Des singes paralysés retrouvent l’usage de la marche grâce à un implant cérébral

Dernière mise à jour le 22/10/2020

Les électrodes implantées dans le cerveau et la colonne vertébrale ont aidé les singes paralysés à marcher. Les neurologues derrière l’étude ont rapporté que les implants ont restauré la fonction dans les jambes des primates presque instantanément. Les résultats sont détaillés dans Nature.

A neural interface helped a monkey walk again after its spinal cord was cut Swiss Federal Institute of Technology in Lausanne
The brain-spine interface uses a brain implant like this one to detect spiking activity in the brain’s motor cortex. Alain Herzog / Swiss Federal Institute of Technology in Lausanne

La moelle épinière du singe a été partiellement coupée, de sorte que les jambes n’ont aucun moyen de communiquer avec le cerveau. Pour réparer l’interface cerveau-moelle épinière, des électrodes ont été placées sur des parties clés du corps du singe. Les implants ont été placés à l’intérieur du cerveau du singe à la partie qui contrôle le mouvement des jambes, avec un émetteur sans fil à l’extérieur du crâne. Des électrodes ont également été placées le long de la moelle épinière, en dessous de la blessure.

Un programme informatique a décodé les signaux cérébraux indiquant le mouvement des jambes et a transmis les signaux aux électrodes dans la colonne vertébrale. En quelques secondes seulement, le singe bougeait sa jambe. En quelques jours, il marchait sur un tapis roulant.

“Le primate a été capable de marcher immédiatement une fois que l’interface cerveau-moelle épinière a été activée. Aucune physiothérapie ou formation n’était nécessaire », a déclaré Erwan Bezard, l’un des auteurs de l’étude.

Close-up of the microarray of electrodes for the brain-implant.
Copyright: Alain Herzog / EPFL

Les résultats ont été étonnamment positifs, mais les chercheurs disent qu’il faudra au moins une décennie pour affiner la technologie pour une utilisation chez les humains. Pourtant, nos corps sont très similaires à ceux des singes, et les chercheurs croient que la transition pourrait être rapide.

Les nouvelles intéressantes sur l’étude sont que les composants que les chercheurs ont utilisés sont légaux pour l’utilisation humaine en Suisse. Le groupe suisse de l’étude a commencé l’essai clinique sur huit personnes atteintes de paralysie partielle de la jambe.

NBC News

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Jaesa

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