accélérer le processus d’avoir des voitures autonomes sur les routes où, à ce jour, seuls quelques États permettent actuellement ces voitures autonomes, qui incluent le Michigan, la Californie et le Nevada, où chacun a travaillé sur ses propres règles. Il n’existe pour l’instant aucune législation nationale aux États-Unis.

L’objectif est de veiller à ce qu’il y ait des lois fédérales concernant le développement de la technologie.

Foxx a déclaré dans une interview avec Recode, “Sur ces types de questions, nous devons fournir des orientations sur la façon dont nous allons aborder cette technologie – et comment nous voulons que l’industrie l’aborde. L’orientation est en cours d’élaboration au moment où nous parlons. Je pense dans les prochains jours et semaines, je vais être en mesure de faire un peu d’annonces à ce sujet “.

Il a été rapporté que le cadre réglementaire est prévu pour être réglé avant que le président Obama quitte son bureau à la fin de 2016.

Les entreprises de véhicules autonomes tels que Google, Nissan et Tesla ont confirmé qu’ils assisteront à l’événement pour attendre l’annonce de Foxx.

Il est prévu que le Président inclura ce sujet dans sa prochaine allocution sur l’État de la Nation.

Les défis majeurs des compagnies automobiles sont maintenant les diverses lois mises en œuvre par les différents États. Récemment, Google a été déçu par l’exigence de la Californie d’avoir un permis de conduire au volant d’une voiture autonome.

Les entreprises engagées dans le développement et la production technologique des voitures autonomes ont dit qu’ils avaient peur des conséquences juridiques si un accident ou une mésaventure se produit.

Malgré certaines zones grises, cette annonce est certainement un pas gigantesque pour l’avenir des véhicules autonomes.

Source : The Verge