Deuxième Sommet international sur l’édition du génome humain

Le deuxième sommet international sur l’édition du génome humain a lieu du 27 au 29 novembre à Hong Kong. Ce sommet de trois jours est organisé conjointement par l’Académie des sciences de Hong Kong, la Royal Society de Londres, l’Académie nationale des sciences des États-Unis et l’Académie nationale de médecine des États-Unis. Le sommet se tient au centre de conférences Lee Shau Kee de l’Université de Hong Kong.

Les organisateurs rejoignent la directrice générale de Hong Kong, Carrie Lam, sur la scène à l’ouverture du sommet | Second International Summit on Human Genome Editing, Hong Kong, Nov. 27-29, 2018 | Credit: The National Academies

Depuis le premier sommet international tenu en 2015 à Washington, DC, les recherches sur l’édition du génome humain ont continué de progresser rapidement. CRISPR Cas9 et d’autres outils d’édition puissants et précis sont en plein essor. Cependant, de nombreuses questions demeurent concernant la science, l’application, l’éthique et la gouvernance de l’édition du génome humain. La possibilité d’une édition du génome héréditaire, qui modifierait la lignée germinale humaine, et ses applications à des fins autres que le traitement d’une maladie ou d’un handicap sont particulièrement préoccupantes.

Le deuxième Sommet international sur la modification du génome humain continuera de faire progresser le dialogue mondial sur ces questions en réunissant un large éventail de parties prenantes – chercheurs, éthiciens, décideurs, groupes de patients, représentants des académies scientifiques et médicales et d’organisations du monde entier – pour explorer des sujets tels que :

1) les avantages et les risques potentiels inhérents à la recherche sur l’édition du génome et à l’examen des applications cliniques;
2) perspectives éthiques et culturelles;
3) considérations juridiques, réglementaires et politiques; et
4) la sensibilisation et l’engagement du public.

Concernant les premiers bébés génétiquement modifiés, suite

Concernant les premiers bébés génétiquement modifiés, suite

La science des bébés CRISPR bafouée

La communauté scientifique mondiale s’efforce de comprendre et de répondre à l’affirmation monumentale que les chercheurs aient aidé à concevoir les premiers bébés génétiquement modifiés au monde, dont l’ADN a été modifié alors qu’ils étaient embryons.

À Hong Kong, où scientifiques et éthiciens se sont réunis lors d’un sommet pour débattre justement de l’édition du génome humain, cette affirmation a étonné les organisateurs et a conduit à penser que la recherche – qui n’a pas encore été vérifiée – était contraire à l’éthique et potentiellement dangereuse.

En Chine, la Southern University of Science and Technology a cherché à se distancer des travaux menés par l’un de ses chercheurs. D’autres chercheurs chinois ont condamné le projet.

Aux États-Unis, l’Université Rice a annoncé qu’elle avait lancé une enquête sur l’un des membres de son corps professoral pour son implication dans la recherche. En outre, le NIH a réitéré son opposition à la modification de l’ADN d’embryons.

Chine : naissance des premiers bébés génétiquement modifiés

Pendant ce temps, He Jiankui, le chercheur principal, devrait aborder le sommet sur la modification du génome mercredi à Hong Kong, selon la déclaration du comité d’organisation :

« À la veille du deuxième Sommet international sur la modification du génome humain, nous avons été informés de la naissance en Chine de jumeaux dont les génomes embryonnaires avaient été modifiés. Le chercheur qui a dirigé les travaux, He Jiankui, doit prendre la parole au sommet mercredi.

Les critères selon lesquels des essais cliniques d’édition de génome héréditaire pourraient être considérés comme admissibles ont fait l’objet de nombreux débats et discussions parmi de nombreux groupes de recherche. De nombreuses études ont guidé la conduite d’essais cliniques d’édition du génome héréditaire.

L’une de ces études, un rapport publié en 2017 par les académies nationales américaines des sciences, de l’ingénierie et de la médecine, a conclu que des essais cliniques pourraient être autorisés après que des recherches précliniques examinées par des pairs clarifient davantage les risques et les avantages potentiels, uniquement pour des raisons médicales impérieuses en l’absence de solutions de rechange raisonnables, avec une transparence maximale et un contrôle strict.

Le rapport a noté que ces recherches devraient être abordées avec prudence et avec une large participation du public. Elle spécifiait un cadre réglementaire comprenant dix critères et structures recommandés.

Un deuxième rapport important, publié en 2018, qui résulte d’une enquête indépendante menée par le Nuffield Council on Bioethics au Royaume-Uni, précise également «les circonstances dans lesquelles des interventions de modification du génome héréditaire devraient être autorisées».

Il reste à déterminer si les protocoles cliniques ayant abouti aux naissances en Chine étaient conformes aux recommandations de ces études.

Nous espérons que le dialogue de notre sommet fera progresser la compréhension du monde des problèmes liés à l’édition du génome humain. Notre objectif est de veiller à ce que les recherches sur l’édition du génome humain soient menées de manière responsable, dans l’intérêt de toute la société. »

Modifier des embryons humains est moralement acceptable

Le scientifique malhonnête en cours d’investigation en Chine

Le scientifique He Jiankui, qui a prétendu avoir créé les premiers bébés génétiquement modifiés, fait actuellement l’objet d’une enquête pour violation potentielle de la réglementation chinoise.

He Jiankui a dirigé un projet secret chinois visant à produire des enfants dont les génomes ont été modifiés pour les rendre résistants au VIH. Il a ensuite publié une déclaration vidéo dans laquelle il affirmait que des jumelles en bonne santé, Lulu et Nana, étaient nées «quelques semaines auparavant».

Cette affirmation a déclenché une vague de critiques en Chine et dans le monde de la part d’experts, affirmant que l’expérience créait des risques inacceptables pour un objectif médical discutable.

Rapport du NAS sur l’édition du génome humain

Chine : naissance des premiers bébés génétiquement modifiés

Des scientifiques chinois créent des bébés via CRISPR

Antonio Regalado révèle qu’un effort audacieux est en cours pour créer les premiers enfants dont l’ADN a été adapté à l’aide de l’édition de gènes.

Des documents médicaux montrent qu’une équipe de la Southern University of Science and Technology, à Shenzhen, a recruté des couples pour créer les premiers bébés génétiquement modifiés. L’objectif est d’éliminer un gène appelé CCR5 à l’aide de l’outil d’édition de gène CRISPR, dans l’espoir de rendre la progéniture résistante au VIH, à la variole et au choléra. Le scientifique, He Jiankui, a refusé de commenter. Selon Associated Press, un couple aurait donné naissance à des jumelles ce mois-ci, bien qu’il n’ait pas été en mesure de vérifier sa demande de façon indépendante. Les parents concernés ne souhaitent pas être identifiés ni interrogés.

La naissance des premiers humains génétiquement modifiés constituerait un exploit médical remarquable, mais elle suscitera également la controverse. Là où certains voient une nouvelle forme de médecine qui élimine les maladies génétiques, d’autres voient une pente glissante vers les améliorations, les bébés sur mesure et une nouvelle forme d’eugénisme. La technologie est chargée sur le plan éthique car les modifications apportées à un embryon seraient héritées pour les générations futures et pourraient éventuellement affecter l’ensemble du pool génétique. C’est actuellement illégal dans une grande partie de l’Europe, aux États-Unis et en Chine. On ne sait pas s’il a obtenu une permission spéciale ou ignoré son statut légal.

Un sondage d’opinion réalisé récemment par l’Université Sun Yat-Sen a révélé que 60% des 4 700 Chinois interrogés seraient favorables à la légalisation des enfants édités si l’objectif était de traiter ou de prévenir la maladie. Les sondages ont trouvé des niveaux de soutien similaires aux États-Unis pour l’édition de gènes. Mais il y a très peu de soutien pour les « bébés sur mesure » dont l’apparence physique ou la personnalité a été modifiée.

Lire l’histoire complète ici.

Nature : Genome-edited baby claim provokes international outcry. The startling announcement by a Chinese scientist represents a controversial leap in the use of genome-editing.

La Southern University of Science and Technology a déclaré dans un communiqué du 26 novembre qu’elle n’était pas au courant des expériences de He Jiankui, qu’elles n’étaient pas réalisées à l’université et qu’il était en congé depuis février.

Plus de 100 chercheurs biomédicaux chinois ont mis en ligne un communiqué condamnant fermement les déclarations de He. « L’expérimentation humaine directe ne peut être décrite que comme “folle” », lit-on dans le communiqué. Les scientifiques ont appelé les autorités chinoises à enquêter sur cette affaire et à introduire une réglementation stricte en la matière. “La boîte de Pandore a été ouverte et nous aurons peut-être l’occasion de la fermer avant qu’elle ne soit irréparable.”

Un nouveau traitement aurait éliminé le virus HIV du sang d’un patient

Une équipe de scientifiques de 5 universités* au Royaume-Uni serait sur le point de trouver un traitement efficace contre le HIV. Leurs traitements expérimentaux ont semble t’il éradiqué le virus du sang d’un patient âgé de 44 ans. Ce dernier, qui a préféré rester anonyme, a confié, « mon dernier bilan sanguin date de quelques semaines et aucun virus n’a pu y être détecté ».

Des scientifiques suppriment le HIV-1 du génome des cellules immunitaires humaines

Dans un interview accordé au Sunday Times, Mark Samuels, Directeur général du National Institute for Health Research Office for Clinical Research Infrastructure, a déclaré « nous explorons une vraie possibilité de soigner les patients atteints du virus du sida. C’est un défi considérable et il est encore très tôt, mais les progrès sont remarquables ».

Le traitement actuel contre le HIV est la thérapie antirétrovirale (ART), une série de médicaments qui empêchent le développement du virus. L’ART, quoi qu’il en soit, ne peut pas identifier les cellules atteintes par le virus HIV. Ces cellules deviennent alors dormantes mais peuvent toujours se réveiller et infecter le patient. Le Professeur Sarah Fidler, physicienne consultante du Imperial College London, affirme que « cette nouvelle thérapie est précisément conçue pour éliminer tous les virus HIV du sang, y compris ceux qui sont dormants ».

La thérapie expérimentale s’effectue en deux étapes. Tout d’abord, rappelons que le système immunitaire ne fait pas simplement qu’ignorer le virus HIV, mais que le virus l’utilise pour se reproduire. Par conséquent, le patient est traité par des vaccins qui aident son organisme à reconnaître les cellules infectées par le virus HIV. Ensuite, le médicament Vorinostat est administré afin d’activer les cellules dormantes pour qu’elles puissent être repérées par le système immunitaire.

Le virus HIV constitue un problème majeur en matière de santé publique à l’échelle internationale. Il est à l’origine d’au moins 35 millions de morts à ce jour, et le patient « guéri » est l’une des 50 personnes qui participent actuellement aux essais de cette thérapie expérimentale. Ils représentent un infime pourcentage des 36,7 millions de personnes vivant actuellement avec le virus HIV, et dont 54 % seulement en sont conscients.

Bien que les résultats de ce traitement hors du Royaume-Uni soient encourageants, des cellules T dormantes pourraient toujours rôder dans l’organisme du patient. Il est donc encore trop tôt pour dire que ce nouveau traitement est une solution. Mais c’est en tout cas une avancée encourageante vers un remède.

« Nous allons poursuivre les tests médicaux pendant les cinq prochaines années. Pour le moment, nous ne recommandons pas l’arrêt de la thérapie ART mais à l’avenir, en fonction des résultats des tests, c’est une possibilité à envisager », a confié Fidler.

traduction Virginie Bouetel

SlashGear, The Telegraph, Science Alert, Futurism

*chercheurs des universités d’Oxford, Cambridge, Imperial College London, University College London et King’s College London.

Des scientifiques suppriment le HIV-1 du génome des cellules immunitaires humaines

While many patients benefits greatly from antiretroviral drugs, once they are stopped, HIV in T-cells start replicating and increasing viral load again. Scientists say this could be preventable by editing patients’ DNA, based on a recent study. Photo by RAJ CREATIONZS/Shutterstock

En utilisant la méthode d’édition du génome CRISPR/Cas9, des scientifiques ont démontré qu’ils pouvaient modifier le VIH depuis l’extérieur des cellules du système immunitaire de l’ADN. Et en le faisant, ils ont également démontré qu’ils pouvaient empêcher la réinfection des cellules non-modifiées.

En usant de cette technique, les chercheurs de Temple University ont réussi à éliminer VIH1 à partir de l’ADN des génomes de cellules T cultivés en laboratoire. Quand ces cellules furent exposées ultérieurement au virus, elles ont été protégées de la réinfection.

« Les résultats sont importants à plusieurs niveaux », déclare le directeur de recherche Khamel Khalili. « Ils démontrent l’efficacité de notre système d’édition de gêne pour éliminer le VIH à partir de l’ADN des cellules T CD4 et, en introduisant des mutations dans le génome du virus, désactive en permanence sa reproduction ».

« De plus », rajoute-t-il, « les résultats démontrent que le système peut protéger les cellules de la réinfection et que la technologie est sans danger pour les cellules, sans effets toxiques. »

Bien que les techniques d’édition du génome pour contrecarrer le VIH aient été testées auparavant, c’est la première fois que les scientifiques ont compris comment empêcher des infections a posteriori, ce qui est crucial pour le succès d’un traitement offrant une meilleure protection que le traitement  antirétroviral actuel. Dès qu’on arrête de le prendre, le VIH recommence à infecter les lymphocytes T.

« Les médicaments antirétroviraux sont très bons pour contrôler l’infection du virus VIH. » explique Khalili. «Mais les patients sous traitement antirétroviral qui arrêtent de prendre les médicaments subissent un rebond rapide de la réplication du VIH.

Il reste beaucoup de travail à faire pour que cette technique soit prête pour quelque chose de plus avancé que des cellules humaines dans une boîte de Pétri – en particulier lorsqu’on parle de précision parfaite dans le « processus de coupe » – mais c’est une première étape passionnante.

Les résultats ont été publiés dans la revue Scientific Reports.


traduction Benjamin Prissé, Master 2 Economie Politique Publique et Développement à l’université Toulouse 1 Capitole – Toulouse School of Economics (TSE)