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Petite histoire des implants neuronaux

L’histoire des implants neuronaux remonte aux années 1830, lorsque les neurones sont découverts par deux scientifiques, Camillo Golgi (scientifique italien) et Santiago Cajal (neuroscienfitique espagnol). Ces deux chercheurs ont permis d’expliquer le système nerveux et ont commencés à avancer des théories sur son fonctionnement, cependant ils étaient limités par le manque de technologie de l’époque, il faut attendre la deuxième moitié du XXème siècle pour voir naître l’idée d’implants neuronaux. Un des principaux pionniers dans ce domaine est le scientifique espagnol José Delgado, dès les années 1950 Delgado travail sur des possibles implants, il est à l’époque professeur à la prestigieuse université de Yale aux Etats-Unis. Quelques temps plus tard, en 1962 José Delgado réalise une expérience qui est transmise en direct sur la télévision espagnole, lors de cette expérience Delgado parvient à stopper la charge d’un taureau grâce à une télécommande et à un implant qui avait été greffé dans le cerveau de l’animal, c’est une première mondiale, personne n’avait réussi à accomplir ce que Delgado venait de réaliser. Suite à cette expérience, Delgado a été approché par le gouvernement espagnol pour qu’il continue ses recherches en Espagne et non en Amérique, Delgado accepte et travail alors pour le gouvernement Franquiste.

Cette expérience a suscité de nombreuses réactions au niveau de l’opinion publique et scientifique, mais cette expérience n’a pas eu de suite connue, étant donné que Delgado travaillait pour Franco, dans une dictature militaire, il se peut qu’il y ait eu d’autres expériences mais qui n’ont pas été publiques.

Quelques années plus tard, en 1998, Kevin Warwick, un scientifique britannique lance le projet Cyborg 1.0. Au cours de ce projet Warwick s’implante une puce qui lui permet de contrôler des objets robotisés à distance comme un bras bionique. L’année suivante Yan Dang, parvient à reconstituer la vision d’un chat grâce à des implants qui lui ont permis de récupérer l’activité neuronale du chat et qu’il a ensuite traduite.

De nos jours de nombreux chercheurs et entreprises privées travaillent sur des implants ayant diverses fonctions, les implants neuronaux ont des utilisations très variées, ce qui peut être à la fois un avantage comme un inconvénient.Les implants sont aujourd’hui très controversés car leurs utilisations variées pourraient être un danger pour la société, mais aussi une solution pour guérir une grande quantité de maladies psycho-motrices ou cérébrales.

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