Human Nature : de la science-fiction vers la réalité scientifique

CRISPR : le film

Et si la plus grande révolution technologique du XXIe siècle était biologique ? De la guérison de maladies à la transformation de la biosphère, les applications de CRISPR-Cas9 donnent un contrôle sans précédent sur les éléments de notre environnement. Quelles conséquences ont-elles sur notre relation à la nature ?

Lorsque Adam Bolt, lauréat d’un Oscar et d’un Emmy, réalise un documentaire en collaboration avec une équipe d’écrivains et de scientifiques de renommée mondiale et que l’icône des médias Dan Rather soutient le projet en tant que producteur exécutif, vous pouvez être presque certain qu’il y a une histoire à raconter – une histoire importante aux implications profondes, et qui est bien documentée.

Le documentaire Human Nature est une exploration provocante de CRISPR, la percée scientifique qui nous a permis d’exercer un contrôle sans précédent sur les fondements de la vie.

Human Nature examine CRISPR du point de vue des scientifiques qui l’ont découvert, des familles qu’il touche et des bio-ingénieurs qui mettent à l’épreuve ses limites. Le génie génétique ouvre la porte à la guérison des maladies, à la transformation de la biosphère et à la conception de nos propres enfants. En quoi ce nouveau pouvoir changera-t-il notre relation avec la nature ? Qu’est-ce que cela signifiera pour l’évolution humaine ? Cette intervention humaine est-elle une bonne chose ou comporte-t-elle des risques scientifiques ou éthiques inhérents ? Jusqu’où l’homme peut-il aller moralement ? Où est la limite que nous ne pouvons pas dépasser et qui la définit ?

Pour commencer à répondre à ces questions, nous devons regarder des milliards d’années en arrière et regarder vers un avenir incertain.

Mais tout d’abord, qu’est-ce que CRISPR, en termes simples ?

D’un point de vue non scientifique, CRISPR (Clustered Regularly Interspaced Short Palindromic Repeats) est une protéine qui est souvent décrite comme des “ciseaux moléculaires”, ou un “software” qui peut être programmé pour retrouver une séquence très précise dans un ADN et pour le couper. L’ADN humain contient plus de 3 milliards de lettres dans chaque cellule et se renouvelle et se répare en permanence. Au cours de ce processus, des erreurs de copie peuvent se produire. CRISPR-Cas9 est une protéine qui permet aux scientifiques d’effectuer des changements très précis exactement là où ils sont nécessaires. Mais comment pouvez-vous faire cela avec quelque chose qui est 40 000 fois plus petit qu’un cheveu humain ?

CRISPR est en fait un processus naturel que les humains ont appris à maîtriser en étudiant comment les micro-organismes l’utilisent pour désactiver les virus d’une manière très précise. “Il est devenu un mot courant à la fin de 2012 et au début de 2013, après qu’une série d’articles aient montré qu’il pouvait être utilisé pour modifier avec précision l’ADN des humains, des cultures, des animaux, des insectes, etc. Il s’est avéré être un outil presque universel pour l’édition génétique. Et puis les choses ont commencé à aller très vite. En moins d’un an, quelqu’un avait utilisé CRISPR pour éditer des embryons de singes, et il est devenu évident qu’il serait bientôt possible de le faire aussi chez l’homme“, explique Adam Bolt, le réalisateur du documentaire.

Pourquoi le système CRISPR/Cas9 est-il révolutionnaire ?

Et cela a de profondes implications. Jusqu’à très récemment, le génie génétique chez l’homme se limitait à ce que l’on appelle les “cellules somatiques”. La plupart des cellules de votre corps sont des cellules somatiques – cellules cutanées, cellules sanguines, cellules du cerveau, etc. Si l’ADN de ces cellules est modifié, ce changement est limité à ce tissu particulier. Mais si l’ADN des spermatozoïdes, des ovules ou des cellules embryonnaires sont modifiés, ce changement est transmis aux générations futures. C’est ce qu’on appelle l’édition de la lignée germinale, et cela n’avait jamais été possible chez l’homme avant CRISPR.

CRISPR est l’histoire scientifique la plus importante que le grand public ne connaît pas. CRISPR permet une manipulation rapide, peu coûteuse et précise de l’ADN, la molécule qui contient le modèle chimique de toute vie sur Terre. CRISPR déclenche déjà une révolution en biotechnologie et en génétique. Les scientifiques le comparent souvent à la révolution de l’Internet en termes de portée et d’importance, CRISPR a un rôle comparable à celui de l’ordinateur personnel ou du smartphone” – Adam Bolt

Le fait que le “piratage de l’ADN” ou “hacking de l’ADN”, comme certains l’appellent, est technologiquement faisable n’est plus une question. Mais ces dernières années, la communauté scientifique est passée du potentiel à la possibilité dans un scénario sans précédent du Meilleur des mondes dans des eaux inexplorées. Human Nature examine de près les ramifications. Prenons par exemple le cas de David Sanchez, un adolescent atteint de drépanocytose. Un remède est déjà en cours de développement, qui apportera de l’aide à des centaines de milliers de personnes… Qu’en est-il de l’enfant de 11 ans atteint d’OCA2, une forme d’albinisme ? De telles conditions devraient-elles être éliminées de nos génomes avant la naissance ? Où tracer la frontière entre la maladie et la diversité ?

Il y a des applications cliniques justifiées où la technologie est une bénédiction, ou du moins un terrain pour un discours social constructif.

Mais que se passe-t-il si les parents demandent simplement que leur progéniture soit beaucoup plus grande qu’eux ou qu’elle ait des capacités spécifiques ? Peut-être que les employeurs veulent conditionner leur personnel à ne jamais avoir besoin d’une pause, ou les exigences militaires pour rendre leurs soldats immunisés contre la peur et la douleur ? Quand Vladimir Poutine est montré dans le documentaire discutant de l’ingénierie de parfaits musiciens ou mathématiciens et termine ses remarques par “Ce que j’ai dit est peut-être plus terrifiant qu’une bombe nucléaire”, cela pourrait donner lieu à une pause en effet.

Le documentaire d’Adam Bolt examine ces questions sans préjugés et non sans humour. Ce qui pourrait être un sujet plutôt ennuyeux pour n’importe quel non-scientifique, prend soudainement vie à travers des cas et des récits. Mais comme le souligne Human Nature, nous sommes à la fin du commencement, pour le meilleur ou pour le pire.

CRISPR est le résultat de la découverte de Jennifer Doudna, biochimiste américaine et professeure à l’Université de Berkeley et d’Emmanuelle Charpentier, microbiologiste française, deux scientifiques remarquables qui ont mis au point cet outil biotechnologique révolutionnaire. L’équipe de recherche autour de ces femmes formidables est composée de chercheurs internationaux, dont certains sont originaires de pays qui subissent les récentes restrictions actuellement en vigueur concernant les voyages aux États-Unis. Un entretien entre Jennifer Doudna et Dan Rather, l’un des journalistes les plus connus au monde depuis un demi-siècle, évoque des questions scientifiques, mais aussi philosophiques, religieuses et même politiques :

Dan Rather a également apporté son soutien au documentaire en tant que l’un des trois producteurs exécutifs. Toujours aussi aiguisé, cet homme de 87 ans adore les sciences et est conscient qu’il est essentiel de raconter les histoires scientifiques pour susciter des conversations sur ces sujets importants. Dans une entrevue accordée au CBC/Radio-Canada, il déclare : “J’ai eu beaucoup de chance et, en tant que journaliste, j’ai couvert ma part d’événements importants. Je ne pense pas avoir jamais couvert quelque chose qui ait le potentiel d’avoir une portée et une conséquence aussi importantes que cette percée scientifique en matière d’édition génétique.”

La technologie n’en est encore qu’à ses balbutiements et a beaucoup de potentiel pour faire le bien, mais elle comporte un risque inhérent si elle est entre de mauvaises mains, a déclaré Rather. “Nous savons littéralement, en théorie, comment concevoir des bébés – nous avons maintenant la percée biologique qui permettra à quelqu’un de le faire.” Les gens doivent commencer à poser des questions critiques, dit-il, et il faut qu’il y ait une réglementation. Mais “…. si elle doit être réglementée, qui doit la réglementer – est-ce l’ONU, les gouvernements individuels ? Et comment faites-vous cela ? C’est la conversation que nous devons avoir avec nous-mêmes en ce moment.”

Le réalisateur Adam Bolt mérite d’être félicité pour sa façon sensible et délicate de traiter une question brûlante.

Il s’est lancé dans le projet avec un esprit ouvert, mais il a rapidement été frappé par l’ampleur du débat au sein de la communauté scientifique sur la manière d’aborder CRISPR. “Par exemple, de nombreux scientifiques sont vraiment troublés par l’idée que nous pourrions concevoir nos propres enfants et pensent que modifier les générations futures est une ligne que nous ne devrions jamais franchir. Mais d’autres ne voient pas autant de différence entre CRISPR et d’autres technologies (voyages dans l’espace, médecine moderne et même agriculture) qui, d’une certaine manière, ont “changé ce que cela signifie d’être humain”. C’est un domaine où il n’y a pas de réponses faciles, même pour ceux qui comprennent le mieux la science.”

La société à l’origine de ce documentaire, Wonder Collaborative, rassemble des conteurs novateurs et une communauté scientifique mondiale dans un esprit d’expérimentation et de collaboration pour révolutionner le cinéma scientifique en produisant merveille, émerveillement et diversité des découvertes.

Les scientifiques ont tendance à être prudents. Ils se méfient du battage médiatique et ne sont pas connus pour faire des allégations farfelues. C’était donc vraiment frappant quand j’entendais sans cesse des chercheurs éminents dire ces choses extraordinaires à propos de CRISPR : qu’il pourrait nous permettre de remodeler la biosphère, de guérir des maladies incurables et de concevoir nos propres enfants. Ils en ont parlé comme d’une technologie qui pourrait changer l’avenir d’une manière gigantesque et inconnaissable. De plus, CRISPR a semblé exploser de nulle part, si soudainement que des choses que tout le monde pensait être à des décennies de distance se produisent littéralement en ce moment.” – Adam Bolt

Nature

Des scientifiques ont hacké les gènes des lézards pour en faire des Albinos

Pour la première fois, les reptiles ont fait l’objet d’une modification génétique grâce à la technologie CRISPR.

Les scientifiques de l’Université de Géorgie ont élevé quatre lézards anoles bruns pour qu’ils soient rose albinos au lieu de leur brun typique, selon New Atlas. Les résultats montrent que la technologie d’édition génétique CRISPR est plus résiliente que les scientifiques ne le pensaient auparavant.

Jusqu’à présent, les généticiens ont évité l’édition génétique des lézards parce que leurs œufs sont particulièrement fragiles – le processus d’introduction de nouveaux gènes en eux est susceptible de les tuer.

La solution de la Géorgie : plutôt que d’éditer un œuf fécondé comme le ferait un scientifique CRISPR avec un mammifère ou un autre animal, les scientifiques ont injecté des œufs non fécondés et ont attendu que la nature fasse son chemin.

Après 146 injections chez 21 lézards femelles, les scientifiques se sont retrouvés avec quatre albinos mutants.

University of Georgia

Mais les lézards albinos avaient des mutations induites par CRISPR non seulement dans les gènes de leur mère, mais aussi dans ceux de leur père, ce qui signifie que les protéines CRISPR à l’origine des modifications génétiques sont restées assez longtemps en place pour interagir également avec le sperme du père.

La découverte que les protéines CRISPR sont plus résistantes et plus durables qu’on ne le pensait pourrait conduire à de nouveaux traitements humains, comme l’amélioration de la vue, ont déclaré les scientifiques.

“C’était une surprise”, a déclaré Douglas Menke, chercheur principal, à New Atlas. “Cela nous a permis de voir les besoins fonctionnels du gène sans avoir à élever des animaux mutés pour produire une progéniture qui hérite du gène muté de ses deux parents. C’est un gros gain de temps.”

New Atlas, University of Georgia

L’avenir du mouvement LGBT pourrait impliquer le transhumanisme

À l’avenir, la technologie et la science transhumanistes viendront compléter le mouvement LGBT et contribueront à le faire avancer face à l’oppression sociale persistante et à la fermeture d’esprit.

L’autre soir, ma femme et moi avions lu à notre fille de 4 ans un livre pour enfants que nous avions emprunté à la bibliothèque publique. Nous sommes arrivés à une section où deux personnages – tous deux du même sexe – ont commencé à avoir des sentiments amoureux l’un pour l’autre. Ma femme et moi avons souri – nous avons beaucoup de bons amis LGBT.

Plus tard dans la soirée, après avoir couché ma fille, je me suis interrogée sur l’avenir du mouvement LGBT, en particulier après que Tim Cook, PDG d’Apple et probablement le technologue le plus influent au monde, ait récemment déclaré qu’il était fier d’être gay. Il est certainement intéressant de spéculer sur l’évolution de la sexualité, de l’orientation sexuelle et de l’interprétation de la société au cours des 25 prochaines années, alors que nous nous enfonçons dans l’ère transhumaniste.

Cela ne devrait surprendre personne que le mouvement LGBT et le transhumanisme aient beaucoup en commun. Presque tous les transhumanistes soutiennent la cause des LGBT. Après tout, le désir de pouvoir modifier, exprimer et contrôler ses préférences et son identité sexuelles sonne comme un concept transhumaniste. Les partisans du transhumanisme veulent modifier, exprimer et contrôler leurs corps et leurs préférences, à moins qu’ils ne le préconisent avec la science et la technologie. Si vous regardez de plus près, les deux mouvements – en particulier certaines de leurs philosophies majeures – sont pratiquement des faces différentes de la même pièce et sont sur le point de se renforcer mutuellement à l’avenir, à mesure que des technologies radicales transforment l’espèce.

Au cours des 25 prochaines années, l’être humain subira une transformation plus vaste que celle qu’il a subie au cours des 100 000 dernières années. Les cœurs artificiels deviendront probablement meilleurs que les vrais cœurs. La télépathie via des implants cérébraux deviendra une forme de communication importante. Les hommes pourront donner naissance à des utérus implantés. Chacune de ces technologies existe déjà sous une forme et sera bientôt plus largement disponible.

La question à un million de dollars concernant ces technologies est de savoir si nous serons autorisés à les utiliser librement. Après tout, le Congrès des États-Unis est essentiellement composé de tous les politiciens religieux, dont certains sont issus de textes interdisant des pratiques telles que les pratiques LGBT ou le transhumanisme. Les principaux objectifs du transhumaniste sont de vaincre la mortalité et de devenir aussi libres et puissants que possible en utilisant la technologie, pour devenir essentiellement semblables à Dieu.

Depuis longtemps, la société a en grande partie peur de la transformation, en particulier en ce qui concerne le corps humain ou la sexualité. Encore aujourd’hui, une douzaine d’États américains ont toujours des lois anti-sodomies et les personnes LGBT sont souvent tuées dans le monde entier – parfois lapidées à mort – pour leurs actions et leurs convictions. Alors que des victoires ont été remportées au 21ème siècle, comme en Californie et dans d’autres États où des personnes du même sexe peuvent désormais se marier officiellement, des inégalités massives et un sectarisme existent toujours.

À l’avenir, la technologie et la science transhumanistes viendront compléter le mouvement LGBT et contribueront à le faire avancer face à l’oppression sociale persistante et à la fermeture d’esprit. Ceci est important, car les personnes LGBT sont dévouées à la liberté. Ils veulent être libres de faire ce qui leur plaît sans condamnation tant que cela ne fait pas de mal aux autres. Les transhumanistes – un nombre remarquable de personnes LGBT – veulent exactement la même chose. Et ils peuvent travailler ensemble pour mieux atteindre leurs objectifs.

Avec l’assaut des nouvelles technologies et des techniques médicales et chirurgicales avancées frappant le marché, il est probable que le mouvement LGBT impliquera davantage de problèmes transhumanistes à l’avenir. Pour ceux qui sont conservateurs et qui résistent au changement, cela peut s’avérer difficile. Prenons le cyberespace et la réalité virtuelle, par exemple, où l’Oculus Rift et les combinaisons haptiques de Facebook permettront à des personnes de tous les coins du monde d’avoir des relations sexuelles en groupe si elles le souhaitent. Ou qu’en est-il des fembots et des sexbots, qui représentent déjà un marché en croissance de 100 millions de dollars? Dans 10 ans, certains robots seront peut-être aussi sophistiqués que les humains. Leur donnerons-nous des droits? Peut-on les épouser? Et s’ils sont homosexuels ? Et si on les programme pour qu’ils ne sachent pas s’ils sont homosexuels ou non?

Et si vous pouviez vivre pendant 10 000 ans ?

«Le monde bouge sous nos pieds», déclare B.J. Murphy, transhumaniste pansexuel, écrivain et futuriste. «Dans 15 ans, les conservateurs et les anti-gays reviendront sur le mouvement LGBT et aspireront à un adversaire si simple dans ses revendications.»

B.J. Murphy a raison. L’avenir sera tout sauf simple. Dans moins de deux décennies, les parents pourront choisir d’avoir des bébés à la carte sans certains organes sexuels. Un utérus est-il nécessaire si vous avez une ectogenèse (utilisation d’utérus artificiels) ? Ou présente-t-il simplement un risque de cancer supplémentaire et, pour certaines, des décennies de cycles menstruels douloureux, spasmodiques ? Par ailleurs, certaines religions encourageront-elles certains hommes à naître avec une libido génétiquement basse afin d’avoir une meilleure chance de devenir des prêtres célibataires, une vocation en décroissance aux États-Unis ? Enfin, certaines personnes apparemment narcissiques ne se reproduiront-elles que par des techniques de clonage ? Les questions étranges de l’âge transhumaniste semblent sans fin – et elles sont déjà posées par un nombre croissant de personnes.

Franchement, je pourrais voir de nombreux humains dans le futur arrêter complètement le sexe physique alors que la technologie des implants crâniens trouve précisément le bon moyen de stimuler les zones érogènes du cerveau – un sujet sur lequel les chercheurs travaillent déjà. Le vrai sexe ne sera probablement pas en mesure d’associer une stimulation directe et scientifiquement ciblée de nos esprits. De telles actions peuvent conduire à une société où les traits masculins et féminins disparaissent à mesure que le plaisir devient «à la demande» et que la thérapie génique est capable de combiner les parties les plus fonctionnelles des deux sexes en une seule entité. Il n’est donc pas surprenant que certaines institutions, comme le mariage, finissent par devenir comme les dinosaures.

Le mouvement LGBT a trouvé des bases solides au 21e siècle – un témoignage au courage de ses partisans. En tant que transhumaniste, athée et politicien, je suis prêt à défendre leurs libertés et à faire avancer leur programme, tout en sachant que l’avenir nous apportera son lot de nouveaux défis que nul d’entre nous ne peut prédire facilement. En fait, le choc des droits civils à l’ère transhumaniste pourrait bien commencer d’une toute nouvelle manière. La personnalité, la liberté sexuelle (virtuelle ou non) et l’identité de genre (ou non-identité) assumeront bientôt des rôles sans précédent dans la société, stimulés par une innovation radicale et des stéréotypes changeants sur ce que signifie être un être humain. Pour moi, le joker du futur ne réside pas dans la société, mais dans la technologie de transformation que nous inventons et que nous embrassons.

Zoltan Istvan, est un écrivain américain, futuriste, philosophe et transhumaniste. Il écrit des chroniques sur les thèmes transhumanistes pour Psychology Today et Vice’s Motherboard. Il a également travaillé comme journaliste pour le National Geographic Channel et est un blogueur futuriste, sur le transhumanisme pour The Huffington Post. Il était candidat à la présidence des États-Unis 2016 et visait à placer la science, la santé et la technologie au premier plan de la politique américaine.

Nos corps ne sont pas faits pour avoir des bébés sur Mars

Avoir un bébé sur Mars serait carrément impossible à moins que nous ne soyons disposés à retravailler notre ADN. Cette information vient grâce à une nouvelle étude publiée dans l’édition de juin de Futures par des chercheurs de l’Université de technologie de l’information et de gestion (University of Information Technology and Management) à Rzeszów en Pologne.

« Les plus grands défis pour la biologie reproductive humaine sont causés par un environnement spatial spécifique incluant la microgravité au cours du long voyage vers Mars, les rayons cosmiques (les plus importants au cours du voyage mais aussi une forte exposition au rayonnement cosmique précisément sur Mars) et une perte osseuse extrêmement élevée (causée principalement par la microgravité) », déclare l’auteur principal de l’étude, Konrad Szocik, un scientifique cognitif. « Le rayonnement sera un grand défi pour la reproduction humaine, en commençant par une fertilisation efficace. »

Le rayonnement et la diminution de la gravité sur Mars pourraient en effet rendre la reproduction humaine beaucoup plus dangereuse. Sur Terre, l’exposition aux rayonnements peut être gravement préjudiciable aux fœtus et peut avoir un impact sur le développement du cerveau, selon les Centres pour le contrôle et la prévention des maladies (Centers for Disease Control and Prevention (CDC)). On pourrait supposer que l’environnement martien pourrait affecter le développement embryonnaire et/ou les cellules reproductrices d’une manière beaucoup plus intense.

« Le rayonnement est connue pour être délétère pour les adultes et en particulier pour les cellules reproductrices, le développement des embryons et des fœtus, et est déjà considérée comme un danger majeur pour la santé des astronautes », écrit l’équipe.

En plus de construire un système de tunnels souterrains complexe pour nous protéger des rayonnements, il ne semble pas y avoir beaucoup d’options pour une colonisation à long terme sur Mars. Et même si cela peut sembler être de la science fiction, les chercheurs suggèrent de changer notre corps pour qu’il soit mieux adapté à Mars.

« La méthode CRISPR rend possible le génie génétique adaptatif », écrit l’équipe. « Nous devrions considérer l’idée de l’amélioration génétique humaine avant et pendant cette mission. Le génie génétique et l’isolation des espaces profonds peuvent entraîner une spéciation de l’Homo Sapiens. Dans un tel scénario, de nouveaux défis éthiques découlent de l’évolution d’un nouveau genre de l’espèce humaine qui possédera une nouvelle nature et, par conséquent, peut-être de nouveaux devoirs et droits moraux par rapport aux personnes vivant sur Terre. »

Les chercheurs notent la nécessité d’études sur l’impact de la gravité réduite sur la production des cellules reproductrices mâles et femelles, ainsi que sur le processus de gestation et d’accouchement. Pour l’instant, la reproduction reste juste une des nombreuses questions que nous devons traiter avant que la colonisation de Mars soit à notre portée.

Inverse

Les résultats CRISPR contestés sur la modification des embryons humains

Des doutes ont été soulevés au sujet du document publié en août dans lequel des chercheurs ont déclaré avoir utilisé l’édition génétique CRISPR pour éliminer une mutation pathogène sur des embryons humains viables. Dans un article publié sur le site de prépublication bioRxiv le 28 août, des généticiens et une équipe de spécialistes des cellules souches se demandent si la mutation a effectivement été corrigée.

Le document Nature du 2 août, dirigé par le biologiste de la reproduction Shoukhrat Mitalipov de l’Oregon Health and Science University à Portland, a décrit des expériences sur des dizaines d’embryons pour corriger une mutation qui cause une maladie cardiaque appelée cardiomyopathie hypertrophique.

Mais il y a lieu de douter que cela se soit produit, en estimant que les résultats pourraient s’expliquer par des mécanismes alternatifs plutôt que par CRISPR, rapporte une équipe dirigée par Dieter Egli, un scientifique des cellules souches de l’Université Columbia à New York, et Maria Jasin, biologiste du développement au Memorial Sloan Kettering Cancer Center à New York. George Church, un généticien à Harvard Medical School à Boston, Massachusetts, est un autre co-auteur. “La mutation n’a jamais été corrigée, les chercheurs de l’Oregon ont juste montré qu’elle était absente et cela peut être provoqué par la suppression plutôt que la correction de l’ADN”.

“La critique d’Egli et al. ne propose pas de nouveaux résultats, mais repose sur des explications alternatives de nos résultats basées sur de la pure spéculation”, a déclaré Mitalipov dans un communiqué.

Inter-homologue repair in fertilized human eggs? Dieter Egli, Michael Zuccaro, Michal Kosicki, George Church, Allan Bradley, Maria Jasin
bioRxiv 181255; doi: https://doi.org/10.1101/181255

Nature, Motherboard, New Scientist, Knoepfler Lab Stem Cell, Actualités Houssenia Writing

Les premiers embryons humains édités aux États-Unis

Les chercheurs ont démontré qu’ils peuvent améliorer efficacement l’ADN des embryons humains.

La première tentative de création d’embryons humains génétiquement modifiés aux États-Unis a été réalisée par une équipe de chercheurs à Portland, Oregon. L’essai dirigé par Shoukhrat Mitalipov, de l’Oregon Health and Science University, a consisté à changer l’ADN d’un grand nombre d’embryons à une seule cellule avec la technique d’édition de gènes CRISPR, selon les personnes connaissant les résultats scientifiques.

Jusqu’à présent, seules des scientifiques chinois avaient publié des rapports d’éditions d’embryons humains. Maintenant, Mitalipov aurait innové à la fois dans le nombre d’embryons et expériences en démontrant qu’il est possible de corriger efficacement et de façon sécuritaire des gènes défectueux qui causent des maladies héréditaires.

Premier test humain en Chine pour la technique d’édition du génome
Un premier essai de CRISPR modifiera les gènes à l’intérieur du corps humain
Les scientifiques chinois modifient encore des embryons humains
Chine : la première modification génétique d’embryons humains

Bien qu’aucun des embryons n’a été autorisé à se développer pendant plus de quelques jours – et il n’y avait jamais eu l’intention de les implanter dans un utérus – les expériences sont un jalon sur ce qui peut s’avérer être un voyage inévitable vers la naissance des premiers humains génétiquement modifiés ou génétiquement augmentés.

En modifiant le code ADN des embryons humains, l’objectif des scientifiques est de montrer qu’ils peuvent éradiquer ou corriger les gènes qui causent une maladie héréditaire, comme la maladie du sang, la bêta-thalassémie. Le processus est appelé « ingénierie de la lignée germinale » (génie génétique, ingénierie germinale) car tout enfant génétiquement modifié passerait les changements aux générations suivantes grâce à leurs propres cellules germinales : les œufs et les spermatozoïdes.

Certains critiques disent que nous entrerons dans une fabrique du « bébé parfait » ou du « bébé sur mesure » (le business du bébé à la carte représente neuf milliards d’euros par an – ArtéInfo) uniquement conçus avec des améliorations génétiques. L’année dernière, James Clapper, directeur du renseignement US (CIA) avait déclaré que la “modification du génome est une arme de destruction massive.”

« La recherche dans l’édition du génome réalisée par les pays avec différentes normes réglementaires ou éthiques différentes que celles des pays occidentaux augmentent probablement le risque de la création d’agents ou de produits biologiques potentiellement dangereux ».

Mitalipov a refusé de commenter les résultats, qui sont en attente de publication.

MIT Technology Revirw

→ maj au 05/08/2017 : Les détails de la recherche ont été publiés dans Nature. doi:10.1038/nature23305. Washington Post, Oregon Health & Science University

Première expérience d’édition d’embryon humain aux États-Unis corrige le gène pour la maladie cardiaque : Shoukhrat Mitalipov, l’un des principaux auteurs du document et chercheur à l’Oregon Health & Science University, a déclaré qu’il était conscient de la nécessité d’une plus grande discussion éthique et juridique sur la modification génétique des humains, mais que le travail de son équipe est justifié car il Implique de «corriger» les gènes plutôt que de les modifier.

A video shows the injection of gene-editing chemicals into a human egg near the moment of fertilization. The technique is designed to correct a genetic disorder from the father. Images courtesy of OHSU

CRISPR Cas9 la grande menace ?

Les « ciseaux à découper l’ADN » suscitent de grands espoirs de traitement de maladies incurables. Mais c’est un outil à ne pas mettre entre toutes les mains. Pourquoi cette nouvelle technologie pourrait-elle nous menacer ?

https://media.radiofrance-podcast.net/podcast09/13944-28.01.2017-ITEMA_21211778-1.mp3?_=1

La modification du génome est une arme de destruction massive selon James Clapper, directeur du renseignement US
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https://media.radiofrance-podcast.net/podcast09/16799-27.01.2017-ITEMA_21211092-0.mp3?_=2

France inter : La manipulation du génome, arme de destruction massive ?

Lettre des conseillers scientifiques de Barack Obama sur CRISPR Cas9

France Inter

La modification du génome est une arme de destruction massive

C’est selon James Clapper, directeur du renseignement US, qui, dans le rapport d’évaluation mondial annuel de menace, de la communauté américaine du renseignement, a ajouté la modification génique dans la liste des menaces posées par les « armes de destruction massive et la prolifération ».


UK : Feu vert pour la modification génétique d’embryons humains


La modification génique se réfère à plusieurs nouvelles façons de modifier l’ADN à l’intérieur de cellules vivantes. La méthode la plus populaire, CRISPR, est en train de révolutionner la recherche scientifique, menant à de nouveaux animaux et cultures et est susceptible d’alimenter une nouvelle génération de traitement génique pour des maladies graves (voir “Everything You Need to Know About CRISPR’s Monster Year“).

C’est la facilité d’utilisation relative de la modification génétique qui inquiète la communauté du renseignement américain, selon l’évaluation. « Compte tenu de la distribution à grande échelle, à faible coût et le rythme accéléré du développement de cette technologie à double usage, son utilisation abusive délibérée ou involontaire pourrait conduire à des implications de grande envergure économique et de sécurité nationale » indique le rapport.

Le choix par le chef espion américain pour appeler la modification génétique comme une arme potentielle de destruction massive ou ADM, a surpris certains experts. C’était la seule biotechnologie apparaissant dans une feuille de comptage de six menaces plus classiques, comme la détonation nucléaire présumée de la Corée du Nord le 6 janvier, les armes chimiques non déclarées de la Syrie et de nouveaux missiles de croisière russes qui pourraient être contraires à un traité international.

James Clapper, directeur du renseignement national, États-Unis supervise les agences d’espionnages avec un budget de plus de $ 50 milliards.

Le rapport est une version non classifiée des « idées collectives » de la Central Intelligence Agency CIA, la National Security Agency NSA et une demi-douzaine d’autres espions américains et des opérations de collecte d’informations.

Bien que le rapport ne mentionne pas CRISPR par le nom, Clapper avait clairement le plus récent et le plus polyvalent des systèmes d’édition de gène à l’esprit. Le faible coût de la technique CRISPR et la facilité d’utilisation, — les ingrédients de base peuvent être achetés en ligne pour $60 — semblent avoir effrayé les agences de renseignements.

« La recherche dans l’édition du génome réalisée par les pays avec différentes normes réglementaires ou éthiques différentes que celles des pays occidentaux augmentent probablement le risque de la création d’agents ou de produits biologiques potentiellement dangereux », indique le rapport.

Le souci est que la biotechnologie est une technologie de « double usage » — ce qui signifie que les développements scientifiques normaux pourraient aussi être exploités comme des armes. Le rapport a noté que les nouvelles découvertes « se déplacent facilement dans l’économie mondialisée, à l’instar du personnel ayant l’expertise scientifique de concevoir et de les utiliser. »

Clapper n’étale pas tout le scénario d’armes biologiques particulières, mais les scientifiques ont déjà spéculé sur CRISPR qui pourrait servir à fabriquer des “moustiques tueurs”, fléaux qui effacent les cultures de base, ou même un virus qui cisaille l’ADN du peuple.

« Plus que tout autre domaine, la biotechnologie, a un grand potentiel pour l’homme bon, mais aussi a la possibilité d’être mal utilisé, » dit Daniel Gerstein, analyste principale des politiques au RAND et un ancien sous-secrétaire au ministère de la défense intérieure. “Nous sommes préoccupés par les personnes qui développent une sorte d’agent pathogène avec des capacités robustes, mais nous sommes également préoccupés par le risque de mauvaise utilisation. Nous pourrions avoir un accident qui se produit avec la modification génétique qui est catastrophique, étant donné que le génome est l’essence même de la vie. »

Piers Millet, un expert sur les armes biologiques au Woodrow Wilson Center à Washington, D.C., dit à Clapper que la modification génétique sur la liste des armes de destruction massive a été “une surprise”, fait depuis l’arme biologique — une forme très virulente de l’anthrax — exige toujours la maîtrise d’un « vaste ensemble de technologies ».

Le développement d’armes biologiques est interdit par le Biological and Toxin Weapons Convention sur les armes, un traité pendant la guerre froide qui proscrit les programmes de guerre biologique. Les États-Unis, la Chine, la Russie et 172 autres pays l’ont signé. Millet dit que les experts qui se sont réunis à Varsovie en septembre dernier pour discuter du traité ont estimé qu’une menace de groupes terroristes était encore éloignée, étant donné la complexité de produire une arme biologique. Millet dit que le groupe a conclu que “dans un avenir prévisible, de telles applications sont uniquement à la portée des membres”.

L’évaluation du renseignement a attiré une attention particulière à la possibilité d’utiliser CRISPR pour modifier l’ADN des embryons humains pour produire des mutations génétiques dans la prochaine génération de gens — par exemple, pour supprimer le risque de maladie. Il a noté que la rapide avancée dans l’édition de génome en 2015 contraint les “groupes de biologistes américains et européens de prestige à la question d’éditions non réglementées de la lignée germinale humaine (cellules qui sont pertinentes pour la reproduction), qui pourrait créer des changements génétiques héréditaires.”

Jusqu’ici, le débat sur l’évolution des gènes de la prochaine génération a été la plupart du temps une question d’éthique, et le rapport n’a pas dit comment une telle évolution serait considérée comme une arme de destruction massive, bien qu’il soit possible d’imaginer un virus conçu pour tuer ou blesser des gens en altérant leurs génomes.

Un bébé mutant qui cause bien des tracas dans la série de films de Larry COHEN- créateur de la série LES ENVAHISSEURS (THE INVADERS), amenant un questionnement difficile sur la notion d’humanité.

Source : MIT Technology Review