L’OMS enquête sur les rapports de patients COVID-19 guéris puis à nouveau positifs

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a annoncé samedi qu’elle enquêtait sur des rapports selon lesquels des patients atteints de coronavirus dont le test initial était négatif se sont révélés positifs au virus quelques jours plus tard. “Nous sommes au courant de ces rapports de personnes qui ont été testées négatives pour COVID-19 en utilisant le test PCR (réaction en chaîne de la polymérase) et qui, après quelques jours, ont été à nouveau testées positives”, a déclaré un porte-parole de l’OMS à Reuters.

Vendredi, la Corée du Sud a signalé que 91 patients atteints de coronavirus qu’elle croyait guéris de la maladie ont été à nouveau testés positifs au virus.

Les directives de l’OMS sur la prise en charge clinique recommandent qu’un patient COVID-19 cliniquement rétabli soit testé deux fois négatif pour le virus, avec des tests effectués à au moins 24 heures d’intervalle, avant de quitter l’hôpital.

Les patients COVID-19 en Corée du Sud ont été évalués en vue de leur sortie après avoir été testés négatifs pour la maladie – cependant, les tests administrés plus tard ont montré des résultats positifs. Les responsables sanitaires sud-coréens ont déclaré qu’ils allaient lancer des enquêtes épidémiologiques pour déterminer ce qui se cache derrière cette tendance.

Jeong Eun-kyeong, la directrice des Centres coréens pour le contrôle et la prévention des maladies, a déclaré lors d’un point de presse que le coronavirus pourrait “se réactiver” chez les patients guéris, selon Bloomberg. “Alors que nous accordons plus d’importance à la réactivation comme cause possible, nous menons une étude complète sur ce sujet”, a déclaré Jeong. “Il y a eu de nombreux cas où un patient, pendant son traitement, a été testé négatif un jour et positif un autre”.

Le nombre de patients dont on pensait qu’ils avaient été débarrassés du coronavirus mais qui ont ensuite été testés positifs est passé de 51 à 91. Peu de temps après, l’OMS a annoncé qu’elle se pencherait sur la récente tendance COVID-19 en Corée du Sud.

La crainte d’une réinfection chez les patients guéris s’accroît également en Chine, après que l’on ait signalé que certains patients avaient été à nouveau testés positifs – et étaient même morts de la maladie – après avoir soi-disant récupéré et quitté l’hôpital. On comprend mal pourquoi cela se produit, même si certains pensent que le problème réside peut-être dans l’incohérence des résultats des tests.

« Nous sommes en contact étroit avec nos experts cliniques et nous nous efforçons d’obtenir davantage d’informations sur ces cas individuels. Il est important de s’assurer que, lorsque des échantillons sont prélevés pour des tests sur des patients suspects, les procédures sont correctement suivies », a déclaré un porte-parole de l’OMS à Reuters.

Selon l’OMS, les études actuelles montrent que les patients atteints de COVID-19 léger connaissent une période d’environ deux semaines entre l’apparition des symptômes et le rétablissement clinique. Mais on ne sait toujours pas pourquoi ces patients sont testés positifs alors qu’on pensait qu’ils s’étaient rétablis du COVID-19.

“Le COVID-19 est une nouvelle maladie, nous avons besoin de plus de données épidémiologiques pour tirer des conclusions”, précise le communiqué.

Plus de 390 000 personnes dans le monde se sont remises du coronavirus, selon les données recueillies par John Hopkins.

Les experts en maladies infectieuses, dont le Dr Anthony Fauci, directeur de l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses, estiment que “les personnes qui se remettent [du COVID-19] sont réellement protégées contre la réinfection”.

Les personnes qui ont été infectées développent des anticorps qui peuvent “probablement combattre le coronavirus s’ils le rencontrent à nouveau”, ce qui les immunise temporairement contre le coronavirus, selon Morgan McFall-Johnsen, de Business Insider. Cependant, on ne sait pas exactement combien de temps dure la protection.

Le degré d’immunité pourrait également varier d’une personne à l’autre en fonction de la force de la réponse des anticorps du patient. Les personnes plus jeunes et en meilleure santé produiront probablement une réponse anticorps plus robuste, ce qui leur donnera une meilleure protection contre le virus à l’avenir. Mais la durée de vie des anticorps est toujours incertaine, estime Vineet Menachery, virologue à la faculté de médecine de l’université du Texas.

Récemment, le Dr Anthony Fauci a déclaré que les personnes qui se remettent du coronavirus seront probablement immunisées si une deuxième vague d’infection se répandait au début de l’automne. Mais des études préliminaires sur l’immunité au coronavirus montrent que tous les patients guéris ne développent pas les anticorps nécessaires pour se protéger du virus.

Maj au 02/05/2020 : Coronavirus: les scientifiques concluent que les gens ne peuvent pas être infectés deux fois

Reuters, Bloomberg, Business Insider, JAMA Network Open, Time

South China Morning Post : Jusqu’à 10 % des patients ayant récupéré du coronavirus dans l’étude de Wuhan ont été testés positifs par la suite, selon les médecins

Une mère retrouve son enfant décédé en RV

Souhaitez-vous revoir un être cher décédé – dans un monde virtuel ?

En 2016, Nayeon, la fille de sept ans de Jang Ji-sung, est morte d’une maladie incurable. Trois ans plus tard, la mère sud-coréenne a retrouvé Nayeon – en quelque sorte – dans un monde virtuel créé pour un documentaire télévisé.

La Munhwa Broadcasting Corporation a diffusé sur sa page YouTube un extrait du documentaire spécial intitulé “I Met You”, dont les images se situent entre le “monde réel” et le monde virtuel.

Dans un premier temps, Jang se tient devant un écran vert massif tout en portant à la fois un casque VR et ce qui semble être une sorte de gants haptiques. Puis, elle et sa fille discutent, se tiennent la main et organisent même une fête d’anniversaire avec un gâteau.

La rencontre avec la réalité virtuelle est, comme on peut s’y attendre, extrêmement émouvante. Jang semble se mettre à pleurer dès qu’elle voit sa fille virtuelle, tandis que le reste de la famille – le père, le frère et la sœur de Nayeon – regarde les retrouvailles se dérouler avec des expressions plus sombres et quelques larmes occasionnelles.

“Peut-être que c’est le vrai paradis”, a déclaré Jang à propos des retrouvailles en RV, selon l’Aju Business Daily. “J’ai retrouvé Nayeon, qui m’a appelée avec un sourire, pendant une très courte durée, mais c’est un moment très joyeux. Je crois que j’ai réalisé le rêve que j’ai toujours souhaité”.

Selon Aju Business Daily, l’équipe de production a passé huit mois sur le projet. Ils ont conçu le parc virtuel d’après celui visité par la mère et la fille dans le monde réel, et ont utilisé la technologie de capture de mouvement pour enregistrer les mouvements d’un enfant acteur qu’ils pourraient ensuite utiliser comme modèle pour représenter leur Nayeon virtuel.

Tout cela pour dire que le processus n’est peut-être pas si simple et que le produit final n’est probablement pas parfait, mais nous disposons maintenant de la technologie nécessaire pour recréer les morts en RV – de manière suffisamment convaincante pour émouvoir leurs proches jusqu’aux larmes.

Les implications sont impossibles à prévoir. Quel type d’impact cela aura-t-il sur le processus de deuil ? Le fait de voir un être cher en RV aidera-t-il les gens à tourner la page et à aller de l’avant après un décès ? Certaines personnes deviendront-elles dépendantes de ce monde virtuel, en y passant de plus en plus de temps et de moins en moins dans le monde réel ? Et cela s’arrêtera-t-il avec la RV ? Ou est-ce seulement la première étape vers des androïdes conçus pour imiter nos proches décédés, tant dans leur apparence que dans leur personnalité ?

Plusieurs startups préparent le terrain pour ce futur, en compilant des données sur les personnes vivantes et décédées afin de pouvoir créer des “avatars numériques” de ces personnes. D’autres entreprises construisent déjà des clones robotisés de personnes réelles.

Aju Business Daily, DailyMail