L’avenir de l’extrémisme : l’intelligence artificielle et la biologie synthétique transformeront le terrorisme

Dr. Bertalan Meskó, The Medical Futurist
Dr. Bertalan Meskó, The Medical Futurist

par Dr. Bertalan Mesko, futuriste, médecin hongrois, généticien, auteur et conférencier.

Il n’y avait pas beaucoup de gens qui avaient entendu parler du bioterrorisme avant le 11 septembre. Mais peu de temps après les attentats, une vague d’envoi d‘anthrax a détourné l’attention du public vers une nouvelle arme dans l’arsenal des terroristes – le bioterrorisme. Un procureur fédéral américain a constaté qu’un enquêteur biologique de l’armée était responsable de l’envoi des lettres enrobées à l’anthrax qui ont tué 5 personnes et en ont blessé 15 en 2001. Les cas ont suscité une grande attention des médias et la crainte d’un nouveau type de guerre terroriste.

Cependant, comme dans tous les battages médiatiques, celui sur le bioterrorisme a disparu rapidement.

Mais en regardant vers l’avenir, je crois que nous ne pouvons pas lui accorder autant d’attention que nous le devrions. Bien qu‘il puisse être effrayant, nous devons nous préparer au pire. C’est la seule façon dont nous pouvons être disposés à atténuer les dommages causés par tout abus nuisible si (et quand) ils surviennent.

En fin de compte, cela signifie investir dans la recherche liée à la politique et la gouvernance entourant une foule de nouvelles technologies. C’est là réside une partie des problèmes les plus pressants.

À l’avenir, les implants cérébraux seront en mesure d’habiliter les humains avec des superpuissances à l’aide de puces qui nous permettent d’entendre une conversation à travers une pièce, de nous donner la possibilité de voir dans l’obscurité, de contrôler les humeurs, de restaurer nos souvenirs, ou “télécharger” des compétences comme dans la trilogie du film Matrix. Cependant, les neuro-dispositifs implantables pourraient aussi être utilisés comme des armes1 dans les mains des mauvaises personnes.

Lorsque nous avons implanté des puces dans notre cerveau pour améliorer les capacités cognitives, il pourrait servir de plate-forme pour les pirates et causer des dommages à distance. Ils pourraient activer les fonctionnalités, éteindre les appareils, ou bombarder le cerveau avec des messages nuisibles aléatoires. Ils pourraient même contrôler ce que vous pensez et, par extension, comment vous agissez.

Hacker le cerveau : la menace ultime ?

Heureusement, il existe plusieurs initiatives qui visent à comprendre exactement comment ces technologies pourraient fonctionner, ce qui pourrait nous donner les connaissances nécessaires pour garder une longueur d’avance.

A mesure que le marché des portables médicaux et des capteurs commence vraiment à exploser, il est logique de penser à l’avance à ce qui pourrait suivre de cette “révolution portable”. Je pense que la prochaine étape sera à l’intérieur, digestible/ingérable et le tatouage électronique.

« Intérieur » comme des dispositifs implantés dans le corps, généralement sous la peau. En fait, il y a des gens qui ont déjà de tels implants, qu’ils peuvent utiliser pour ouvrir un ordinateur portable, un smartphone, ou même la porte du garage. « Digestible/ingérable » comme des pilules ou de minuscules gadgets qui peuvent être avalés, ce qui pourrait être des choses comme l’absorption des médicaments. Les tatouages électroniques sont des tatouages avec des capacités « intelligentes ». Ils pourraient facilement mesurer tous nos paramètres de santé et les signes vitaux.

Tous ces dispositifs minuscules peuvent être utilisés de manière abusive – certains pourraient être utilisés pour injecter des drogues létales dans un organisme ou pour dépouiller une personne de sa vie privée. C’est la raison pour laquelle il est de la plus haute importance de prêter attention à l’aspect de sécurité de ces dispositifs. Ils peuvent être vulnérables aux attaques, et notre vie (littéralement) dépendra des précautions de sécurité de la société développant les capteurs. Cela peut ne pas sembler trop réconfortant – mettre votre santé dans les mains d’une entreprise -, mais les implants micropuces sont fortement réglementés aux États-Unis, et nous sommes donc déjà à la recherche de solutions aux problèmes entourant ce progrès.

À l’avenir, les robots à l’échelle nanométrique pourront vivre dans notre circulation sanguine ou dans nos yeux et prévenir les maladies en alertant le patient (ou médecin) quand une condition est sur le point de se développer. Ils pourraient interagir avec nos organes et mesurer chaque paramètre de santé, intervenant au besoin.

Les nanorobots sont si minuscules qu’il est presque impossible de découvrir quand quelqu’un, par exemple, en met un dans votre verre et vous l’avalez. Certaines personnes craignent que, par l’utilisation de ces appareils minuscules, une surveillance totale devienne possible. Il pourrait également y avoir la possibilité d’utiliser des nanorobots pour délivrer des médicaments toxiques ou même mortels pour les organes.

En recherchant maintenant des moyens d’identifier quand ces nanorobots sont utilisés, nous pourrions potentiellement empêcher leur utilisation abusive à l’avenir.

Les robots sont rapidement devenus omniprésents dans un certain nombre d’industries. Les robots chirurgicaux constituent l’une des souches les plus importantes. Par exemple, le système chirurgical Da Vinci permet à un chirurgien d’opérer avec une vision, une précision et un contrôle amélioré. Cependant, ces types de robots ont certaines indications de sécurité et de confidentialité qui ne sont pas encore explorées en détail.

L’année dernière, le MIT a rapporté que des chercheurs de l’Université de Washington ont démontré avec succès qu’une cyberattaque pouvait être menée contre des télérobots médicaux. Imaginez ce qui pourrait arriver si un hacker perturbe une opération en perturbant la connexion de communication entre le chirurgien robot et l’humain donnant des commandes au scalpel robotique. Le cryptage et l’authentification ne peuvent pas déjouer tous les types d’attaques, mais les entreprises doivent investir dans ce processus pour s’assurer que les opérations sont sans danger.

Les laboratoires communautaires, tels que The Citizen Science Lab à Pittsburgh, sont de plus en plus populaires. Le but de ces laboratoires est de susciter davantage d’intérêt pour les sciences de la vie chez les citoyens – des petits enfants aux retraités. Dans ces laboratoires, les gens peuvent (pour la plupart) travailler sur ce qu’ils veulent, de la production d’un médicament à l’utilisation de l’édition du génome. Toutefois, de tels projets de bricolage biotech suscitent beaucoup de préoccupations en matière de sécurité.

À mesure que le prix du matériel de laboratoire diminue, les éléments de l’expérimentation scientifique deviennent abordables pour une grande variété de personnes … Bien entendu, cela inclut les criminels et les terroristes, qui pourraient utiliser ces laboratoires pour créer des médicaments, des biomatériaux pour l’utilisation d’armes ou des organismes synthétiques nuisibles.

La Food and Drug Administration des États-Unis a tenu un atelier, en 2016, afin de mieux comprendre l’impression 3D et le bioprinting (impression de tissus vivants) et comment ces technologies pourraient être utilisées et maltraitées. Des conversations similaires sont actuellement en cours sur la modification du génome avec la technologie CRISPR (récemment, un rapport publié par UK Nuffield Council on Bioethics).

L’intelligence artificielle se développe à un rythme incroyable et, bien sûr, la plus grande crainte n’est pas que les IA prendront nos emplois … c’est qu’elles vont prendre nos vies.

L’inquiétude est que les IA deviendront si sophistiquées, qu’elles fonctionneront mieux que le cerveau humain, et après un certain temps, elles prendront le contrôle. En fait, Stephen Hawking a même dit que le développement de l’intelligence artificielle complète, pourrait signifier la fin de l’espèce humaine. Elon Musk a eu des sentiments similaires, et en réponse, a lancé OpenAI, une société de recherche à but non lucratif qui vise à promouvoir et à développer une IA qui reste bénéfique pour l’humanité. L’organisation envisage finalement de rendre ses brevets et ses recherches ouvertes au public.

De loin, le scénario le plus effrayant implique le piratage des systèmes d’IA que nous aurons. Imaginez une voiture autonome qui n’est plus sous votre contrôle. Ou un drone militaire qui n’est plus contrôlé par l’armée.

C’est certainement un monde que nous devons éviter, et nous devons donc agir maintenant pour empêcher ces réalités.

Note :

1 Brevets américains pour les technologies de manipulation et contrôle de l’esprit ; Interfaces cerveau-ordinateur : des fonds militaires pour contrôler les sentiments ; Neurosciences : un système fait entendre tout haut ce que notre cerveau raconte ; Les scientifiques décodent les pensées, lisent l’esprit des personnes en temps réel ; José Delgado et ses dispositifs de contrôle de l’esprit par la stimulation électrique du cerveau ; De la possibilité d’influencer directement n’importe quel cerveau humain grâce à l’induction électromagnétique d’algorithmes fondamentaux, par le Professeur Michael A. Persinger ; Les scientifiques ont repéré le circuit cérébral qui pourrait aider à effacer la peur ;

The Medical Futurist

Un tatouage électronique peut contrôler l’activité musculaire et des cellules nerveuses

tatouage électronique Image source: Tel Aviv University

Des chercheurs de Tel Aviv University ont développé un nouveau « tatouage électronique » temporaire qui peut mesurer l’activité musculaire et des cellules nerveuses. Le tatouage est composé d’une électrode en carbone, d’une surface adhésive qui se fixe à la peau, et d’un enrobage nanotechnologique en polymère conducteur qui augmente les performances de l’électrode. Il peut enregistrer un signal fort et régulier pendant des heures sans irriter la peau.

Une application majeure de la nouvelle électrode est la cartographie des émotions en surveillant les expressions du visage grâce à des signaux électriques reçus depuis les muscles du visage.

Le chercheur principal Prof. Yael Hanein dit que le tatouage électronique peut révolutionner la médecine.

« Des chercheurs du monde entier essayent de développer des méthodes pour cartographier les émotions en analysant les expressions faciales, principalement à travers des photos et des programmes intelligents.» Dit le professeur Hanein. « Mais notre électrode de peau fournit une solution plus directe et commode. »


Tatouage électronique
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Le tatouage a été d’abord développé comme une alternative à l’électromyographie, un test qui s’assure de la santé des muscles et des cellules nerveuses. La procédure est plutôt déplaisante, car elle demande aux patients de s’allonger des heures durant dans le laboratoire avec une aiguille coincée dans un tissu musculaire pour enregistrer son activité électrique.

« Notre tatouage permet aux patients de continuer leurs activités quotidiennes, tandis que l’électrode enregistre leur activité musculaire et nerveuse », explique le professeur Hanein. « L’idée est : colle-le et oublie-le ».

Les données provenant des électrodes peuvent être utilisées pour étudier, par exemple, la réactivité des conducteurs sur la route, ou le contrôle musculaire chez les patients en réadaptation suite à un accident vasculaire cérébral (AVC) ou un traumatisme crânien. Les possibilités sont infinies.

L’électrode est le produit d’un projet du Conseil européen de la recherche (ERC – European Research Council) et a reçu du soutien du BSMT Consortium of Israel’s Ministry of Economy.

Traduction Benjamin Prissé

EurekAlert

Les scientifiques disent que la réparation de neurones est possible

Mitochondries Crédit : Shutterstock

Une nouvelle recherche suggère que les cellules nerveuses peuvent être capables de se réparer en mobilisant les mitochondries en enlevant une certaine protéine dans les cellules. Ceci peut aider à combattre les maladies neurologiques telles qu’Alzheimer dans un futur proche.

La mitochondrie est le moteur de la cellule. Nous le savons tous. Elle cause des réactions qui génèrent de l’adénosine triphosphate (ATP), une source d’énergie chimique dans une cellule. Une cellule animale typique contient 1000 à 2000 mitochondries. Mais ce n’est pas tout ce que nous avons appris en biologie. Rappelez-vous que les neurones ou les cellules nerveuses n’ont pas la capacité de se réparer elles-mêmes une fois endommagées. Et bien, ces deux faits ont suscité un peu d’intérêt.

Les scientifiques ont découvert que la régénération des cellules nerveuses est possible. Des chercheurs du National Institue of Neurological Disorders and Stroke aux États-Unis ont restauré la mobilité mitochondriale sur un groupe de souris et ont observé la régénération des cellules nerveuses.

Les mitochondries sont mobiles dans des cellules jeunes, et comme une cellule arrive à maturité, le mouvement est restreint par une protéine appelée la synthaphiline. Cette protéine se comporte comme un frein ou un point d’ancrage pour les mitochondries.

Mené par le chercheur Zu-Hand Sheng, l’équipe a génétiquement supprimé la syntaphiline des nerfs sciatiques endommagés qui contenaient des mitochondries non-fonctionnelles. Ceci a permis aux mitochondries de retrouver la mobilité et a abouti à la croissance des autres mitochondries qui ont finalement restauré la capacité des neurones à se réparer eux-mêmes.

Les scientifiques derrière l’étude ont dit que les résultats sont cruciaux pour déterminer comment régénérer les cellules nerveuses dans le corps humain, si les mêmes résultats sont obtenus dans les essais cliniques. Cela aidera à combattre des maladies dévastatrices comme Alzheimer, une maladie cérébrale irréversible caractérisée par le développement de plaques amyloïdes et les enchevêtrements de la protéine tau qui conduisent à la mort des cellules nerveuses.

Les scientifiques sont déjà en train de rechercher des moyens de restaurer les cellules nerveuses endommagées, incluant l’injection de neurones sains dans le cerveau. Leurs résultats sont publiés dans le Journal of Cell Biology.

Traduction Benjamin Prissé

Science Alert

Des scientifiques australiens vont bientôt commencer les essais pour un œil bionique entièrement implantable

Ajoutant aux récents buzz entourant le développement de systèmes d’œil bionique voici que des scientifiques australiens vont commencer des essais sur Phoenix99 l’œil bionique — un système entièrement implantable qui marque un progrès important dans la technologie de stimulation neuronale.

Le dispositif, mis au point par des ingénieurs de l’Université de New South Wales (UNSW), a déjà été démontrée avec succès en travaux préclinique mené par une équipe d’élites experts chirurgicaux de Sydney, et il est prévu de donner aux patients une meilleure vision que toutes les technologies actuelles de la restauration.

Plus récemment, cette initiative a reçu un financement plus important pour passer de la recherche à la phase suivante : l’implantation humaine.

« Nous avons vraiment été enthousiasmés par le premier essai parce qu’il s’est avéré que la technologie et la technique de mise en œuvre fonctionnent », dit Gregg Suaning, un des inventeurs du système bionique. « Les patients “apprennent” à utiliser la technologie, de la même manière qu’une personne implantée avec un implant cochléaire “apprend” à entendre des impulsions électriques ».

Les scientifiques derrière l’étude ont fait des recherches sur la technologie de l’œil bionique dès 1997 dans l’espoir d’aider les gens souffrant de rétinite pigmentaire, une maladie dégénérative qui provoque chez des individus la perte de leur d’acuité visuelle à partir de 30 ans et conduit souvent à la cécité complète dans les 10 ans. Cela affecte presque 2 millions de personnes dans le monde, et bien que des progrès aient montré que des médicaments peuvent ralentir, les scientifiques n’ont pas encore trouvé un moyen d’inverser la dégénérescence.

Cependant, la technologie bionique pourrait être un moyen de restaurer la vue.

L’équipe rapporte que les dispositifs Phonenix99 pour des essais cliniques chez les humains sont totalement implantables et offriront une meilleure vision que toute la technologie disponible. Le plan est d’implanter Phoenix99 à une douzaine de patients dans les deux prochaines années. La chirurgie prendra environ deux à trois heures, et la seule preuve de l’implant bionique est un petit disque derrière l’oreille qui transmet l’alimentation et les données à l’appareil, qui délivrera ensuite des impulsions électriques à l’œil.

Les utilisateurs porteront aussi une paire de lunette équipée d’une petite caméra, qui aidera la stimulation des cellules nerveuses dans la rétine du patient et d’envoyer des signaux au cortex visuel du cerveau.

Source: Engineering UNSW